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Enseñar a los niños a ahorrar en cinco pasos

Unas sencillas pautas ayudan a los más pequeños a apreciar el valor del dinero y la utilidad del ahorro

Imagen: Steven Depolo

Una cuarta parte de los niños de entre 5 y 10 años en España reciben una asignación económica periódica por parte de sus familias. La "paga" les ofrece una oportunidad única para iniciarse en el ámbito financiero, además de conocer las primeras nociones del ahorro. En este artículo se explica por qué es importante que los pequeños aprendan el valor de las cosas y se proporcionan cinco claves para enseñarles a ahorrar. También se detallan juegos y aplicaciones para que los menores aprendan finanzas en Internet.

1. La paga de los niños les enseña a ahorrar

La crisis económica afecta a los bolsillos de los adultos, pero también a los de los más pequeños de la casa, que han visto como en los últimos cuatro años el dinero que les asignan en el hogar ha disminuido en un 38%. Así lo evidencian los datos que recoge la 'Encuesta de Presupuestos Familiares' (2012).

Uno de cada cuatro niños de siete años recibe una paga semanal de cinco euros

Conocidas estas cifras, no resultará tan extraño saber que la "paga" es motivo de insatisfacción de buena parte de los 6.000 adolescentes de 12 a 13 años entrevistados en el estudio 'Calidad de vida y bienestar infantil subjetivo en España', elaborado por Unicef y el Instituto de Investigación sobre Calidad de Vida de la Universidad de Gerona.

Pero los adolescentes no son los únicos que reciben una asignación monetaria. Uno de cada cuatro niños españoles de entre 5 y 10 años percibe también dinero de sus padres de forma periódica. Según la encuesta sobre pagas a menores realizada por la firma Duracell, estos pequeños cuentan con una media de 4,7 euros semanales una vez que cumplen los siete años de edad.

¿Qué hacen con este dinero? Los juguetes (30%) y las golosinas (23%) son los principales objetos de consumo de los menores. Pero no son los únicos destinos de su asignación. Un interesante dato que este estudio revela es que el 71% de los niños que reciben paga en España dejan al ahorro toda o parte de su remuneración. Hoy en día, más que nunca, es importante que los pequeños mantengan este hábito.

2. Niños y dinero: aprender el valor de las cosas

"Lo quiero", "cómpramelo"... es frecuente que los niños pidan caprichos de modo insistente y de forma irreflexiva: son sus deseos y quieren que se cumplan, sin pararse a pensar si necesitan lo que solicitan o si el precio que tiene es asumible para la familia.

La Asociación Andaluza de Docentes de Economía en Secundaria advierte que la complejidad de la sociedad actual requiere que se forme a los jóvenes, "para que sean agentes responsables, capaces de comprender el alcance de sus decisiones económicas". La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico también apuesta de forma clara por introducir la educación financiera a los niños en la escuela. "Existen evidencias empíricas que demuestran que los jóvenes que reciben esta formación son más propensos al ahorro y más eficientes en la gestión de estos", señala este organismo.

La clave es facilitar a los menores que reconozcan la importancia del dinero y lo manejen como "un medio o recurso que les permite conseguir muchas cosas en la vida, pero no todo", apunta Inés Sarmiento, psicóloga y autora de 'Cómo facilitar el despertar financiero en los niños y niñas' (El Manual Moderno, 2005).

3. La hucha, la mejor aliada del ahorro infantil

Simples actos cotidianos y algunas pautas básicas sirven para fomentar el espíritu de ahorro en los pequeños y ayudan a crear una sociedad menos consumista que sepa apreciar el valor real de las cosas. En esta cruzada, la hucha es la mejor aliada.

La hucha es la mejor aliada para que el niño aprenda la importancia del ahorro

La primera lección de ahorro para el niño es enseñarle a conservar parte de su asignación o del dinero que ha "ganado" por sí mismo en una hucha. Los padres pueden pactar con el hijo cuánto dinero aportar cada semana y fijar un objetivo (un juguete que quiera comprar, una entrada para el cine, etc.) que le alentará a mantener el hábito.

Un recurso de ayuda es elaborar una sencilla tabla en la que el pequeño pueda ver la evolución de sus ahorros y así decidir si quiere ahorrar más o menos para alcanzar antes su objetivo. Además, se puede proponer al niño que fabrique su propia hucha con una botella de plástico, como sugieren en el blog En clave de Niños, o con una lata.

4. Enseñar al niño a "ganar" el dinero

Imagen: James Thompson

Desde la niñez es importante que los pequeños aprendan cómo obtienen los adultos el dinero y enseñarles el valor del trabajo. La mejor opción es llevarlo a la práctica y encomendarles sencillas labores en el hogar, acordes a su edad, que tendrán que cumplir para recibir su asignación semanal, como hacer la cama, sacar la basura y poner o quitar la mesa.

También se le pueden encargar tareas esporádicas con las que pueden conseguir un dinero extra (como recoger su cuarto de un modo más concienzudo) y aprender así la importancia del esfuerzo para alcanzar sus metas. "Vivir la disciplina y el esfuerzo para después disfrutar una meta alcanzada será fundamental y valiosísimo para su vida", apunta Leonor Villalobos en el manual 'Finanzas para niños' (Educación Aplicada, 2007).

5. Niños y ahorro: ¡vamos de compras!

Llevar al supermercado a los pequeños o ir con ellos a realizar las compras del material escolar es un efectivo ejercicio para que aprendan el valor de las cosas y cómo actuar para ser un consumidor responsable. "El ejemplo que le des a tu hijo sobre el manejo del dinero le marcará para siempre", señala Villalobos.

Una buena idea es elaborar con el niño en casa la lista de la compra y enseñarle a ordenar los productos, según sean más o menos prescindibles (la leche antes que un refresco, o el papel higiénico antes que sus galletas preferidas).

Una vez en el establecimiento, es importante enseñarles a comprobar los precios y que observen que hay diferentes alternativas para elegir y así ajustar la compra al presupuesto familiar.

Juegos para que el niño aprenda finanzas

Una entretenida partida de Monopoly era hasta hace poco la única opción lúdica para introducir a los más pequeños en el complejo mundo de las finanzas. Hoy en día, gracias Internet y a las aplicaciones móviles, los niños tienen otras muchas alternativas para aprender a ahorrar de forma divertida. Estas son algunas de las más sugerentes:

  • ¿Cuánto tengo que ahorrar? Esta divertida calculadora del portal Finanzas para todos ayuda a los pequeños a estimar cuánto tiempo tienen que ahorrar para poder comprarse las cosas que le gustan.

  • Aprende a ahorrar. Con esta aplicación gratuita para dispositivos móviles, los niños pueden ver cómo crecen los ahorros y se familiarizan con algunos de los conceptos financieros más habituales.

  • Circuito financiero. Consiste en una combinación on line del clásico Monopoly y el Trivial para que los menores comprueben sus conocimientos en el ámbito de las finanzas.

  • Agente Piggy. En esta plataforma web los niños a partir de cinco años aprenden a manejar sus finanzas y a ahorrar, a la vez que cumplen con sus tareas y trabajos asignados en el hogar.


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