¬ŅFrotarse los ojos produce astigmatismo?

Frotarse los ojos para aliviar molestias y picor es un gesto muy habitual, pero los especialistas desaconsejan hacerlo porque puede causar da√Īos en la vista y problemas de visi√≥n a largo plazo
Por EROSKI Consumer 18 de diciembre de 2022
frotar ojos causa astigmatismo
Imagen: iStock
Frotarse los ojos es un gesto muy habitual cuando sentimos picor, cansancio o alguna molestia en la vista. Pero los oftalm√≥logos desaconsejan hacerlo porque conlleva algunos riesgos y puede estropear nuestra salud visual. ¬ŅQu√© riesgos son estos? ¬ŅEs verdad que frotarse los ojos puede producir astigmatismo? ¬ŅQu√© debemos hacer cuando sentimos molestias oculares? Lo detallamos en las siguientes l√≠neas.

Por qué es malo frotarse los ojos

El ojo es un √≥rgano delicado y sensible que se puede da√Īar con facilidad, incluso con gestos cotidianos que parecen inofensivos, como frotarlo o rascarse por encima del p√°rpado. Si bien frotarse los ojos proporciona alivio inmediato ante el picor, por ejemplo, debemos saber que esta acci√≥n puede provocar diversos problemas. Los siguientes son los m√°s importantes:

ūüĎĀÔłŹ Conjuntivitis u otras infecciones

Las infecciones oculares son una de las consecuencias más habituales de frotarse los ojos. La razón está en nuestras manos, que normalmente albergan gérmenes por el contacto con diversas superficies.

Como aprendimos durante la pandemia de covid-19, lavarse las manos es una medida muy eficaz para prevenir infecciones, incluidas las que afectan a los ojos, como la queratitis o la conjuntivitis. Por eso, cuando vayamos a tocarnos los ojos y las zonas cercanas (por ejemplo, cuando nos maquillamos o nos quitamos el maquillaje), es muy importante lavarnos las manos primero.

ūüĎĀÔłŹ Lesiones en la c√≥rnea

Muchas veces tenemos la precauci√≥n de tocarnos los ojos con delicadeza y suavidad. Pero esto no evita los riesgos de hacernos da√Īo en la superficie del ojo y la c√≥rnea. ¬ŅPor qu√©? Porque cuando nos rascamos o frotamos es debido normalmente a que nos ha entrado un cuerpo extra√Īo, como polvo, arena, un insecto, alguna pelusa de los √°rboles o una pesta√Īa. Al frotarnos los ojos por encima del p√°rpado, estos elementos que est√°n en contacto directo con el ojo pueden raspar su superficie y da√Īarlo.

ūüĎĀÔłŹ Derrames oculares

Esta es una de las consecuencias m√°s comunes cuando nos frotamos los ojos. Al tocarnos, es f√°cil romper alguno de los capilares que riegan el tejido ocular. ¬ęEsto provoca un enrojecimiento de la parte blanca del ojo y, adem√°s, puede llegar a producir un derrame ocular que aparecer√° como una mancha roja en el ojo¬Ľ, explica el oftalm√≥logo Fernando Llovet, de la Cl√≠nica Baviera.

ūüĎĀÔłŹ Deformaci√≥n de la c√≥rnea

Cuando nos frotamos los ojos con mucha frecuencia o intensidad podemos provocar lesiones más graves, como la deformación de la córnea o queratocono. El queratocono se produce cuando la córnea se adelgaza y sobresale como un cono.

Este cambio de forma, progresivo, hace que los rayos de luz se desenfoquen y, en consecuencia, que tengamos m√°s sensibilidad a las fuentes de luz y que nuestra visi√≥n sea m√°s borrosa. Seg√ļn la Academia Americana de Oftalmolog√≠a (AAO), en las etapas m√°s avanzadas del queratocono aumenta tambi√©n el astigmatismo y la miop√≠a. Por tanto, s√≠: frotarse los ojos con frecuencia puede provocar astigmatismo.

frotarse ojos es malo
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Qué hacer para aliviar las molestias en los ojos

El picor en los ojos se debe, con frecuencia, a las alergias. Los cuadros alérgicos oculares son causados por la exposición directa de la mucosa ocular a los alérgenos ambientales (polen, pastos, caspa animal, polvo de habitación, etc.) que se disuelven en la lágrima y penetran la conjuntiva.

Una primera medida es consultar con nuestro oftalmólogo para averiguar si tenemos alergia ocular y que, en ese caso, nos prescriba un tratamiento adecuado. Los antihistamínicos tópicos (en gotas) pueden ayudarnos a corregir la raíz del problema, en lugar de seguir rascándonos para aliviar los síntomas.

Otras veces, las molestias se producen por el fr√≠o, el uso excesivo de pantallas o la sequedad ocular (el s√≠ndrome del ojo seco es un problema muy com√ļn, que aument√≥ durante la pandemia por el uso de mascarillas). Para estos casos, los profesionales recomiendan parpadear con frecuencia y utilizar las l√°grimas artificiales, que son muy √ļtiles. Y, por supuesto, consultar con nuestro farmac√©utico y nuestro m√©dico para despejar todas las dudas.