Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Algues com a combustible

Diverses empreses i grups de recerca treballen per a desenvolupar un biocombustible basat en algues que substitueixi al petroli

Els cotxes “moguts” per algues podrien no ser tan estranys en els pròxims anys. Diverses empreses i equips de recerca a tot el món proposen sistemes experimentals que extreuen hidrogen o oli per a biodièsel d’aquests organismes, i que fins i tot eliminen de pas el contaminant diòxid de carboni (CO₂) emès en les centrals elèctriques. No obstant això, els científics encara han de fer front a diversos desafiaments que permetin a aquests biocombustibles basats en algues ser competitius enfront dels combustibles fòssils.

Hidrogen i biodièsel d'algues

La idea d’utilitzar algues com a combustible ecològic no és nova. En 1978, en plena crisi petrolífera es creava als Estats Units el “Programa d’Espècies Aquàtiques”. En 1996, i després de 25 milions de dòlars (uns 17 milions d’euros) invertits, es posava fi al projecte davant els escassos resultats. No obstant això, un petroli cada vegada més car i escàs i la creixent rellevància donada a les energies renovables han despertat de nou l’interès per les algues.

/imgs/2007/12/piscinasalgas1.jpgEn aquest sentit, ningú sap quina serà l’energia renovable que triomfi en els pròxims anys, per la qual cosa els inversors han de cobrir totes les possibilitats, incloses les algues. Alguns emprenedors pioners coneguts, com Craig Venter o Robert Metcalfe, ja han invertit diversos milions de dòlars en aquesta mena de projectes, cada vegada més nombrosos, i en alguns casos sorprenents.

Així, un equip de disseny de Filadèlfia, el 20/2 Collaborative, ha proposat un curiós sistema per al desenvolupament del nou barri de Vatnsmýri, en Reykjavík (Islàndia). La idea consisteix a crear piscines amb algues que produeixin hidrogen, salvant així alguns dels principals inconvenients d’aquest component, considerat el combustible del futur per molts experts. En l’actualitat, l’obtenció de l’hidrogen emprat en les cèl·lules de combustible requereix d’una font d’energia. D’altra banda, el seu transport també suposa un cost energètic addicional.

Una hectàrea d’algues pot produir entre 30 i 250 vegades més oliï que una hectàrea de soiaEls dissenyadors estatunidencs es basen en els experiments de científics de la Universitat de Berkeley, que han treballat amb una espècie d’alga, la Chlamydomonas reinhardtii, la qual allibera hidrogen en comptes de CO₂ quan no té suficient oxigen. Per tant, es tractaria de crear grans contenidors per a aquestes algues, en unes condicions que els permetin sobreviure però generant un hidrogen que després es podria utilitzar en el mateix lloc de la seva producció. Els seus responsables estimen que, una vegada optimitzat el procés, una d’aquestes piscines de deu metres de diàmetre podria subministrar hidrogen per al consum setmanal d’una dotzena de cotxes.

No obstant això, la major part de les recerques se centren en les propietats de les algues per a produir un oli que pot ser utilitzat posteriorment com a biocombustible. En aquest cas, els avantatges són molt diverses, segons els seus defensors. La productivitat de les algues és molt major que la d’altres elements vegetals utilitzats en l’actualitat per a produir biocombustibles. Així, depenent de l’espècie d’alga i de l’eficiència del sistema, una hectàrea d’algues pot produir entre 30 i 250 vegades més oliï que una hectàrea de soia, per exemple.

D’altra banda, les algues no són utilitzades de manera generalitzada com a aliment, podent créixer amb aigua salada o no potable i en terrenys desaprofitats per a ús agrícola. Per això, la seva explotació massiva no interferiria amb la producció alimentosa, com ocorre amb certs biocombustibles. A més, el biodièsel procedent d’algues no és tòxic (no conté sulfurs ni sulfats) i és altament biodegradable.

Així mateix, els productes derivats de les algues podrien tenir més aplicacions per a indústries com la plàstica, la farmacèutica o l’alimentària. En altres casos, el cultiu d’algues que produeixen més carbohidrats i menys oli podrien utilitzar-se per a generar etanol, un tipus d’alcohol que també s’utilitza com a biocombustible. Els experts fins i tot afirmen que aquests processos podrien traslladar-se a les refineries per a reproduir els productes elaborats amb petroli.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions