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Científicos australianos identifican a los murciélagos como el origen del Síndrome Respiratorio Agudo Severo

Más del 70% de los quirópteros estudiados tenía anticuerpos del coronavirus causante de la enfermedad

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 30 septiembre de 2005
Los murciélagos son el origen del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS), una enfermedad que desde que apareció a mediados de noviembre de 2002 en China ha causado cientos de víctimas mortales. Así lo han confirmado investigadores de la Organización Australiana para la Investigación Científica y Tecnológica tras estudiar más de 400 murciélagos de cuatro áreas distintas del país asiático.

"Los murciélagos son portadores de un gran numero de virus pero pocas veces muestran signos de infección", afirma Linfa Wang, el principal responsable de la investigación. Wang y su equipo analizaron sangre, excrementos y muestras respiratorias de los murciélagos y concluyeron que más del 70% de ellos tenía anticuerpos del coronavirus causante del SRAS.

Hasta ahora se apuntaba como origen de la enfermedad a la civeta, un mamífero asiático muy consumido en China. Pero el trabajo de los científicos australianos descarta que este animal fuera el portador del coronavirus.

El próximo paso es descubrir cómo este virus pasó de los murciélagos a otros animales y, luego, a los humanos.

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