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Alquiler de vehículos

Conocer las condiciones de las empresas de "rent a car" antes de alquilar un coche evita al consumidor gastos innecesarios

El sector en España

Imagen: Phillip Capper

Quien desee conducir un turismo nuevo durante unos días, cambiar de vehículo de vez en cuando o darse el capricho de llevar un modelo de alta gama sin que le resulte demasiado caro, lo tiene fácil. Las empresas que se dedican al alquiler de coches, que facturan cada año cerca de 900 millones de euros, ponen a disposición de sus clientes una amplia y variada flota de vehículos para que cada usuario elija el que más se ajuste a sus necesidades. Sin embargo, también es preciso prestar atención y conocer las condiciones que imponen las empresas, el mejor modo de ahorrarse gastos y disgustos innecesarios.

El negocio del "rent a car" factura anualmente en España cerca de 900 millones de euros y tiene aún grandes posibilidades de crecimiento. Según señalan desde la Federación Nacional Empresarial de Alquiler de Vehículos con y sin Conductor, FENEVAL, el sector se encuentra en una situación favorable debido, en parte, a la excelente marcha del turismo receptivo español. No obstante, es un negocio muy sensible a cualquier tipo de cambio y dependiente, en gran medida, de la economía nacional y del turismo.

La fuerte competencia dentro del sector ha hecho que en estos últimos años haya descendido el número de empresas pequeñas y otras vean amenazada su supervivencia por dificultades de adaptación a las nuevas condiciones de un mercado cada vez más competitivo, según aseguran desde FENEVAL, que representa a 450 empresas de alquiler de vehículos. Por este motivo, las compañías han tenido que hacer grandes esfuerzos de readaptación e introducir nuevas tecnologías para mantener sus niveles de crecimiento, rentabilidad y competitividad. De hecho, cada vez son más las reservas que se realizan a través de Internet. Algunas pequeñas compañías suplen las grandes flotas de vehículos de las empresas de mayor tamaño con un trato personalizado al cliente al que dan más facilidades a la hora de realizar los trámites de pago. La guerra de precios también ha traído consigo la utilización de tarjetas de fidelización, acuerdos con compañías aéreas o sistemas de bonificación con puntos.

Usuarios y vehículos

Los clientes de las empresas de alquiler son, mayoritariamente, turistas. En torno al 55% de los usuarios del sector son personas que están de vacaciones en una localidad que no es la suya, y desean conducir un coche propio para recorrer distintos puntos turísticos durante sus días libres. El vehículo alquilado proporciona una libertad de movimientos y horarios que no dan los servicios públicos y se adapta, además, a las necesidades de cualquier cliente. Este tipo de turista viaja principalmente en épocas vacacionales y, sobre todo, a localidades costeras o monumentales así que el "rent a car" crece sobre todo en determinadas temporadas y zonas. Pero además del turismo clásico, España ha experimentado un gran crecimiento en la organización de congresos, reuniones y convenciones. Este tipo de visitantes es otro de los grandes filones de las empresas de "rent a car", sin olvidar a los hombres y mujeres de negocios, que suponen en torno al 40% de los usuarios de este tipo de vehículos.

En otros países también es frecuente alquilar un automóvil mientras el coche propio está en el taller, algo que, de momento, en España no es tan habitual. Sin embargo, puede que las cosas cambien tras una sentencia que obliga a Mutua Madrileña a pagar los 366 euros que un conductor abonó por el coche de sustitución mientras su vehículo permanecía en el taller. La factura corresponde al coste del vehículo de sustitución, no a la reparación del propio que ya había asumido la aseguradora.

Las empresas de alquiler tienen coches adaptados para personas con necesidades especiales

En cuanto al tipo de vehículo, no existe demasiada diferencia entre el porcentaje de personas que opta por un gran coche y el que elige uno pequeño, pues todo depende de las necesidades del cliente y de sus acompañantes. También hay quien desea darse un capricho y conducir automóviles de alta gama. Para responder a esta necesidad, las empresas de "rent a car" ponen a disposición de sus clientes más exigentes coches como el Peugeot 206 Coupé Cabrio, Mercedes CLK o BMW Z4. Además, existen negocios especializados en alquilar limusinas o coches antiguos para grandes eventos.

Las personas con necesidades especiales también pueden alquilar un automóvil, pues cada vez son más las empresas que ofrecen vehículos adaptados a los discapacitados. Hertz, por ejemplo, ofrece sus Peugeot 307 que disponen de pomo extraíble en el volante, freno y acelerador adaptados a la mano derecha y conducción automática. El precio es el mismo que el de cualquier coche sin adaptar.

PRECIOS DEL ALQUILER DE VEHÍCULOS

La mayoría de los establecimientos ofrece vehículos casi nuevos que no suelen tener una antigüedad superior a los seis meses y un recorrido inferior a los 20.000 kilómetros. No obstante, algunos usuarios denuncian que en zonas costeras o muy turísticas algunas compañías -las menos- alquilan coches viejos que pueden dar problemas.

Los coches se arriendan por días o semanas, pero nunca por horas. Los precios varían de una compañía a otra y pueden existir promociones especiales en determinadas fechas, localidades, o por lugares de entrega o recogida. Algunos ejemplos de precios para vehículos que se alquilen en aeropuertos son los siguientes:

  • Europcar ofrece para un alquiler de 7 días, recogiendo el coche en un aeropuerto, el Kia Picanto por 193 euros semanales; el SEAT Ibiza o el Peugeot 207 por 197; el SEAT Córdoba por 220 euros; un Golf 1.9 por 258 o un Audi A3 por 526. Además de estos vehículos existe una amplia gama de modelos similares en todas las empresas.

  • En AVIS, los modelos económicos como el Opel Corsa cuestan 237 euros semanales y el SEAT Ibiza, 243; un automóvil mediano compacto del tipo SEAT León 1.9 se puede alquilar desde 250 euros; el Golf 1.9 por 282 euros; el Renault Laguna asciende a 365 euros y el Mercedes Clase A, a 387 euros.

  • Hertz tiene el Clio por 215 euros semanales; el Ford Focus cuesta 236; el Peugeot 407 se puede alquilar por 331 euros, mientras que por el Mercedes Clase C hay que pagar 483 euros cada semana. La tarifa incluye cobertura parcial por robo y por colisión.

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