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NFC, no solo para pagar desde el móvil

La tecnología NFC permite realizar pagos de modo inalámbrico e intercambiar datos o configurar dispositivos móviles según el lugar

Imagen: mac morrison

La tecnología Near Field Communication (NFC) es un sistema para la transmisión de información inalámbrica en distancias cortas. Su alcance máximo no supera los 20 centímetros, pero resulta muy útil para transmitir pequeñas cantidades de datos en casos como un pago desde el móvil a un datáfono o para sacar dinero en cajeros automáticos sin tener que introducir la tarjeta en la ranura. Funciona por validación por radiofrecuencia -como los chips RFID- y no es necesario disponer de licencia administrativa para su utilización. Su ventaja principal reside en la mejora de la experiencia de usuario, ya que las comunicaciones se hacen sencillas y no es necesario pulsar ningún botón. Además, su comunicación es bidireccional. A continuación se detallan los actuales usos de la tecnología NFC e interesantes proyectos que la incorporan.

La tecnología NFC no está orientada a la transmisión de datos de forma continua y fluida, sino al intercambio rápido de una información puntual

Al contrario que otras tecnologías inalámbricas como wifi o Bluetooth, NFC no está orientada a la transmisión de datos de forma continua y fluida, sino al intercambio rápido de una información puntual, como puede ser la identificación y validación de un usuario o el manejo de datos concretos.

La tecnología NFC se encuentra presente a modo de microchip en la superficie de algunas tarjetas de plástico, como las más modernas de crédito, o bien en el interior de dispositivos tecnológicos portables, como teléfonos móviles, tabletas y ordenadores portátiles. En este sentido, empresas como Google o Samsung han apostado por esta tecnología y la han insertado en el Galaxy S3 y la tableta Galaxy Tab, mientras que otras como Apple, por el momento, han desestimado incorporarla dentro de sus componentes de hardware del iPhone 5 y el iPad.

Numerosas aplicaciones

Hoy en día, casi noventa teléfonos disponibles en el mercado incluyen tecnología NFC, la mayoría de ellos con el sistema operativo Android. Google tiene NFC como método de pago en su pasarela Google Wallet y también emplea esta tecnología para la transmisión de información mediante Android Beam. Esta aplicación permite intercambiar datos de contacto entre dos teléfonos equipados con tecnología NFC con tan solo acercar los terminales.

Una de las principales apuestas es el uso de NFC en plataformas de pago entre un dispositivo móvil y un medio de cobro

Pero esto es solo un botón de muestra. En la actualidad, una de las principales apuestas es el uso de NFC en plataformas de pago entre un dispositivo móvil y un medio de cobro. En países como Japón, esta tecnología sirve de forma habitual para pagar en el sistema de transporte y en tiendas. En Estados Unidos, algunos aparcamientos para coches ya la utilizan. En España, desde 2008, se han realizado diversas pruebas pilotos de pago con esta tecnología, como la impulsada por La Caixa, Telefónica y Samsung en Sitges con 1.500 clientes.

Etiquetas para adaptar el teléfono a cada ambiente

Fabricantes de teléfonos móviles como Sony y Samsung han implementado NFC con algunas propuestas muy interesantes para simplificar la configuración de los teléfonos según el lugar donde se encuentre el usuario. En el caso de Sony, comercializa unas etiquetas denominadas SmartTags que se pueden colgar en cualquier parte y que contienen información previamente configurada por el usuario. Al acercar el teléfono a una de ellas, cambia su configuración de modo automático; así, se puede tener una en casa y otra en el lugar de trabajo, para que el móvil tenga así dos perfiles de funcionamiento. Por su parte, Samsung ha preferido utilizar el formato de pegatinas denominadas Tectiles.

Sirve para activar unos altavoces inalámbricos y comenzar la reproducción de una lista de canciones concreta

El funcionamiento es sencillo. Hay que colocar las etiquetas o pegatinas en los diferentes ambientes donde se mueva el usuario a lo largo del día: salón, dormitorio, coche o empresa. En cada una de ellas, la persona incluye información de configuración del terminal, como conectar o desconectar la conexión wifi, sincronizar contactos, activar Bluetooth o encender una aplicación concreta. También sirve para activar unos altavoces inalámbricos y comenzar la reproducción de una lista de canciones concreta. Existen algunas propuestas para programar etiquetas independientes controladas mediante dispositivos con Android.

Otros usos curiosos

En el sector del automóvil, empresas como BMW trabajan en proyectos para implementar la tecnología NFC en las llaves del coche. La idea consiste en poder realizar compras o reservas desde el centro multimedia del vehículo, transferir esta información al llavero y después utilizarla para validar el billete con el revisor, en el caso de los trenes, o para abrir la puerta de la habitación de hotel que se ha reservado.

Se ha barajado la idea de permitir el uso de NFC para que los usuarios puedan incorporar personajes y la representación virtual de objetos físicos en los videojuegos

En el segmento de los videojuegos, la nueva consola Wii U de Nintendo, que sale a la venta en España el 30 de noviembre de 2012, incorpora tecnología NFC en el mando GamePad. Sin embargo, ninguno de los primeros juegos que se ponen a la venta con esta consola utilizarán esta tecnología. Por lo menos hasta marzo de 2013 no se verán juegos que la implementen. Durante las fases de desarrollo de videojuegos para esta consola, como Rayman Legends y Skylanders, se ha barajado la idea de permitir el uso de NFC para mejorar la jugabilidad de estos títulos, de modo que los usuarios puedan incorporar personajes y la representación virtual de objetos físicos.

Otro empleo posible es para unir un móvil con un teclado periférico y así poder utilizarlo como si fuera un ordenador.


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