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Diferencia entre byte y bit

Las diferencia entre las medidas para la velocidad de transmisión y el almacenamiento confunde a los usuarios

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 22 diciembre de 2004
Las velocidades de transmisión de datos se miden normalmente en kilobits por segundo (kbps), mientras que el almacenamiento o tamaño de los archivos se especifica en bytes (Kilobytes, Megabytes, etc.). Sin embargo, muchos equipos de comunicación (módems, 'routers', etc.) y los navegadores o los programas de descarga de archivos especifican la velocidad en kilobytes por segundo, creando bastante confusión entre los usuarios.

Cada byte se compone de 8 bits, que son la unidad mínima de información (un 0 ó un 1). Así, para convertir kilobits a kilobytes no hay más que dividir por 8, lo mismo que habría que hacer con las velocidades de transmisión: 256 kbits por segundo = 32 kbytes por segundo. Con esa velocidad de transmisión de datos, para descargar un Megabyte hay que emplear 32 segundos, sin olvidar que un Megabyte son 1.024 Kilobytes, aunque en algunos casos se emplea el sistema decimal en almacenamiento (1 MB = 1.000 KB).

1 byte8 bits
1 kilobyte1.024 bytes8,192 kilobits
1 megabyte1.024 kilobytes8,3886 megabits
1 gigabyte1.024 megabytes8,5899 gigabits

conversor bits/bytes de speedguide.net

Al contratar una conexión ADSL 512 / 128 kbps el ordenador recibirá datos a una velocidad máxima de 64 kilobytes por segundo (KB/s) en recepción de datos y de 32 KB/s de subida, cifras que además nunca se alcanzarán.

Aunque es cierto que hay 8 bits en cada byte, la naturaleza asíncrona de la transmisión de datos por Internet requiere recibir 2 bits (de inicio y fin) por cada 8 de datos útiles. Así, hacen falta 10 bits para recibir 8 de información solicitada. Este factor, unido a variables como la pérdida de paquetes de información, calidad de la línea, congestión de redes y servidores, etc., convierte el rendimiento 'verdadero' de la línea en una ciencia inexacta.

Pero a la hora de medir tasas de transmisión de datos, la conversión (1byte = 8bits) es precisa: al medir la velocidad tanto en Kilobits o Kilobytes por segundo los factores que influyen en el rendimiento afectan por igual. Es decir, el Kilobyte recibido no es un Kilobyte entero de información útil, lo mismo que ocurre si se mide en Kilobits. Para aproximarse más al rendimiento real de una conexión, se suelen dividir los Kilobits entre 9 e incluso entre 12, siendo 10 la media más aceptada, con lo que quedaría:

VELOCIDAD DE TRANSMISIÓN DE DATOS
ConexiónKilobits por segundo (kbps)Kilobytes por segundo (KB/sec)Rendimiento estimado
Módem 28,8K28,8 kbps3,6 KB/sec2,8 KB/sec
Módem 33,6K33,6 kbps4,2 KB/sec3,3 KB/sec
Módem 56K53,3 kbps6,6 KB/sec5,2 KB/sec
ADSL 128 Kbps128 kbps16 KB/sec12,5 KB/sec
ADSL 256 Kbps256 kbps32 KB/sec25 KB/sec
ADSL 512 Kbps512 kbps64 KB/sec50 KB/sec
ADSL 2Mb2.000 kbps250 KB/sec196 KB/sec

En general, una regla bastante acertada para calificar de buena una conexión a Internet mediante ADSL es que alcance con regularidad el 80% de la velocidad máxima.

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