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NAS, almacenar archivos en red

Se trata de una tecnología pensada para que el usuario utilice una red de ordenadores como el servidor donde guardar su información

El abaratamiento
y mayor tamaño de los discos duros, y las posibilidades de los
nuevos dispositivos, están popularizando el almacenamiento en
red con varios fines. Hay diversas soluciones para cada tipo de
usuario, desde el ámbito doméstico, en el que se busca
un almacén de copias de seguridad y reproducción de
archivos multimedia, hasta el entorno profesional, en el que se
apuesta por una solución más estable y escalable (que
soporta el crecimiento) de almacenamiento.

Los sistemas NAS, en inglés 'Network Attached Storage', están diseñados para almacenar datos y hacerlos accesibles a los equipos conectados a una red

Los sistemas NAS, en inglés 'Network Attached Storage', están diseñados para almacenar datos y hacerlos accesibles a los equipos conectados a una red. Una forma sencilla de montar un sistema NAS en una pequeña red local es utilizar los servicios de un servidor, ya sea con sistema operativo Windows, Linux o Mac, y compartir archivos mediante programas que lo permiten, como por ejemplo Samba (SMB/CIFS).

Existen también distribuciones específicas para sistemas NAS, como FreeNAS, que permiten la instalación de un servidor en cualquier equipo, incluso con la opción de arrancar desde CD, USB o una de las particiones. Estos sistemas requieren un ordenador permanentemente encendido, o al menos durante el horario en que se use alguno de los equipos de la red.

Img nas1

Otra opción es apostar por una solución dedicada a esta labor. Marcas como Iomega, Lacie o HP disponen de una gama de servidores NAS y otros sistemas de almacenamiento profesional, con distintos niveles de redundancia y capacidad.

En una escala de menor de exigencia, se sitúan los sistemas NAS para particulares y pequeñas redes, con un propósito general como servidores de almacenamiento. Nslu2 de Linksys es un pequeño y silencioso aparato del tamaño de un libro de bolsillo que inicialmente fue diseñado para compartir discos duros mediante USB en una red Ethernet.

ImgImagen: El dispositivo Nslu2 (Wikipedia)

En algunos casos la pericia de los usuarios y la creación de una comunidad activa aumenta en los dispositivos NAS las funciones previstas inicialmente, como mero dispositivo de almacenamiento.

Las modificaciones realizadas al código fuente, dado su carácter abierto, y la instalación de distribuciones GNU/Linux, así como algunos cambios en su hardware, convierten a dispositivos como Nslu2 en discretos servidores, capaces de gestionar programas P2P, webcams y otras funciones reservadas a equipos muy superiores, con la ventaja adicional de un consumo que no supera los ocho vatios.

Otras combinaciones

Mediante aparatos
como la estación base Airport
Extreme de Apple
es posible compartir cualquier disco duro con
conexión USB y accesible mediante wifi, así como su
posterior reproducción en otros dispositivos multimedia como
Apple TV. Aunque da acceso wifi a todo tipo de aparatos, las
opciones más avanzadas (compartir impresoras, discos duros,
etc) sólo funcionan con aparatos compatibles con el sistema
operativo Mac OS.


ImgImagen: Peekbox

Si el propósito
del sistema de almacenamiento en red es la posterior reproducción
de contenidos de audio o vídeo directamente en un televisor,
existen distintas soluciones en el mercado que evitan la necesidad de
un ordenador, la grabación en DVD y la reproducción con
los códecs adecuados. La solución más sencilla y
que menos aparatos encendidos requiere son los routers
multimedia con disco duro
, que aúnan las funciones de
varios dispositivos.

Otra opción
son los discos duros multimedia con conexión a red, bien sea
por cable o mediante wifi, como Peekbox,
que reúne las funciones de servidor de almacenamiento y las de
un reproductor. Conectado al televisor evita el paso de los datos por
otros equipos.

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