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El aspecto del recién nacido

Conocer el aspecto del bebé al nacer ayuda a evitar sustos, sorpresas y pequeñas decepciones

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 20 octubre de 2011

«Mamá, mamá, ¿cómo era cuando nací?» Las madres responden de muchas maneras a esta pregunta, pero difícilmente su primera opción sea «muy guapo». Es más usual que digan «pequeñito», «suave» o «bastante dormilón», unos adjetivos que, si bien son positivos, no se centran en cuestiones de belleza. Pero los niños insisten: «¿Era guapo?». Y es entonces cuando toca decir que «sí, claro, cariño. El más guapo del mundo». A partir de ese momento, se asienta la idea (errónea) de que todos los bebés recién nacidos son redondos, lisos y bellos, como los que suelen aparecer en los anuncios publicitarios. Pues bien. Resulta que no es así.

Imagen: daniel.baker
Entre las muchas peculiaridades del recién nacido y las pequeñas señales que a veces deja el parto, hay algunas que resultan llamativas desde el primer momento y se descubren en el mismo hospital, provocando una variada gama de sensaciones, que van desde la curiosidad a la alarma, pasando por la extrañeza e incluso por una momentánea decepción. Y es que la imaginación y los anhelos de los padres no siempre coinciden con la realidad, que siempre es más orgánica, biológica y viscosa que sus sueños. Por esta razón, resulta útil y tranquilizador saber de antemano qué aspecto tienen los bebés recién nacidos. ¿Con qué nos podemos encontrar?

  • Unto sebáceo.Al nacer, el bebé esta cubierto de una grasa blanca llamada unto sebáceo (o "vérnix caseosa"), formada por las secreciones de sus glándulas sebáceas y que le ha protegido la piel durante el embarazo, evitando que se macerase al estar sumergido en el líquido amniótico. No es necesario ni conveniente quitarla, pues también le sirve de abrigo y es absorbida por la propia piel. Puede faltar en los nacidos después de las 41 semanas de gestación.
  • Piel roja. Por debajo de esa capa blanca, la piel de un recién nacido es intensamente roja, en parte debido a la gran cantidad de sangre que circula por ella, pero también a que tienen muchos glóbulos rojos.
  • Manos azules. Es muy habitual observar un color azulado o "cianosis" en sus manos y pies durante los dos primeros día de vida, especialmente si las tiene algo frías, pues la sangre circula más lentamente en esas zonas y, al perder oxígeno, adopta ese color. En cualquier otra parte, no es normal.
  • Vello en el cuerpo. Especialmente en los hombros, la espalda y la frente, suele observarse un vello suave y fino llamado "lanugo", que cae en pocos días. Son los restos del vello que les cubría totalmente desde el quinto mes de embarazo y que empieza a desprenderse poco antes de nacer. Por eso, es más abundante cuando el parto se ha adelantado.
  • Un bulto en la cabeza. La cabeza del bebé aparece a menudo deformada por un bulto de bordes imprecisos, casi siempre en la región occipital, causado por la presión que ha soportado al pasar a través del cuello uterino. Esa tumefacción, similar a la que se produce tras cualquier traumatismo, se llama "caput succedaneum" y desaparece espontáneamente en pocos días.
  • Cráneo ahuevado. Las suturas que separan los huesos del cráneo fetal les permiten una cierta movilidad para facilitar su paso a través del canal del parto y no es raro que la presión lo moldee ("molding") y la cabeza coja (transitoriamente) una forma oblonga, o que se produzca un encabalgamiento óseo, es decir, la superposición de uno de los huesos del cráneo a su contiguo, que se palpa como un relieve al nivel de una sutura.
  • Párpados hinchados. Es normal encontrar los párpados edematosos o hinchados en el recién nacido. A veces, los cambios de presión que sufren en el parto producen una hemorragia subconjuntival, observándose una pequeña mancha en forma de hoz de color rojo en la parte blanca del ojo, rodeando la córnea. Desaparece en pocas semanas sin dejar señales ni secuelas.
  • Granitos en la nariz. En las mejillas y el mentón, pero sobre todo en las alas de la nariz, muchos bebés tienen unos puntitos anacarados del tamaño de un grano de mijo, por eso llamados "milium". Son pequeñas estructuras quísticas donde ha quedado retenida la piel que se muda y que desaparecen después de las primeras semanas de vida.
  • Un callo en el labio. En el centro del labio superior, casi todos los bebés tienen una zona endurecida que se conoce como "callo de succión", pues parece un engrosamiento del labio producido por el roce, pero no es así. No les causa ninguna molestia y se desprende solo en pocos días.

Rasgos sexuales

Al nacer, tanto los niños como las niñas pueden presentar signos debidos a la influencia que durante el embarazo ejercieron en ellos las hormonas de la madre; el más característico es la hinchazón de sus mamas o intumescencia mamaria, de las que a veces incluso sale un poco de leche, popularmente conocida como "leche de bruja". Es importante no pretender vaciarlas, pues podría causar su infección. La tumefacción remite en un par de semanas.

En las niñas, la prominencia de los labios menores y del clítoris es normal al nacer, así como la tumefacción de la vulva, debida a un edema o acumulación de agua que desaparecerá durante el primer mes de vida. En la vagina de las recién nacidas se observa un flujo blanquecino y cremoso, en ocasiones incluso sanguinolento, debido también a la influencia de las hormonas maternas.

Con cierta frecuencia, en los niños se observa un testículo tenso y de gran tamaño, que puede esconder una hernia inguinal, pero que las más de las veces se explica por un hidrocele, es decir, líquido procedente del abdomen que ha quedado retenido en el interior del escroto y que normalmente se va reabsorbiendo por sí solo.

La fimosis, es decir, la estrechez que impide retirar la piel del prepucio y descubrir el glande, es la norma en los recién nacidos y en la inmensa mayoría se soluciona espontáneamente con el paso del tiempo. También es normal que presenten erecciones, especialmente cuando tienen la vejiga urinaria llena.

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