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Menores y videojuegos en verano

El periodo vacacional es muy propicio para que los más jóvenes pasen demasiadas horas frente a la videoconsola

  • Autor: Por JORDI SABATÉ
  • Fecha de publicación: 7 de agosto de 2012
Imagen: .hj barraza

Agosto es un mes complicado tanto para los padres como para sus hijos, por la cantidad de horas muertas que tiene. Lo que para los mayores es descanso y relax, para el menor es tedio e inquietud, ya que está rebosante de energía, tanto física como intelectual. ¿Cómo debe llenar las horas? Una alternativa puede ser el deporte y otra, los videojuegos con los que puede pasarse el día entero. ¿Dónde está el límite entre lo estimulante y lo insano? ¿Deben interferir los padres en la relación de su hijo con los videojuegos? Este artículo pretende dar algunos consejos basados en la opinión de varias asociaciones y expertos.

Algunos padres pensarán que en mala hora accedieron a comprársela; otros que la videoconsola es una bendición

Agosto. El niño o el adolescente se pasa las horas tumbado en el sofá del jardín, en la playa e incluso a la hora de la comida y la cena, con su maquinita de videojuegos portátil. Algunos padres pensarán que en mala hora accedieron a comprársela; otros que la videoconsola es una bendición, porque su hijo está distraído y ellos pueden descansar como es debido para encarar el siguiente año laboral. ¿Cuál de estas posturas es la correcta?

Seguro que no hay una opción única acertada y depende de qué niño se hable (sus capacidades intelectuales, sus habilidades sociales, las circunstancias de la propia familia) y a qué videojuegos juegue (si son creativos, si contienen violencia o valores que se rechazan, o al contrario, le enriquecen como persona). Pero el punto medio entre estos extremos se antoja lo más sensato.

¿Existe la adicción al videojuego?

La mayoría de expertos y asociaciones de padres, o de prevención de patologías en torno a los videojuegos y la tecnología de la información, inciden en que en este tema no hay un blanco y un negro, pero sí unas líneas rojas que no hay que traspasar. La Fundación de Ayuda contra la Drogadicción (FAD) publicó en 2002 un extenso informe (PDF) que ha superado bien el paso del tiempo gracias a su ecuanimidad.

La adicción a los videojuegos existe como patología, pero no como consecuencia necesaria ni inevitable

En el estudio, con abundante bibliografía y opiniones de numerosos expertos, se llegaba a la conclusión de que la adicción a los videojuegos existe como patología pero no como consecuencia necesaria. Es decir, en determinadas circunstancias algunos adolescentes pueden presentar un cuadro adictivo patológico al videojuego, con insomnio, obsesión y reacciones emocionales extremas ante el éxito o el fracaso en una partida, así como aislamiento del grupo y disminución de las habilidades sociales.

Ahora bien, el informe ponía énfasis en que esta situación, la mayor parte de las veces que se da, tiene causas externas que se pueden controlar con una serie de estrategias y actitudes por parte de los padres. Es decir, es una adicción evitable, aunque no solo basta con prohibir el uso de la videoconsola o limitarlo. También es necesario preguntarse qué le puede ocurrir al niño (o adolescente) para tender a la adicción. ¿Desatención, desmotivación, un entorno vacacional con poca gente de su edad?

El FAD pone en relieve que los videojuegos pueden tener tanto aspectos negativos como positivos

Por otro lado, el FAD pone en relieve que los videojuegos pueden tener tanto efectos negativos (aíslar socialmente, no favorecen hacer ejercicio, pueden enseñar valores negativos y antisociales, pueden distraer y cansar al menor y, por tanto, mermar su rendimiento académico) como positivos: entretienen, preparan para el mundo tecnológico, agudizan la mente, pueden transmitir valores constructivos, ayudan a concentrar la atención, socializan con otros jóvenes, etc.

¿Cómo evitar posibles problemas?

Según la asociación Protégeles, que asesora a los padres respecto a la relación que sus hijos tienen con las nuevas tecnologías, más allá de las adicciones, si no se presta atención al niño, si no se le estimula y no se juega con él (tanto da si al fútbol, a parchís o al ajedrez) este se sentirá minusvalorado en la familia y tenderá a encerrarse en su mundo. Si además tiene problemas de relación con otros niños (tanto por tener sobrepeso, usar gafas o jugar mal al fútbol como por ser más inteligente o más alto o bajo), la probabilidad de que se obsesione con los videojuegos aumentará, ya que necesitará obtener de ellos el reconocimiento que no le da la sociedad.

La iniciación y la evolución del menor en el mundo de los videojuegos debe estar compartida con los padres

En su estudio Videojuegos, Menores y Responsabilidad de los Padres, Protégeles incide en que la iniciación y la evolución del menor en el mundo de los videojuegos debe estar compartida con los padres. No solo supervisada, lo que implicaría simplemente permitir o negar un determinado videojuego; los padres deben jugar con él, ver qué valores transmite y si el menor es capaz de relativizarlos.

Las decisiones a este respecto no pueden parecer despóticas sino razonadas, y es necesario ofrecer alternativas o al menos hacer entender al menor que lo que ocurre en el videojuego no se corresponde con la realidad. También es recomendable buscar juegos constructivos e invitarle a competir con sus padres, de modo que los relacione con valores positivos y se sienta a la vez incluido en la familia. Protégeles, sin embargo, también hace hincapié en que el control total es imposible y el menor debe tener su cuota de rebeldía e independencia.

¿Cómo saber qué videojuegos son recomendables?

El término "recomendable" es muy relativo, ya que depende de la edad del niño o adolescente, de su capacidad de discernimiento o de los valores de cada familia. Existe un código llamado PEGI y elaborado por la Unión Europea, que clasifica los videojuegos según diversas categorías y para cada edad, de modo que los padres sepan lo que escoge su hijo. Pero en última instancia son los padres los que deben decidir si un videojuego es recomendable para su hijo.

El código PEGI es la mejor guía para saber la idoneidad de un juego según la edad de cada menor

Sería idóneo que los hijos solo quisieran jugar a los videojuegos más positivos y constructivos, los que seguro gustarán más a los adultos, pero la realidad es que cada edad tiene sus condicionantes y, como expone el doctor en psicología y experto Juan Alberto Estallo, es una gran hipocresía negar el acceso a determinados videojuegos por el mero hecho de ser violentos y, en cambio, permitir ver en televisión programas de telerrealidad o películas de acción. Conocer al hijo y su capacidad de distinguir realidad y ficción es fundamental. No obstante, un estudio de 2011 ponía de relieve que los videojuegos violentos podían estimular determinadas zonas del cerebro a largo plazo.

La mejor opción, según Guillermo Cánovas, director del Safer Internet Programme de la Comisión Europea en España, es el diálogo con el menor, el acompañamiento en su juego y el dejar claro qué valores de los videojuegos son rechazables fuera de estos y cuáles son aceptables; también la negociación de horarios para jugar, así como el fomento de las relaciones con gente de su edad.


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