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Implantes tecnológicos

Aumentan las soluciones quirúrgicas que incluyen terminaciones artificiales para el cuerpo humano

Chips subcutáneos

Más cercanos en el tiempo, entre los implantes más generalizados están los chips insertados bajo la piel. En España, este tipo de chips es utilizado por los veterinarios para identificar a los animales domésticos. Sin embargo, existen diferentes variantes más desarrolladas que permiten el control de la ubicación de la persona o animal que lleve el chip insertado mediante tecnología de radiofrecuencia. Esta variante se usa en Inglaterra para tener controlados a determinados delincuentes.

Imagen: CONSUMER EROSKI

Una de las empresas que comercializa estos chips es VeriChip. Dispone de varios productos en el mercado, algunos de ellos pensados para enfermos de Alzheimer, a los cuales se les implanta un chip que integra tecnología RFID (Radio Frequency Identification). De esta manera, pueden ser identificados y controlar su posición por si se pierden. También si algún sanitario encuentra a estas personas perdidas, puede tener acceso a su historial con el desarrollo de la enfermedad, así como a sus datos personales, lugar de residencia, personas de contacto, etc.

Hay microcircuitos que permiten controlar mediante radiofrecuencia la ubicación de la persona o animal que los lleve insertados

Este tipo de chips, que no necesitan baterías, puede ser leído de forma inalámbrica con un dispositivo apropiado. Ello genera una serie de problemas éticos y de privacidad, ya que suponen un acceso poco blindado a datos personales de los individuos y con bajos niveles de seguridad en la protección de los mismos.

Otro aspecto que se debe tener en cuenta y que genera reticencias alrededor de estas tecnologías es que algunos estudios realizados sobre animales parecen haber encontrado una relación entre la implantación de chips RFID y la aparición de algunos tumores malignos. Actualmente se está analizando si estos tumores han sido fruto del implante, sin que por el momento se hayan extraído conclusiones.

Críticos con los implantes tecnológicos

En 2005, el Grupo Europeo de expertos en Ética, Ciencias y Tecnologías (GEE), presidido por el filósofo sueco Göran Hermerén, concluyó que los usos no médicos de los implantes tecnológicos en el cuerpo humano son "una amenaza potencial a la dignidad y a la sociedad democrática". Según el GEE, los implantes tecnológicos son éticos y no problemáticos, por ejemplo, si pensamos en los marcapasos. Sin embargo, si bien unos implantes se pueden utilizar para reparar capacidades corporales deficientes, otros son más cuestionables desde el punto de vista ético, particularmente si tales dispositivos son accesibles desde redes digitales.

Tanto los implantes médicos como los no médicos requieren claramente un "consentimiento informado", advierte el GEE. Esta información no debe referirse solamente a las ventajas y riesgos ligados a la salud del portador, sino también a los posibles riesgos de que tales dispositivos sean usados para localizar a estas personas y para obtener la información almacenada en los mismos sin previo consentimiento. Además, debe tenerse en cuenta la ética de la inviolabilidad del cuerpo humano, no como una barrera al avance de la ciencia y la tecnología, sino como el límite para no caer en un uso erróneo.

Por otra parte, consideran que es necesaria una regulación, ya que actualmente los implantes tecnológicos no médicos en el cuerpo humano no son cubiertos explícitamente por la legislación existente. En opinión de algunos expertos, los implantes tecnológicos que tienen fines médicos deberían ser regulados de la misma manera que las drogas.

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