Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Alimentación

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Alerxia, intolerancia ou intoxicación? Estas son as diferenzas

Non todas as reaccións que provocan certos alimentos aos nenos son alerxias

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 05 de Setembro de 2018

Que lle pasa ao meu pequeno, doutor? Isto é alerxia ou ten algunha intolerancia? Preguntas como estas son frecuentes na consulta dos pediatras. Durante a infancia, a inxestión de alimentos pode provocar distintas reaccións que non sempre resultan fáciles de identificar. Moitas veces fálase de “alerxia” para referirse a calquera tipo de reacción producida polos alimentos, cando en realidade podería ser unha intolerancia ou unha intoxicación alimentaria. No artigo de hoxe explicaremos en que consisten este tres reacciones, cales son os seus síntomas e en que se diferencian.

1. Reacción alérxica por alimentos

Para provocar os síntomas fai falta inxerir, tocar ou inhalar moi pouca cantidade de alergeno (a proteína do alimento responsable da resposta inmunitaria). A reacción é case inmediata ou se produce nas primeiras horas. Hai unha base inmunológica na resposta do organismo e só maniféstase nalgunhas persoas. Existen tres tipos de alerxias neste grupo:

  • 1. Mediadas pola inmunoglobulina E (IGE). Neste caso, no sangue hai niveis altos de anticorpos da clase IGE específicos contra o alergeno alimentario implicado. A alerxia ao ovo ou ao peixe, entre outros alimentos, estarían neste grupo, ademais da maior parte dos casos de alerxia a proteínas de leite de vaca. O inicio dos síntomas é rápido: comezan entre uns minutos e unha hora (como máximo) tras inxerir o alimento. Son signos cutáneos ou cutáneo-mucosos (ronchas en forma de urticaria ou angioedemas), aínda que ás veces só prodúcese un enrojecimiento ao redor da boca que dura escasos minutos.
  • 2. Non mediadas por IGE. Neste caso, aumentan outro tipo de inmunoglobulinas, complexos inmunes e outras respostas inmunitarias mediadas por células. Os síntomas son menos inmediatos que no grupo anterior, pero pódense prolongar durante bastante tempo. Entrarían a enterocolitis alérxica, a proctocolitis ou colitis benigna do lactante e algúns casos de alerxia a proteínas de leite de vaca, entre outras enfermidades.
  • 3. Mixtas. Estas son inducidas de maneira parcial por IGE e por células, con diferente grao de implicación. A dermatitis atópica e a gastroenterite e esofagitis eosinofílicas serían entidades que poden entrar neste grupo, aínda que non hai consenso uniforme.

2. Intolerancia a un alimento

Imaxe: marilyna

Os síntomas dependen da dose do alimento inxerido: a máis cantidade de alimento implicado, máis intensos serán. Tamén se denominan reaccións de hipersensibilidad non alérxica. Non son graves, aínda que si molestas: náuseas, gases, sensación de hinchazón abdominal, diarrea, cefalea... Dentro deste grupo, están estes tipos:

  • As intolerancias por un defecto encimático: a máis coñecida é a intolerancia á lactosa, da que falamos neste artigo.
  • As producidas pola acción farmacolóxica de sustancias químicas presentes de maneira natural ou engadidas ao alimento (histamina, tiramina, serotonina, cafeína, teobromina, etanol, capsaicina...). Neste grupo teriamos ao chocolate e os queixos curados, entre outros.
  • Intolerancias alimentarias indeterminadas: non se coñece ben o seu mecanismo de produción. Inclúense a maior parte das producidas por aditivos alimentarios.

Mención especial merece a enfermidade celíaca, que durante anos se definiu como unha "intolerancia" para sempre ao glute. Na actualidade, sabemos que é mellor non describila desta maneira, posto que parecería que o glute se pode tolerar en maior ou menor grao segundo a dose inxerida (como vimos neste apartado) e, con todo, cantidades moi pequenas de glute son capaces de activar o sistema inmunológico, provocar inflamación crónica no intestino e afectar a outros órganos e sistemas. En definitiva, a enfermidade celíaca considérase como unha enfermidade sistémica (é dicir, que pode afectar o aparello dixestivo, pero tamén a outros órganos, aparellos ou sistemas do corpo) con base inmunológica autoinmune (pero sen que interveña o IGE) causada pola inxesta de glute en persoas con predisposición xenética.

3. Reacción tóxica (intoxicación alimentaria)

Estas reaccións poden ocorrer en calquera persoa cando se inxeren:

  • alimentos contaminados con doses suficientes de xermes como Salmonella, Campylobacter, Shigella, Escherichia coli, etc.
  • alimentos nos que hai toxinas, como a toxina botulínica (producida polo bacilo Clostridium Botulinum, xerada nalgunhas conservas en mal estado), aflatoxinas, escombroidosis (intoxicación histamínica por inxestión de peixe en mal estado).
  • alimentos (incluída a auga) con presenza en doses significativas de insecticidas, herbicidas, fertilizantes ou metais pesados como o mercurio, o arsénico ou o chumbo.
  • plantas, animais ou fungos venenosos.

Os síntomas, nos casos leves, céntranse máis no sistema dixestivo: náuseas, vómitos, diarreas, dores cólicos abdominais... Nos casos graves, ademais dos anteriores, pode haber manifestacións a calquera nivel, incluído o sistema nervioso, hepático e renal, e acabar coa vida da persoa. Un exemplo clásico é a enfermidade de Minamata, nome dunha baía de Xapón, centro dunha intoxicación masiva na poboación da zona por consumo de peixe e marisco contaminado con doses moi elevadas de metilmercurio vertido durante anos por unha empresa petroquímica.

Coidado cos tests de alerxias e intolerancias

O diagnóstico dunha alerxia alimentaria verdadeira, isto é, un proceso do primeiro grupo, baséase na clínica. Hase de valorar a duración, localización, distribución e forma das lesións na pel, ademais doutros síntomas xerais como vómitos, dores abdominais ou diarrea. Nalgúns casos pode ser necesario realizar probas ou análises específicas para un diagnóstico correcto.

Imaxe: Gorilla

Nalgúns sitios ofértanse tests de intolerancias ou de alerxias alimentarias que non teñen ningunha validez científica. O pediatra ou o alergólogo son os sanitarios que deben determinar a idoneidade da realización de probas diagnósticas entre as que se atopan as probas cutáneas (prick-test), probas de eliminación e provocación ou exposición oral ao alimento, analíticas de sangue e de feces e outro tipo de probas como endoscopias, test de hidróxeno expirado, biopsia intestinal, etc.

En ocasións, non será fácil coñecer a causa porque se deberá a unha combinación delas. Un exemplo. Se un bebé ou un neno comeu peixe ou ovo varias veces sen problemas, pero un día "colle" un virus da gardaría, ten febres altas e recibe (como outras veces) ibuprofeno, pódese formar un potente alergeno que combine proteínas dos axentes citados (peixe ou ovo + virus + ibuprofeno). Isto, unido ao ambiente febril que produce vasodilatación e aumento da permeabilidade cutánea, será capaz de orixinar un cadro urticarial que simule unha alerxia. Nestes casos, adóitase culpar ao peixe ou ao ovo, pero é posible que ningún dos dous alimentos sexan os responsables da urticaria, polo que os antecedentes e a observación futura serán determinantes para un diagnóstico preciso da causa.

A aversión alimentaria

Na aversión alimentaria hai un ostentoso rexeitamento por parte do neno cara a un alimento concreto. Este rexeitamento pode incluír náuseas, arcadas e, en ocasións, vómitos. Consiste nunha sensibilidade emocional subxectiva, xa que a introdución do alimento de maneira camuflada nun guiso ou outra preparación non produce ningún síntoma.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto