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Luis Echarri, profesor de la Universidad de Navarra y autor de un libro on-line sobre medio ambiente

"Debemos exigir que se informe sobre el medio ambiente con seriedad"

 

Luis Echarri es profesor de Población, ecología y ambiente en la Escuela de Ingenieros de la Universidad de Navarra en San Sebastián (Tecnun) y es responsable del libro "Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente", que puede consultarse gratuitamente en Internet. El libro desarrolla, a lo largo de 15 temas, los principales aspectos medioambientales de la actualidad y ofrece asimismo un sistema de autoevaluación para poder conocer el grado de aprendizaje de los distintos contenidos del libro, así como diversos enlaces de interés a otras páginas web y una bibliografía con la que poder profundizar en los temas. Asimismo, las distintas partes del libro están interconectadas, de manera que cuando se encuentra una palabra técnica o poco habitual se puede pinchar sobre ella para obtener una explicación.

¿Por qué se decidió a publicar en Internet un libro sobre medio ambiente?

Tenía preparados una serie de materiales para facilitar el estudio de mis alumnos. Con esos materiales preparé este libro electrónico, que se publicó en 1999, si no recuerdo mal. La colaboración de dos alumnos, Laura García y Unai Castillo, a los que agradezco su trabajo en la web del libro, fue una ayuda muy importante para lograr ponerlo en Internet.

¿Qué contenidos destacaría del libro?

El libro, después de una introducción en la que se tratan algunas ideas generales sobre cómo trabaja la ciencia y cuáles son las principales características de un sistema complejo como es el ambiente, estudia el planeta Tierra, incluyendo la biosfera y el concepto de ecosistema. Después se centra en los principales recursos naturales: agua, alimentos y energía. Los temas siguientes tratan de los principales impactos en el medio ambiente: desde los riesgos naturales, como los terremotos, volcanes, inundaciones, sequías, etc., pasando por el análisis de los productos químicos con los que estamos en contacto, el estudio de la contaminación de las aguas y de la atmósfera, incluyendo el cambio climático, etc.; el análisis de la situación de los bosques, la biodiversidad, la desertificación... Para terminar, se tratan aspectos demográficos, políticos, sociales y éticos relacionados con los problemas medioambientales.

¿Cuántas personas visitan el libro-web y cuáles son los contenidos más visitados? ¿Qué comentarios recibe de los internautas que visitan sus páginas?

No hago un seguimiento detallado de las visitas al libro, así que no tengo datos precisos. Sí que recibo con cierta frecuencia comentarios de agradecimiento por tener ese material disponible en Internet o alguna solicitud de ayuda. Es más frecuente recibir este tipo de impresiones de los visitantes americanos de habla española. También ha dado pie, en alguna ocasión, a que algún profesor o algún organismo me haya solicitado colaboración para algún trabajo que estaban haciendo.

Internet permite la posibilidad de renovar constantemente los contenidos. ¿Tiene previsto realizar alguna actualización del libro?

Estamos preparando una serie de cambios importantes, no sólo en los contenidos, sino también en la presentación. El concepto de web avanza a gran velocidad y lo que hace unos años era una presentación que podía tener su lógica y sus ventajas, con el paso de unos pocos años se queda anticuada. Esperamos introducir cambios en los próximos meses, si el resto de los trabajos que tenemos entre manos no nos lo impiden.

En su libro trata los principales problemas medioambientales de la actualidad. ¿Cuáles cree que son los que más nos deberían preocupar?

La problemática medioambiental deja al descubierto cuestiones sociales y antropológicas básicas

La problemática medioambiental deja al descubierto cuestiones sociales y antropológicas básicas

Afrontar las grandes diferencias que existen en el mundo y la pobreza extrema en la que viven muchas personas es, en primer lugar, deber de justicia, pero también es requisito imprescindible para ser eficaces ante los problemas medioambientales. Para la persona cuya preocupación es sobrevivir no tiene sentido la problemática medioambiental. Por otra parte, en los países desarrollados es urgente encontrar fórmulas que garanticen el progreso con un uso de los recursos menos derrochador que el actual. Especialmente todo lo que tiene que ver con la producción y uso de la energía me parece especialmente relevante y problemático.

¿Cree que estos problemas tienen solución o que estamos abocados a una catástrofe medioambiental de consecuencias fatales para la humanidad?

Los progresos en el modo de vida de la humanidad en los últimos 150 años son indudables y debemos reconocerlos. Por eso no tiene sentido ni es práctico, en mi opinión, mantener posturas catastrofistas que, ni están justificadas, ni conducen a nada positivo. Pero también es cierto que el gran poder tecnológico que hemos adquirido sobre la naturaleza y sus recursos tiene riesgos y está originando problemas nuevos.

¿Qué principales recomendaciones daría a los ciudadanos y a las instituciones para que protegieran y mejorasen el medio ambiente?

No me siento muy autorizado para ir dando recomendaciones a ciudadanos e instituciones, pero sí que hay aspectos de sentido común que todos debemos tener en cuenta. Está claro que estamos hablando de problemas que surgen, en un porcentaje importante, de la suma de pequeñas actuaciones individuales, y su solución pasa por la responsabilidad personal de consumir menos y de forma inteligente; generar menos residuos o facilitar su reciclaje, etc. Por su parte, las instituciones deben promover el que los ciudadanos, las empresas y las instituciones mismas, actuemos de manera responsable y para eso hace falta la educación y el estímulo por una parte, y la normativa que controle y obligue, por otra. Me gustaría que siguieran surgiendo multitud de iniciativas ciudadanas, con enfoques variados e incluso contrapuestos, que continuaran trabajando en este campo.

Además de sus tareas docentes, dirige el servicio de Innovación Educativa de la Universidad de Navarra. ¿Cómo se puede innovar en el terreno de la Formación Medioambiental?

El progreso en la formación medioambiental ha sido enorme y creo que los medios que se están poniendo son los adecuados, aunque hay que seguir trabajando en este campo, por supuesto. Pero creo que el problema es, en este momento, más de tipo ético o moral. En el fondo somos una sociedad con una fuerte carga egoísta, lo que conduce a formas de hipocresía social llamativas. Coexisten movilizaciones sociales muy fuertes ante determinados problemas ambientales con formas de vivir absurdamente derrochadoras, responsables en mayor medida del daño medioambiental que los problemas puntuales.

Tras los últimos desastres naturales que se han vivido en el mundo, algunos expertos han asegurado que su particular violencia se debe al cambio climático, acentuado por el ser humano

Estamos en un terreno de conjeturas. Interesante para discutir sobre modelos, posibilidades… pero peligroso, en mi opinión, si se quiere usar para inclinar la opinión pública en determinadas direcciones. Ante las problemáticas medioambientales se sucumbe con frecuencia a la tentación de atajar en la información que se suministra a la sociedad

Ante las problemáticas medioambientales se sucumbe con frecuencia a la tentación de atajar en la información que se suministra a la sociedad

Debemos exigir que se informe con seriedad sobre estos temas. Las fluctuaciones climáticas son enormemente complejas y, por tanto, asegurar que fenómenos concretos tienen relación directa con unas determinadas causas es muy aventurado. Esto no quiere decir que el problema del cambio climático no sea muy importante y urgente. Lo es. Las soluciones no son fáciles y exigen un debate social informado.

En este sentido, en función de quien hable, ya sea un científico, un responsable de una organización ecologista, un responsable institucional, etc., se pueden encontrar versiones distintas, incluso contrapuestas, de una misma cuestión medioambiental, por lo que finalmente el ciudadano no sabe muy bien a quien creer. ¿Cómo se puede solucionar un problema si no se conoce realmente?

Ante problemas complejos y ante asuntos que levantan pasión, como son los medioambientales, es lógico que haya posturas contrapuestas e incluso enfrentadas. Esto no es malo. Lo que debemos exigir es información de calidad y actualmente no la tenemos

Lo que debemos exigir es información de calidad y actualmente no la tenemos

Por eso es real el riesgo de hartazgo y de desconcierto que a veces se nota ante estos temas. El importante papel que pueden jugar los medios de comunicación informando adecuadamente en este campo es muy importante.




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