Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Medi ambient > Energia i ciència

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Biocombustibles de tercera generació

Els biocarburants de tercera generació proposen sistemes més eficients i útils en la lluita contra el canvi climàtic

img_fotobioreactor hd_

Els biocombustibles de tercera generació utilitzen cultius energètics per millorar el rendiment de les collites i la seva posterior conversió en combustible, i intentar esquivar els inconvenients de l’ús de collites convencionals. Aquest article explica què són aquests biocarburants, els seus avantatges i desafiaments i els treballs per buscar millors biocombustibles.

Què són els biocombustibles de tercera generació

Img
Imatge: Microphyt

Els productors de biocombustibles de tercera generació treballen amb vegetals no destinats a l’alimentació, amb una gran capacitat de creixement ràpid i potencial energètic. Per millorar el seu rendiment i característiques productives utilitzen diverses tecnologies, com l’enginyeria genètica.

Les microalgas són els biocombustibles de tercera generació més prometedorsEls arbres baixos en lignina o el blat de moro amb celulasas integrades són alguns exemples d’aquest tipus de cultius, però hi ha més. És el cas de la planta Euphorbia lathyris, empleada en el projecte de recerca EULAFUEL, promogut per un consorci internacional universitat-empresa en el qual participen la Universitat de Barcelona, l’Institut de Biologia Molecular i Cel·lular de Plantes del CSIC, l’Institut de Biologia Molecular de Plantes del CNRS, la Universitat d’Estrasburg (França), l’Institut Leibniz de Genètica, Collites i Plantes (Alemanya) i les empreses espanyoles Synergia i Repsol. La planta creix ràpid en climes diversos amb poca aigua, i d’ella s’extreuen triterpenoides, uns hidrocarburs que s’aprofiten per fer el combustible.

No obstant això, diversos experts assenyalen a les microalgas com els més característics i prometedors biocombustibles de tercera generació. Amb elles es pot produir un oli que després de ser refinat pot utilitzar-se com a biodièsel, i si les hi manipula de forma genètica es poden elaborar tot tipus de combustibles. Segons el Departament d’Energia d’EUA, el seu rendiment és deu vegades més alt que els biocombustibles de segona generació: amb el 0,42% de la superfície terrestre d’EUA es podria generar suficient biocombustible per satisfer totes les necessitats d’aquest país, el primer consumidor de combustible del món. Precisament aquesta institució nord-americana és pionera en la recerca de microalgas com a biocarburant. En 1978 engegava el “Programa d’Espècies Aquàtiques” per començar a avaluar la seva viabilitat.

Les microalgas es poden produir de diverses formes: a l’aire lliure, més senzilles de conrear però amb un menor rendiment; en sistemes tancats, similars als cultius a l’aire lliure però en atmosferes controlades amb diòxid de carboni (CO2); i en fotobioreactores, uns tubs tancats transparents on van els cultius que incrementen la seva productivitat, encara que són més cars i complexos.

Avantatges i desafiaments

Els biocarburants de tercera generació tenen diversos avantatges. Per començar, no utilitzen cultius destinats a alimentació i, per tant, no interfereixen en la producció convencional i en els seus preus de venda, com ocorria amb els de primera generació. La seva alta productivitat permet als seus responsables recollir cultius cada pocs dies.

En el cas de les microalgas, la seva gran absorció de CO2 li converteixen en una possible eina en la lluita contra el canvi climàtic. Alguns dels seus impulsors assenyalen que podrien col·locar-se cultius d’aquestes algues en les indústries productores d’aquest gas d’efecte hivernacle. D’aquesta manera s’aconseguiria alimentar-les alhora que es redueixen les emissions a l’atmosfera. Una altra funció ecològica doble seria usar aigües residuals de sustento: les microalgas s’alimentarien alhora que les depurarien.

Per la seva banda, aquests biocombustibles han de superar diversos desafiaments. Encara que les microalgas creixen en aigües residuals i amb CO2, també necessiten altres nutrients com a nitrogen o fòsfor. Aquests fertilitzants emprats a gran escala podrien tenir efectes negatius en el medi ambient. Així mateix, els costos de la inversió i el manteniment d’aquests cultius és encara elevat.

En definitiva, els biocombustibles de tercera generació han de millorar la seva productivitat per aconseguir una producció a gran escala competitiva amb els combustibles fòssils convencionals. Després d’invertir més de 600 milions de dòlars en R+D d’aquest tipus de biocarburants, Exxon Mobil concloïa l’any passat que no seran viables almenys fins a dins de 25 anys.

A la recerca de millors biocarburants

Els biocombustibles pretenen ser una alternativa més sostenible als combustibles fòssils convencionals. Per a això els seus responsables han emprès una evolució cap a millors productes i amb els menors inconvenients possibles. Els primers que es van començar a produir utilitzaven matèria primera de procedència agrícola, com a canya de sucre o llavors de palmell. Per això, obstaculitzen en conflicte amb els cultius alimentosos convencionals. Per evitar aquest problema i aconseguir noves matèries primeres, els biocombustibles de segona generació usen tot tipus de residus o cultius que no entren en conflicte amb la producció d’aliments, com la jatropha. Alguns experts parlen fins i tot d’una quarta generació, la producció de la qual es basa en bacteris modificats de forma genètica que aprofiten millor el CO2 com a embornal de carboni.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions