Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Al·lèrgia, intolerància o intoxicació? Aquestes són les diferències

No totes les reaccions que provoquen certs aliments als nens són al·lèrgies

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 05 de Setembre de 2018
img_alertas alergias alimentarias port

Què li passa al meu petit, doctor? Això és al·lèrgia o té alguna intolerància? Preguntes com aquestes són freqüents en la consulta dels pediatres. Durant la infància, la ingestió d’aliments pot provocar diferents reaccions que no sempre resulten fàcils d’identificar. Moltes vegades es parla de “al·lèrgia” per referir-se a qualsevol tipus de reacció produïda pels aliments, quan en realitat podria ser una intolerància o una intoxicació alimentària. En l’article d’avui explicarem en què consisteixen aquestes tres reaccions, quins són els seus símptomes i en què es diferencien.

1. Reacció al·lèrgica per aliments

Per provocar els símptomes fa falta ingerir, tocar o inhalar molt poca quantitat d’alergeno (la proteïna de l’aliment responsable de la resposta immunitària). La reacció és gairebé immediata o es produeix en les primeres hores. Hi ha una base immunològica en la resposta de l’organisme i solament es manifesta en algunes persones. Existeixen tres tipus d’al·lèrgies en aquest grup:

  • 1. Intervingudes per la immunoglobulina I (IgE). En aquest cas, en la sang hi ha nivells alts d’anticossos de la classe IgE específics contra l’alergeno alimentari implicat. L’al·lèrgia a l’ou o al peix, entre altres aliments, estarien en aquest grup, a més de la major part dels casos d’al·lèrgia a proteïnes de llet de vaca. L’inici dels símptomes és ràpid: comencen entre uns minuts i una hora (com a màxim) després d’haver ingerit l’aliment. Són signes cutanis o cutani-mucosos (ronchas en forma d’urticaria o angioedemas), encara que de vegades solament es produeix un enrogiment al voltant de la boca que dura escassos minuts.
  • 2. No intervingudes per IgE. En aquest cas, augmenten un altre tipus d’immunoglobulines, complexos immunes i altres respostes immunitàries intervingudes per cèl·lules. Els símptomes són menys immediats que en el grup anterior, però es poden perllongar durant bastant temps. Entrarien l’enterocolitis al·lèrgica, la proctocolitis o colitis benigna del lactant i alguns casos d’al·lèrgia a proteïnes de llet de vaca, entre altres malalties.
  • 3. Mixtes. Aquestes són induïdes de manera parcial per IgE i per cèl·lules, amb diferent grau d’implicació. La dermatitis atópica i la gastroenteritis i esofagitis eosinofílicas serien entitats que poden entrar en aquest grup, encara que no hi ha consens uniforme.

2. Intolerància a un aliment

Imatge: marilyna

Els símptomes depenen de la dosi de l’aliment ingerit: a més quantitat d’aliment implicat, més intensos seran. També es denominen reaccions d’hipersensibilitat no al·lèrgica. No són greus, encara que sí molestes: nàusees, gasos, sensació d’inflor abdominal, diarrea, cefalea… Dins d’aquest grup, estan aquests tipus:

  • Les intoleràncies per un defecte enzimàtic: la més coneguda és la intolerància a la lactosa, de la qual parlem en aquest article.
  • Les produïdes per l’acció farmacològica de substàncies químiques presents de manera natural o afegides a l’aliment (histamina, tiramina, serotonina, cafeïna, teobromina, etanol, capsaicina…). En aquest grup tindríem a la xocolata i els formatges guarits, entre uns altres.
  • Intoleràncies alimentàries indeterminades: no es coneix bé el seu mecanisme de producció. S’inclouen la major part de les produïdes per additius alimentaris.

Esment especial mereix la malaltia celíaca, que durant anys es va definir com “una intolerància” per a tota la vida al gluten. En l’actualitat, sabem que és millor no descriure-la d’aquesta manera, ja que semblaria que el gluten es pot tolerar en major o menor grau segons la dosi ingerida (com hem vist en aquest apartat) i, no obstant això, quantitats molt petites de gluten són capaços d’activar el sistema immunològic, provocar inflamació crònica en l’intestí i afectar a altres òrgans i sistemes. En definitiva, la malaltia celíaca es considera com una malaltia sistèmica (és a dir, que pot afectar a l’aparell digestiu, però també a altres òrgans, aparells o sistemes del cos) amb base immunològica autoinmune (però sense que intervingui la IgE) causada per la ingesta de gluten en persones amb predisposició genètica.

3. Reacció tòxica (intoxicació alimentària)

Aquestes reaccions poden ocórrer en qualsevol persona quan s’ingereixen:

  • aliments contaminats amb dosis suficients de gèrmens com Salmonella, Campylobacter, Shigella, Escherichia coli, etc.
  • aliments en els quals hi ha toxines, com la toxina botulínica (produïda pel bacil Clostridium Botulinum, generada en algunes conserves en mal estat), aflatoxinas, escombroidosis (intoxicació histamínica per ingestió de peix en mal estat).
  • aliments (inclosa l’aigua) amb presència en dosis significatives d’insecticides, herbicides, fertilitzants o metalls pesats com el mercuri, l’arsènic o el plom.
  • plantes, animals o fongs verinosos.

Els símptomes, en els casos lleus, se centren més en el sistema digestiu: nàusees, vòmits, diarrees, dolors còlics abdominals… En els casos greus, a més dels anteriors, pot haver-hi manifestacions a qualsevol nivell, inclòs el sistema nerviós, hepàtic i renal, i acabar amb la vida de la persona. Un exemple clàssic és la malaltia de Minamata, nom d’una badia de Japó, centre d’una intoxicació massiva en la població de la zona per consum de peix i marisc contaminat amb dosis molt elevades de metilmercuri abocat durant anys per una empresa petroquímica.

Cura amb els tests d’al·lèrgies i intoleràncies

El diagnòstic d’una al·lèrgia alimentària veritable, això és, un procés del primer grup, es basa en la clínica. S’ha de valorar la durada, localització, distribució i forma de les lesions en la pell, a més d’altres símptomes generals com a vòmits, dolors abdominals o diarrea. En alguns casos pot ser necessari realitzar proves o anàlisis específiques per a un diagnòstic correcte.

Imatge: Gorilla

En alguns llocs s’ofereixen tests d’intoleràncies o d’al·lèrgies alimentàries que no tenen cap validesa científica. El pediatre o l’alergólogo són els sanitaris que han de determinar la idoneïtat de la realització de proves diagnòstiques entre les quals es troben les proves cutànies (prick-test), proves d’eliminació i provocació o exposició oral a l’aliment, analítiques de sang i de femta i un altre tipus de proves com a endoscòpies, test d’hidrogen espirat, biòpsia intestinal, etc.

En ocasions, no serà fàcil conèixer la causa perquè es deurà a una combinació d’elles. Un exemple. Si un bebè o un nen ha menjat peix o ou diverses vegades sense problemes, però un dia “agafa” un virus de la guarderia, té febres altes i rep (com altres vegades) ibuprofeno, es pot formar un potent alergeno que combini proteïnes dels agents citats (peix o ou + virus + ibuprofeno). Això, unit a l’ambient febril que produeix vasodilatació i augment de la permeabilitat cutània, serà capaç d’originar un quadre urticarial que simuli una al·lèrgia. En aquests casos, se sol culpar al peix o a l’ou, però és possible que cap dels dos aliments siguin els responsables de la urticaria, per la qual cosa els antecedents i l’observació futura seran determinants per a un diagnòstic precís de la causa.

L'aversió alimentària

En l’aversió alimentària hi ha un ostentós rebuig per part del nen cap a un aliment concret. Aquest rebuig pot incloure nàusees, arcades i, en ocasions, vòmits. Consisteix en una sensibilitat emocional subjectiva, ja que la introducció de l’aliment de manera camuflada en un guisat o una altra preparació no produeix cap símptoma.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions