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¿Por qué es necesario IPv6?

Hemos llegado a un punto en el que apenas quedan direcciones IPv4 para identificar a los dispositivos que acceden a Internet

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 26 julio de 2006

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no es un jeroglífico, es una dirección IP, la matrícula de los aparatos con los que accedemos a la Red.
Cuando esta nació, casi nadie esperaba que alcanzase la
repercusión global que tiene hoy en día. Por entonces, un puñado de ordenadores se comunicaban a duras
penas entre sí y era impensable que, treinta años
después, incluso las neveras pudieran tener su propia matrícula de conexión. Ahora el protocolo que determina estas direcciones IP, IPv4, se agota, un fin acelerado por el “boom” de los smartphones y las tabletas. La solución es el nuevo protocolo IPv6, pero ¿por qué nunca termina de llegar? Las inversiones que deben hacer los proveedores de acceso en el tramo doméstico de la conexión para activarlo son muy elevadas e intentan dilatarlas.

Con cuatro no basta

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Como
los seres humanos, los ordenadores, y todo aparato conectado a
Internet, tienen su forma de comunicarse, un protocolo. Al igual que
los humanos usamos códigos para identificarnos (documentos de
identidad, números de teléfono, etcétera), cada
punto de acceso (desde una cámara de seguridad hasta un coche
con GPS
conectado a la Dirección General de Tráfico) tiene su
propio número, llamado IP.

Al igual que los humanos usamos códigos para identificarnos, cada punto de acceso a la Red tiene su propio número llamado IP

Hasta
ahora hemos utilizado el protocolo IPv4, que nació para
dar cobertura a todos los aparatos vigentes y, en teoría,
futuros. IPv4 asignaba 4.294.967.296
(2 elevado a la potencia 32) direcciones de Red diferentes y
se calcula que las direcciones pertenecientes al protocolo IPv4 disponibles en la reserva global de IANA, organismo encargado de asignarlas, se agotaron el jueves 3 de Febrero de 2011 oficialmente. Los Registros Regionales de Internet deben, desde ahora, manejarse con sus propias reservas, que se estima que alcanzarán hasta septiembre de 2011. Es aquí
donde se ve clara la utilidad de un protocolo más avanzado y
recomendado por la mayoría de los expertos en
telecomunicaciones: IPv6.

La novedad
fundamental de este sistema, creado en 1994, con respecto a su
versión anterior es el aumento masivo de direcciones IP
que, lógicamente, son más largas. Si las direcciones
IP
actuales constan de cuatro tercetos de cifras, las direcciones IPv6
son de 128 bits, esto es: están formadas por 32 dígitos
hexadecimales. De esta forma,
IPv6 puede generar unos 340 sextillones
de direcciones, una cifra que, si no vuelven a fallar los cálculos,
cubrirá con suficiencia las necesidades futuras de la Red.

Si es tan urgente, ¿por qué no se hace?

IPv6 encuentra
su principal freno en la “traducción de direcciones de
Red” (NAT),
que no es otra cosa que la práctica habitual de las empresas
de hacer pasar todos sus ordenadores por una especie de núcleo,
que es el dispositivo que en realidad se conecta a la Red.

Pasar de IPv4 a IPv6 no es tan sencillo y sí muy costoso en términos de obras de infraestructura

Esto ha servido para disimular el problema de la falta
de direcciones y el elevado precio que supone para una empresa
comprar numerosas IP estáticas (en contraposición a las
dinámicas que tienen los usuarios), que son además un
elemento de seguridad, pero conforman una estructura que ahora es
difícil de readaptar al nuevo protocolo.

Se suma a ello
la reticencia de muchos proveedores de Internet a adaptar sus
estructuras. Pasar de IPv4 a IPv6 no es no tan sencillo y sí muy costoso en términos de obras de infraestructura. Incluso los routers deben ser específicos en el
caso de que se use la IPv6, no valen los antiguos. Además, la
pérdida de protagonismo de los ISP (proveedores
de acceso a Internet) en el desarrollo futuro de la Red será
muy grande con IPv6; se resisten a perder su negocio.

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