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¿Por qué es necesario IPv6?

Hemos llegado a un punto en el que apenas quedan direcciones IPv4 para identificar a los dispositivos que acceden a Internet

  • Autor: Por ADRIANO MORÁN
  • Última actualización: 13 de junio de 2011

2001:0db8:85a3:08d3:1319:8a2e:0370:7334 no es un jeroglífico, es una dirección IP, la matrícula de los aparatos con los que accedemos a la Red. Cuando esta nació, casi nadie esperaba que alcanzase la repercusión global que tiene hoy en día. Por entonces, un puñado de ordenadores se comunicaban a duras penas entre sí y era impensable que, treinta años después, incluso las neveras pudieran tener su propia matrícula de conexión. Ahora el protocolo que determina estas direcciones IP, IPv4, se agota, un fin acelerado por el "boom" de los smartphones y las tabletas. La solución es el nuevo protocolo IPv6, pero ¿por qué nunca termina de llegar? Las inversiones que deben hacer los proveedores de acceso en el tramo doméstico de la conexión para activarlo son muy elevadas e intentan dilatarlas.

Con cuatro no basta

Como los seres humanos, los ordenadores, y todo aparato conectado a Internet, tienen su forma de comunicarse, un protocolo. Al igual que los humanos usamos códigos para identificarnos (documentos de identidad, números de teléfono, etcétera), cada punto de acceso (desde una cámara de seguridad hasta un coche con GPS conectado a la Dirección General de Tráfico) tiene su propio número, llamado IP.

Al igual que los humanos usamos códigos para identificarnos, cada punto de acceso a la Red tiene su propio número llamado IP

Hasta ahora hemos utilizado el protocolo IPv4, que nació para dar cobertura a todos los aparatos vigentes y, en teoría, futuros. IPv4 asignaba 4.294.967.296 (2 elevado a la potencia 32) direcciones de Red diferentes y se calcula que las direcciones pertenecientes al protocolo IPv4 disponibles en la reserva global de IANA, organismo encargado de asignarlas, se agotaron el jueves 3 de Febrero de 2011 oficialmente. Los Registros Regionales de Internet deben, desde ahora, manejarse con sus propias reservas, que se estima que alcanzarán hasta septiembre de 2011. Es aquí donde se ve clara la utilidad de un protocolo más avanzado y recomendado por la mayoría de los expertos en telecomunicaciones: IPv6.

La novedad fundamental de este sistema, creado en 1994, con respecto a su versión anterior es el aumento masivo de direcciones IP que, lógicamente, son más largas. Si las direcciones IP actuales constan de cuatro tercetos de cifras, las direcciones IPv6 son de 128 bits, esto es: están formadas por 32 dígitos hexadecimales. De esta forma, IPv6 puede generar unos 340 sextillones de direcciones, una cifra que, si no vuelven a fallar los cálculos, cubrirá con suficiencia las necesidades futuras de la Red.

Si es tan urgente, ¿por qué no se hace?

IPv6 encuentra su principal freno en la "traducción de direcciones de Red" (NAT), que no es otra cosa que la práctica habitual de las empresas de hacer pasar todos sus ordenadores por una especie de núcleo, que es el dispositivo que en realidad se conecta a la Red.

Pasar de IPv4 a IPv6 no es tan sencillo y sí muy costoso en términos de obras de infraestructura

Esto ha servido para disimular el problema de la falta de direcciones y el elevado precio que supone para una empresa comprar numerosas IP estáticas (en contraposición a las dinámicas que tienen los usuarios), que son además un elemento de seguridad, pero conforman una estructura que ahora es difícil de readaptar al nuevo protocolo.

Se suma a ello la reticencia de muchos proveedores de Internet a adaptar sus estructuras. Pasar de IPv4 a IPv6 no es no tan sencillo y sí muy costoso en términos de obras de infraestructura. Incluso los routers deben ser específicos en el caso de que se use la IPv6, no valen los antiguos. Además, la pérdida de protagonismo de los ISP (proveedores de acceso a Internet) en el desarrollo futuro de la Red será muy grande con IPv6; se resisten a perder su negocio.

De junio a septiembre, movimientos en favor de IPv6

La mayoría de los aparatos con posibilidad para conectarse a Internet ya disponen de la capacidad de usar IPv6. Sistemas operativos, los nuevos routers y algunos móviles lo traen de fábrica. Ahora, su uso definitivo depende en gran parte de los operadores.

Los proveedores de contenidos, empresas gigantes como Google, Amazon, Apple, Skype, Facebook, Twitter o eBay, son conscientes de la importancia de no llegar al colapso de direcciones IPv4, ya que ello supondría que la Red no podría crecer más y muchos nuevos usuarios dejarían de acceder a sus sitios web. También saben que si los proveedores de acceso, los ISP, no asumen los cambios en el tramo final de la conexión de los usuarios, muchos de estos perderán el acceso a los servicios más importantes cuando llegue el cambio a IPv6.

Es un relevo de protocolo que deben realizar tanto los proveedores de contenidos como los de acceso, pero de momento solo los primeros, en su mayoría, tienen todo dispuesto. Los segundos se resisten y en países como España el nivel de modificaciones en el acceso para adaptarse a IPv6 es muy bajo. Por ello el pasado 8 de junio se celebró el Día Mundial IPv6, para forzar a los proveedores de acceso.

Durante el mismo los servicios de contenidos activaron sus páginas en modo IPv6, lo que provocó que un 0,05% de los usuarios perdiera acceso a sus páginas. De momento, los ISP pueden hacer una traducción de urgencia de direcciones IPv4 a IPv6 con un método muy caro y provisional, lo que explica que tan pocos usuarios se vieran afectados. Se puede comprobar en la siguiente dirección mediante un test si nuestra conexión soporta o no el protocolo IPv6.

En septiembre los gigantes de la red han acordado hacer otro cambio a IPv6, pero durante una semana, lo que sí provocará que muchos usuarios se vean mermados. El objetivo es que tomen conciencia del problema y se quejen a los servicios de atención de sus ISP, presionen y fuercen a actuar de acuerdo al compromiso que adquirieron en 1994 y que no han cumplido.

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