Evitar que las tuber铆as se congelen

Para prevenir manera eficaz la aparici贸n de hielo se recomienda aislar los tubos con fibra de vidrio
Por EROSKI Consumer 15 de noviembre de 2022
Tuber铆as congeladas
Imagen: Wendy Wei

En invierno, es frecuente que las bajas temperaturas congelen el agua que transita por las tuber铆as exteriores de un edificio. Cuando esto ocurre, lo m谩s habitual es que el suministro se interrumpa hasta que el hielo desaparezca de los tubos y el agua vuelva a circular con normalidad. Sin embargo, hay inconvenientes mayores. Si el fr铆o es intenso, es posible que la tuber铆a, ya sea de pl谩stico o de cobre, estalle y origine filtraciones, incluso inundaciones, en el hogar. Para evitarlo, es recomendable tomar ciertas precauciones y saber c贸mo actuar en caso de que una tuber铆a se deteriore por la acci贸n del hielo.

驴A qu茅 temperatura se congelan las tuber铆as?

Para que el agua de las tuber铆as se congele tiene que estar a una temperatura por debajo de 0潞C durante un tiempo prolongado.聽

Es una situaci贸n que se cumple cada invierno en numerosas localidades de Espa帽a, sobre todo del interior. Los term贸metros est谩n en valores negativos, de manera especial durante las noches.

C贸mo prevenir la congelaci贸n de tuber铆as

Las tuber铆as que se encuentran a la intemperie o en el interior de pisos superiores son las que m谩s sufren el riesgo de congelaci贸n. En este 煤ltimo caso, en especial, ocurre en habitaciones que se usan poco y, por lo tanto, no es habitual la calefacci贸n, como desvanes, buhardillas o camarotes.

Cuando el term贸metro se sit煤a en 0潞C, el agua se congela. Como resultado, se solidifica y aumenta de volumen hasta formar hielo. La presi贸n que 茅ste ejerce llega a ser tan alta que, en ocasiones, rompe las paredes de la tuber铆a.

Si el congelamiento se origina en un punto de la instalaci贸n pr贸ximo a una uni贸n, lo habitual es que se produzcan filtraciones. Sin embargo, si se congela todo un tramo de tuber铆a, es posible que 茅sta reviente. Por este motivo, es fundamental:

鉂 Dejar gotear agua

  • Abrir los grifos cada cierto tiempo
  • Dejar un peque帽o goteo que prevendr谩 la congelaci贸n del agua en el interior de tuber铆as y ca帽er铆as
  • Localizar la llave de paso para controlar si hay escapes de agua o rotura de tuber铆as.

鉂 Aislar los tubos del fr铆o intenso

  • Hay que cubrir las tuber铆as o ca帽os con un material aislante, como lana de fibra de vidrio.
  • Despu茅s, se forran con una tela para formar un manto protector. Basta cualquier tejido, pero si se desea reforzar el aislamiento, es preferible optar por telas gruesas y opacas, o incluso por l谩minas de goma.
  • Para terminar, se debe sellar el conjunto con cinta adhesiva gruesa e impermeable.

驴Qu茅 puedes hacer para solucionarlo?

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Imagen: John Bracken

Si a pesar de todo las tuber铆as se congelan en algunos tramos de la instalaci贸n, es posible descongelarlas para recuperar el suministro de agua y evitar desperfectos mayores. 隆Aprende c贸mo hacerlo!

  • Cuando las tuber铆as de agua que est谩n a la intemperie se encuentran recubiertas por escarcha, es f谩cil localizar con exactitud los puntos atascados por el hielo.
  • No obstante, en ocasiones resulta m谩s complicado. Para facilitar la tarea, se deben abrir todos los grifos del hogar. As铆 es posible averiguar cu谩les funcionan con normalidad y cu谩les est谩n obstruidos por el hielo.
  • Una vez localizadas las partes afectadas, se debe emplear cualquier elemento que d茅 calor para elevar la temperatura de la tuber铆a hasta que el hielo desaparezca. Por seguridad, es conveniente elegir herramientas que lo hagan de forma seca y sin llama para evitar riesgos de explosi贸n. Los secadores de pelo y los decapadores t茅rmicos son dos opciones apropiadas.
  • Las tuber铆as de cobre transmiten de forma 贸ptima y r谩pida el calor. Por ello, la descongelaci贸n ser谩 inmediata. Antes de calentar los tubos, es recomendable dejar abierto el grifo afectado. El goteo de agua es una se帽al inequ铆voca de que la descongelaci贸n ha sido efectiva.
C贸mo reparar una tuber铆a que estalla

Cuando una tuber铆a estalla por la fuerza del hielo:

馃敼Lo primero que se debe hacer es cerrar las llaves de paso y apagar el calentador de agua.
馃敼Despu茅s, es necesario sellar los desperfectos:

Para ello, es posible parchear la tuber铆a con un trozo de manguera. Se debe cortar y abrir de forma longitudinal, y fijarlo al tubo con unas abrazaderas o un alambre.

Cerrar las grietas de la tuber铆a con una masilla ep贸xida es otra de las alternativas. En este caso, el arreglo es m谩s duradero. La superficie debe estar limpia y lijada. La soluci贸n se aplica y se distribuye con un trapo h煤medo hasta cubrir la zona afectada. Una vez que el tiempo de secado transcurra, el agua vuelve a circular por la tuber铆a sin p茅rdidas.