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La gestión sostenible de los bosques centrará el Congreso Forestal Mundial

Este evento se celebrará del 21 al 28 de septiembre en la ciudad canadiense de Quebec

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 29 julio de 2003
Más de 5.000 especialistas forestales, científicos, miembros de comunidades que viven en los bosques y personas interesadas en los ecosistemas forestales procedentes de más de 160 países, participarán en el XII Congreso Forestal Mundial, que se celebrará en la ciudad de Quebec (Canadá) del 21 al 28 de septiembre.

Esta edición se centrará en la gestión sostenible de los bosques. "Las naciones deben administrar sus bosques de forma sostenible para que las generaciones actuales puedan disfrutar de los beneficios de los recursos del planeta, y al mismo tiempo conservarlos para hacer frente a las necesidades de las generaciones futuras", declaró Hosny El-Lakany, Subdirector General de la FAO para el Departamento de Montes.

La agencia de la ONU aportará 37 documentos donde subraya la importancia de los bosques para la humanidad y recuerda a la comunidad internacional que debe redoblar sus esfuerzos en favor de los sectores donde los bosques juegan un papel fundamental.

Este Congreso, que organiza cada seis años un Estado miembro de la FAO, constituye un foro sobre la administración, la conservación y el desarrollo de los bosques. Es la reunión internacional más importante y de mayor amplitud del sector forestal en todo el mundo. Sus recomendaciones finales, no vinculantes, están dirigidas a los gobiernos, a las organizaciones internacionales, a los organismos científicos, a los propietarios de los bosques y a otras instituciones o personas interesadas en el tema.

El papel del agua

Cada vez se toma más conciencia de la escasez de agua y la FAO da prioridad al papel de los bosques en la conservación y la utilización sostenible de los recursos hídricos. "Los bosques y las cuencas hidrológicas boscosas desempeñan un papel clave en la conservación y protección del abastecimiento hídrico", afirma la agencia.

En su opinión, una buena ordenación de los bosques repercute directamente en la calidad del rendimiento del agua procedente de las cuencas hidrológicas. "Contribuye también al control de la erosión del suelo y por tanto a la reducción de los niveles de los sedimentos aguas abajo", agrega. Por todo ello, R. Michael Martin, Director de Políticas e Información del Departamento de Montes de la FAO, pide a los científicos expertos en ciencias forestales que demuestren de forma más clara el papel de la influencia de los bosques en el equilibrio hídrico. Asimismo, solicita a los ingenieros de montes que hagan de la ordenación forestal un punto clave en sus planos forestales.

Este experto recuerda, además, que los bosques, al almacenar carbono en los árboles y el suelo, desempeñan una función clave como depósitos de este elemento para contrarrestar el cambio climático. "Bosques sanos y bien ordenados son esenciales para el equilibrio del clima en el mundo".

Pobreza

En lo que se refiere a la mitigación de la pobreza y la inseguridad alimentaria, la FAO dirige su atención a los 840 millones de personas afectadas por el hambre y al papel de los bosques a la hora de hacer frente a sus necesidades fundamentales.

"La FAO pide a los ingenieros forestales que se comprometan en la vasta campaña contra el hambre lanzada en la Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996, mediante una integración más eficaz de los recursos arbóreos en la agricultura y la atención a las pequeñas empresas y a los agricultores para conseguir una producción que sea apetecible para el mercado y que pueda generar ingresos", añade Martin.

Mercado internacional

Respecto al comercio internacional, los países en desarrollo están todavía a la espera de beneficiarse plenamente del conjunto de acuerdos internacionales generales, y los relativos al mercado internacional de productos forestales en particular.

La FAO espera que la reunión de Quebec produzca frutos no sólo en la ordenación sostenible de los bosques, sino también a la hora de que los países más pobres tengan voz y voto en las decisiones en materia forestal.

En los países en desarrollo, los combustibles derivados de la madera son la fuente principal de energía para más de dos mil millones de personas. Pero la madera no es el único producto que se saca de los bosques. En esos países, alrededor del 80% de la población usa productos forestales no madereros para sus necesidades sanitarias y nutricionales, así como para conseguir ingresos.

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