Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Anofeles, o mosquito transmisor da malaria

Anofeles é o nome do mosquito culpable de millóns de casos de malaria cada ano en todo o mundo

Anofeles é capaz de ameazar a saúde da metade da poboación mundial, esparciendo 500 millóns de novos casos de paludismo ou malaria cada ano en 106 países e roubando a vida a máis dun millón de persoas. Os nenos son a vítima máis propiciatoria: cada trinta segundos falece un pola súa causa. Algúns converteron a loita contra o ‘aire malo’ (mal’aria, en italiano) de Anofeles nunha auténtica cruzada, e do seu esforzo cabe esperar resultados algo máis alentadores.

Os plasmodios, culpables

De todos os plasmodios con capacidade para colonizar as glándulas salivales de mosquitos femia, ‘Plasmodium falciparum’ é o peor. A esta especie, moi centrada en África, débese o 95% das mortes; o 5% restante corresponde a Plasmodium ‘vivax’, especie endémica de América do Sur e Asia. Unha vez no sangue, nada se lle resiste. Co tempo, médicos e biólogos que estudaron a malaria sobre o terreo descubriron que o ser humano non é a única especie animal á que esta enfermidade pode matar, e que hai patoloxías, como a anemia falciforme, que frean o avance dos plasmodios polo sangue.

En Zambia, as autoridades autorizaron fumigaciones controladas con DDT e a malaria vai a menos

A anemia falciforme ou depranocítica está causada por un tipo anormal de hemoglobina que distorsiona a forma dos glóbulos vermellos. Os fráxiles drepanocitos entregan menos osíxeno aos tecidos corporais e pódense romper en fragmentos que interrompen o fluxo sanguíneo. Tamén hai remedios vexetais que demostraron certa capacidade para combater a enfermidade. A quinina (derivado da quina) e a artemisina (derivado da artemisa) axudan pero non salvan.

Non só hai que pensar con que curar, senón facelo rápido. Un neno ao que Anofeles picase pode entrar en coma irreversible en menos de 24 horas. Nos últimos anos, expertos como o inmunólogo colombiano Manuel Patarroyo ou o epidemiólogo español Pedro Alonso traballaron en distintos proxectos para dar cunha vacina eficaz.

Figuras do mundo da música rock e mesmo adiñeirados empresarios como Bill Gates propiciaron un torrente cada vez maior de fondos para loitar contra a enfermidade. Pero os mellores resultados están por chegar. En Zambia, aínda con risco de pasar ‘por insustentables’ para o medio ambiente, as autoridades autorizaron fumigaciones controladas con DDT e a malaria vai a menos. Mentres tanto, políticos e científicos de distintos ámbitos organizan encontros nos que plasmar unha fronte de actuación valente e eficaz. O último tivo lugar en Barcelona.

MALVAC 2007

O Edificio Histórico da Universidade de Barcelona acolleu hai escasas semanas a reunión MALVAC 2007 co propósito de discutir liñas estratéxicas na investigación de vacinas contra a malaria. Este encontro internacional, apadriñado polo Centro de Investigación de Saúde Internacional de Barcelona (CRESIB), contou coa presenza de destacados representantes da Organización Mundial da Saúde (OMS), a Comisión Europea e numerosos investigadores, líderes de opinión na loita contra esta enfermidade.

O consorcio MALVAC, impulsado desde a OMS co apoio da Comisión Europea, fundouse para avaliar os avances alcanzados no desenvolvemento de vacinas contra a malaria e establecer as liñas estratéxicas a seguir.

A reunión contou nesta ocasión coa presenza de Marie-Paule Kieny (directora da Initiative for Vaccine Research da OMS), Andreas Holtel (Poverty Linked Diseases Unit da Comisión Europea), W. Ripley Ball (GlaxoSmithKline Biologicals), Chetan Chitnis (International Center for Genetic Engineering And Biotechnology de Nova Deli), Pedro Alonso (director do Centro de Saúde Internacional do Hospital Clínic de Barcelona) e Hernando do Portillo (CRESIB).

Os participantes centraron nesta ocasión os seus esforzos en dous aspectos principais: a administración de vacinas a mulleres embarazadas e o desenvolvemento de vacinas específicas contra ‘Plasmodium vivax’, o causante dunha forma de malaria menos mortal pero que vai adquirindo crecente protagonismo.

O MOSQUITO DE DANTE

ImgImagen: Boss Tweed
En 1948, o químico suízo Paul Müller obtivo o Premio Nobel por formular un veleno capaz de aniquilar xeracións de mosquitos: o diclorodifeniltricloroetano (DDT). Desta forma, Anofeles viuse obrigado a replegarse cara aos trópicos máis remotos, tendo en conta que se descubriu que o DDT non só terminaba coas pragas de mosquitos senón que intoxicaba todo o medio ambiente co que establecía contacto e comprometía a supervivencia dalgunhas especies animais en perigo de extinción. Sensible a este asunto, a opinión pública de Europa e Norteamérica mobilizouse contra o emprego de DDT e conseguiu a súa prohibición mundial.

En definitiva, a malaria xa deixara de existir no mundo industrializado e os mosquitos non se consideraban máis que uns molestos parásitos. Pero os científicos deron cunha pista insospeitada. Non foi Anofeles (que, por certo era femia) quen matou a Dante ou, en todo caso, non foi o responsable único da súa morte. Aquel atardecer de setembro no que o autor da ‘Divina comedia’ notou cravado o aguillón de Anofeles, esta transportaba nos seus glándulas salivales os diminutos parásitos culpables: os plasmodios.

Anofeles descargou un par de ducias de plasmodios no sangue de Dante, pero bastaba un para poderlle causar a morte. Cando, mediante o torrente sanguíneo, chegaron ao fígado, cada plasmodio multiplicouse ata 40.000 veces e en cuestión de horas destruíron todas as súas células. Incapaz de reaccionar ante o rápido avance destes parásitos, as defensas inmunológicas de Dante organizáronse para eliminar a tantos plasmodios como fose posible e elevaron a temperatura corporal a niveis insoportables. O poeta regresou a Verona cunha febre inabordable, con tremores, dor muscular e esplenomegalia (inflamación do bazo). Os plasmodios invadiran todo o sangue, roubando o osíxeno, e alcanzaban as neuronas. A destrución neuronal causou espasmos, coma e, por último, a morte.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións