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Cinco misterios del sueño del perro que deberías conocer

Los sueños de los canes son variados, frecuentes e importantes para su buena salud mental

Imagen: Flydragonfly

¿Sueñan los perros? Y si la respuesta es que sí, ¿qué sueñan? ¿Tal vez que devoran un rico plato de comida gourmet? ¿O que juegan en el parque? ¿O igual cuentan ovejas saltarinas? Estos son algunos de los misterios sobre el sueño de los canes que se resuelven a continuación. Pero no solo eso. También se abordan otras cuestiones, como que los sueños perrunos son muy agitados y pueden ser pesadillas o por qué son tan ligeros.

1. ¿Sueñan los perros?

Los expertos no dudan: sí. Y, además, son variados y muy saludables. El descanso de estos animales no es tan distinto al de las personas. Su sueño también atraviesa fases de distinta actividad mental durante las horas de reposo. Y resulta que sus encefalogramas (dibujos del funcionamiento cerebral) no son tan distintos de los que construye una persona.

"Las fases del sueño del perro y humanas son similares", dice Valentina Lorenzo, neuróloga veterinaria. Cuando un can se queda dormido, aumenta su actividad cerebral del mismo modo que ocurre en las personas. Este sueño lento se interrumpe cada cierto tiempo: son las etapas REM (rapid eyes movement o de movimiento rápido de ojos). En ese momento, su actividad cerebral se multiplica. "Es entonces cuando los perros sueñan", explica Lorenzo, que trata a perros con trastornos de sueño en su clínica de Madrid.

2. ¿Con qué sueñan los perros?

El estudio de los encefalogramas que analizan la actividad cerebral ha posibilitado a los científicos demostrar que los canes no solo sueñan, sino que sus sueños son variados y muy frecuentes. Los sueños perrunos son tan diversos como importantes, pues sirven al animal para fijar sus experiencias del día y sus conocimientos. "De hecho, que los canes no soñaran nos habría producido una sorpresa mayor que saber que sí lo hacen", señala el psicólogo Stanley Coren.

Aunque el can no pueda contar qué ha soñado, "nos lo podemos imaginar, por comparación con lo que sueñan las personas", asegura Lorenzo. Esta neuróloga indica que confrontar los patrones de sueño del humano con los dibujos del encefalograma del perro permite entender, al menos en parte, qué piensa un can durante su reposo.

3. ¿Los sueños perrunos son muy agitados?

Imagen: tanyxa333

Durante la fase REM, el perro puede agitarse, mover sus patas de un modo veloz e, incluso, articular sonidos y ladrar. El animal está relajado, pero su cerebro trabaja más de lo que lo ha hecho durante el resto del día.

"Podemos presuponer que un perro que se agita o mueve rápido sus patas sueña que alguien, o algo, le persigue o que juega", dice Lorenzo. En otras ocasiones, el can imaginará ingerir un sabroso plato de comida (una delicia para un perro glotón) o que es él quien persigue a otro amigo peludo por el parque.

4. ¿Tienen los perros pesadillas?

Entonces, si un can sueña, ¿también puede tener pesadillas? Pues también. "Por analogías con el ser humano, el perro, al igual que puede tener sueños placenteros, puede tener pesadillas o sueños negativos", afirma la neuróloga.

En cualquier caso, el correcto descanso es tan importante para un can como para las personas. Dormir es muy importante en todas las etapas del animal. La falta de sueño le afecta tanto físicamente como a sus capacidades mentales, concluye Lorenzo. Como para los humanos, para el perro soñar es necesario.

5. ¿Los sueños perrunos son ligeros?

Imagen: Caroline

El can se despierta con frecuencia durante su descanso y alterna el sueño con los ratos de desvelo. El perro está más tiempo en vigilia que las personas durante la noche y se despierta bastantes más veces. "El can duerme entre cinco y veinte minutos seguidos y se desvela otros cinco minutos para, después, coger de nuevo el sueño", agrega Lorenzo.

Este comportamiento responde a que aún conserva muchas de las conductas de su antepasado, el lobo. "Los perros son cazadores defensores y necesitan estar alerta. Por este motivo, su fase REM, de sueño profundo, dura poco y, gracias al oído tan sensible con que cuentan, se pueden despertar rápido si surgiera alguna amenaza", apunta la veterinaria. Dormir de un modo demasiado profundo puede resultar peligroso para un animal solo en el competitivo medio natural.


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