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Implantes tecnológicos

Aumentan las soluciones quirúrgicas que incluyen terminaciones artificiales para el cuerpo humano

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 22 abril de 2009

Una motorista circula por una calzada urbana y de repente se detiene en un semáforo porque una notificación holográfica que sale de su casco le avisa de que su cerebro acaba de recibir un mensaje de correo electrónico. Esta estampa pertenece a un cómic, pero tal vez un día no tan lejano llegue a ser real.
La utilización de dispositivos electrónicos que añadan
capacidades extras a los seres humanos se ha desarrollado en las últimas
décadas en el ámbito de las historias de ciencia
ficción, donde creadores distópicos se imaginan un
futuro dominado por las máquinas. Mientras, en el mundo real los científicos continúan diseñando aparatos que mejoran la calidad de vida humana.

Recambios sintéticos

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En la actualidad, los implantes más avanzados se utilizan dentro
del campo de la medicina. Marcapasos o prótesis de titanio son
de uso corriente en hospitales de todo el mundo desde hace décadas.
Los marcapasos contienen una pila que alimenta a un motor que manda
impulsos eléctricos al corazón para mantenerlo
tonificado y estable. El titanio se utiliza asimismo para prótesis de caderas y ensamblaje de huesos dadas sus propiedades de
poco peso y elevada resistencia a la torsión y a la corrosión.

Pero estos dos ejemplos no son los únicos: otras partes del
cuerpo también reciben implantes que mejoran la calidad de
vida de las personas, como la reconstrucción del tejido óseo
mediante material sintético reabsorbible (el fosfato de
calcio), las prótesis de rodilla, el corazón
artificial
o los implantes
dentales de metales (incluido el titanio).

Hay retinas artificiales que permiten a determinados invidentes recibir ciertas señales y, por tanto ver

Además, diversos tipos de prótesis espectaculares
han prosperado en los últimos años. Un ejemplo
interesante por las implicaciones que tiene, no sólo prácticas
sino también emocionales, son las manos artificiales que
responden a las señales eléctricas procedentes del
cerebro. Con la llegada de la señal, músculos y
tendones se contraen de manera coordinada y el sujeto puede coger
objetos o gesticular con los dedos de un modo más o menos ágil.

También destacan los implantes de oído, que
estimulan mediante señales eléctricas el nervio
auditivo aumentando la capacidad de escucha; o las retinas
artificiales que permiten a determinados invidentes recibir ciertas
señales y por tanto ver, aunque sean sombras o perfiles. Estos
dos tipos de implante ya se encuentran disponibles en el mercado para
pacientes que puedan permitirse su coste, que es en la mayoría
de los casos muy elevado.

Muchos de estos dispositivos todavía están en fase de desarrollo

Por ejemplo, una pierna artificial C-Leg,
que está provista de la primera rodilla modular con la fase de
apoyo e impulsión controlada por microprocesadores, tiene un
coste superior a los 50.000 euros. Ahora bien, el paciente que
incorpore está pierna podrá andar con un alto grado de
normalidad e incluso correr y hacer deporte. De hecho, de cara al
futuro se espera popularizar este tipo de implantes y reducir su
precio, de modo que puedan llegar al mayor número posible de personas que los precisen.

De momento, muchos de estos dispositivos están en fase de
desarrollo. Por ejemplo, en
el caso de las retinas, actualmente disponen de una resolución
muy escasa que da una visión parcial, aunque lo suficiente
como para poder distinguir objetos y el movimiento de los mismos. Se
estima que la visión
humana
está situada en torno a los 200 megapíxeles
aunque al cerebro sólo llega una imagen de entre 1 y 1,5
megapixeles; estas retinas sólo pueden ofrecer por ahora unos cientos de
píxeles de resolución.

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