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Un implante ocular permite a personas ciegas ver formas y objetos a los pocos días del tratamiento

El dispositivo podría convertirse en tratamiento estándar para los niños con ceguera por retinosis pigmentaria

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 5 noviembre de 2010

retinosis pigmentaria en unos cinco años, auguraron los científicos alemanes.

El implante se coloca debajo de la retina y reemplaza directamente los receptores lumínicos que se pierden como resultado de esta enfermedad. Después de superar la etapa de detección de la luz, el dispositivo emplea las funciones de procesamiento de imágenes naturales del ojo para generar una imagen visual estable en el cerebro del afectado. El implante, que se ubica por completo dentro del ojo, es una pequeña lámina, de apenas tres milímetros cuadrados y un espesor de una décima de milímetro, que posee alrededor de 1.500 diminutos sensores lumínicos conectados a amplificadores y electrodos.

Este estudio, publicado en la revista “Proceedings of the Royal Society”, demostró que un paciente ciego a quien se le implantó el dispositivo logró identificar y hallar objetos colocados sobre una mesa en frente suya, además de poder caminar de forma autónoma por una sala sin tropezar. El paciente logró incluso leer las manecillas de un reloj y diferenciar entre siete tonos de gris, indicaron los investigadores. Las pruebas se realizaron a los siete y a los nueve días después de la colocación del dispositivo.

La retinosis pigmentaria es un trastorno ocular de origen genético que provoca ceguera y afecta a alrededor de una de cada 4.000 personas en todo el mundo. Eberhart Zrenner, presidente del Hospital Oftalmológico de la Universidad de Tubinga, señaló que los resultados de este ensayo son preliminares y que ahora se probaría el mecanismo en más estudios con entre 25 y 50 pacientes de Europa.

“Se ha demostrado que se les puede brindar a las personas una visión lo suficientemente útil para su vida diaria”, indicó Zrenner, quien, no obstante, se mostró cauteloso sobre otras posibles aplicaciones del implante. “Si se profundiza en su desarrollo, el mecanismo algún día podría usarse para ayudar a las personas con casos graves de degeneración macular asociada a la edad (DMAE), principal causa de ceguera en las personas mayores”, apuntó en ese sentido.

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