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Medicamentos genéricos

Un 26% más baratos que los fármacos de marca

¿Por qué no despega el uso de medicamentos genéricos en España? Gobierno, fabricantes y farmacéuticos parecen estar de acuerdo en la importancia de promover su consumo por las ventajas que supone en lo que respecta al gasto farmacéutico, pero lo cierto es que las cifras reflejan otra realidad. La cuota de mercado de los medicamentos genéricos entre septiembre de 2002 y agosto de 2003 sólo alcanzó el 5,39% y un estudio revela que el 80% de los españoles tiene una idea aproximada de lo que son, pero sólo un 45%º los ha tomado alguna vez. A ello se suma el hecho de que algunos médicos creen que no se debe incentivar su uso por encima de otras marcas.

Cómo diferenciar un genérico

Los fabricantes definen los genéricos como especialidades farmacéuticas con las mismas características cinéticas, dinámicas y técnicas que un medicamento cuya patente ha caducado y que es utilizado como referencia legal técnica. Según los farmacéuticos, son medicamentos que se comercializan con el nombre químico de la sustancia médica que los compone. La amoxicilina, un principio activo que es una penicilina con acción bactericida, se puede encontrar en el mercado en su presentación genérica sólo con ese nombre o con una marca, como por ejemplo Clamoxyl. Bajo cualquiera de las dos denominaciones tiene los mismos efectos. La clave para distinguir un genérico es que lleva inscrito en el envase la sigla E.F.G.

El mercado de los genéricos se mueve en función de la caducidad de las patentes. Así, cuando una empresa farmacéutica descubre un principio activo, lo investiga y lo comercializa, puede sacar provecho de él hasta que se caduque la patente, que, por lo general, ocurre en un lapso de diez años. Una vez expirado el plazo, cualquier otra empresa avalada por el Ministerio de Sanidad puede comercializar el producto con su nombre químico, ahorrándose, de paso, los costos de investigación. Eso es, en definitiva, lo que hace que los genéricos sean, por lo general, más baratos que las marcas.

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