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Lulú: la impresión bajo demanda

Lulú es la compañía de impresión bajo demanda con más éxito de Internet, y puede ser la alternativa a la actual crisis editorial

  • Autor: Por MARTA PEIRANO
  • Fecha de publicación: 14 de marzo de 2007

'The Espresso Book Machine': "Su libro, gracias"

'The Espresso Book Machine' (la 'máquina expres' de libros) es una fábrica de libros sin trabajadores

Uno de sus defensores más entusiastas de la impresión bajo demanda ha sido Jason Epstein, director editorial de Random House y fundador del legendario New York Review of Books junto con su esposa Barbara. Epstein es una leyenda: fue pionero en la introducción del libro de bolsillo en América durante los años 50, un paso que cambió radicalmente la industria editorial.

"La 'Revolución de bolsillo' de los 50, de la que formé parte, no tuvo nada de revolucionaria", contaba en su ensayo 'El Futuro de los Libros', "simplemente introducimos un nuevo formato a una cadena de servicios que ya existía. La verdadera revolución será aquella que multiplique el mercado de libros y un rendimiento sin precedentes por parte del editor". Para Epstein, esa revolución tiene nombre y apellidos. Se llama 'The Espresso Book Machine'.

'The Espresso Book Machine' (la 'máquina expres' de libros) es una fábrica de libros sin trabajadores, una planta de impresión de dos metros y medio de largo por la mitad de alto que puede imprimir, alinear, pegar, cortar y terminar un libro cada cuatro minutos sin intervención humana de ningún tipo.

Puede producir diez libros diferentes al mismo tiempo y con el mismo coste que diez copias del mismo libro

Puede producir diez libros diferentes al mismo tiempo y con el mismo coste que diez copias del mismo libro. Puede fabricar libros en cualquier idioma, con la espina a izquierda o derecha y con sus correspondientes tapas a todo color, con un máximo de 550 páginas.

En el futuro que imagina Epstein, los lectores podrán seleccionar cualquier libro jamás escrito (en Amazon, Google Books o una base de datos equivalente) y encargarlo en cualquier idioma en que haya sido publicado desde sus propios ordenadores. Los libros no viajarán en paquete postal de un lugar a otro, sino que serán descargados a la 'Expresso Book Machine' más cercana a su casa e impresos individualmente en la calidad y el formato que resulte más conveniente.

En el futuro que imagina Epstein, los lectores podrán seleccionar cualquier libro jamás escrito y encargarlo en cualquier idioma en que haya sido publicado desde sus propios ordenadores

Este sistema obedece a dos verdades de nuestro tiempo. La primera es que los lectores compran cada vez menos ediciones del mismo libro pero que cada vez se interesan más por títulos minoritarios y material especializado.

La segunda es que el papel impreso sigue siendo el formato más agradable, legible, barato y duradero que existe. La industria editorial lleva años experimentando con maneras de vender sus catálogos online a usuarios dispuestos a leer en la pantalla de su ordenador o sus dispositivos portátiles. "Los proveedores de música venden canciones que sus clientes se descargan directamente sobre su iPod. Para que la industria pueda hacer negocio de esta manera", reflexiona Epstein, "tendrán que construir miles de máquinas". Ese es precisamente el propósito de su proyecto, que se llama 'On Demand Books'.

Los libros serán descargados a la 'Expresso Book Machine' más cercana a su casa

On Demand Books tiene ya dos clientes de categoría: el Banco Mundial de Washington y la Biblioteca de Alejandría en Egipto, pero su gran proyecto es una gran biblioteca de contenidos: 'The Espresso Book Machine Network'. "El contenido de nuestra librería", se explica desde la página del proyecto, "estará almacenado en distintas localizaciones y será accesible desde numerosos recursos. Aceptará una gran variedad de formatos y respetará las licencias y derechos de cada original".

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