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El telescopio espacial “Hubble” capta la imagen más grande y detallada hasta el momento de una galaxia

La fotografía resultante está compuesta por 51 exposiciones individuales registradas a lo largo de 10 años de investigaciones

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 2 marzo de 2006
La imagen más grande y detallada jamás tomada de una galaxia ha sido capturada por el telescopio espacial "Hubble". Con una resolución de 192 megapixels, la fotografía presenta en toda su magnitud la gigantesca galaxia Messier 101, conocida en inglés como Pinwheel y en español como la del Molinete. Se trata de uno de los mejores ejemplos de galaxia espiral, según consideran los expertos.

La imagen tomada por el "Hubble" se compone de 51 exposiciones individuales registradas a lo largo de 10 años, además de elementos de imágenes de fotografías captadas desde varios telescopios de la Tierra. La imagen compuesta final es de 16.000 por 12.000 píxeles. Las observaciones archivadas del "Hubble" que se utilizaron para componer esta imagen fueron sacadas de varios proyectos llevados a cabo por el telescopio.

Según los científicos, la galaxia del Molinete es un gigantesco disco espiral de estrellas, polvo y gas que tiene 170.000 años luz de diámetro, es decir, el doble del de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Messier 101 tiene al menos un billón de estrellas, de las que unos 100.000 millones podrían ser como nuestro Sol en términos de temperatura y duración de su vida, según estimaciones de los expertos. La imagen captada muestra millones de esas estrellas.

Esta galaxia se encuentra en la constelación circumpolar boreal llamada Osa Mayor, a una distancia de unos 25 millones de años luz de la Tierra. Ahora se ve esta galaxia "como era hace 25 millones de años, cuando la luz que estamos recibiendo fue emitida por sus estrellas. Esto coincidió con el inicio del período del Mioceno de la Tierra, cuando los mamíferos florecían y el mastodonte aparecía por primera vez en nuestro mundo", según indican los científicos de la NASA.

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galaxia Hubble imagen

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