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Garrapatas y pulgas: llegan con el calor y transmiten enfermedades

Las garrapatas transmiten a los canes ehrlichiosis canina y las pulgas, dermatitis alérgica

  • Autor: Por CAROLINA PINEDO
  • Fecha de publicación: 25 de mayo de 2012
Imagen: Wikimedia

Con el calor, las garrapatas y las pulgas están más activas y pueden contagiar graves enfermedades tanto a los animales como a las personas. Las garrapatas transmiten a los canes ehrlichiosis canina, mientras que las pulgas les causan dermatitis alérgica. En este artículo, se detallan los síntomas de ambas enfermedades, así como el efecto de las altas temperaturas en pulgas y garrapatas, las enfermedades que estas últimas transmiten a las personas y el modo de combatirlas.

Garrapatas: transmisoras de ehrlichiosis canina

Las garrapatas chupan la sangre al perro y le transmiten ehrlichiosis canina

Las garrapatas pueden ser transmisoras de graves enfermedades, tanto para las personas como para los animales. En el caso del perro, las garrapatas pueden transmitir una enfermedad infecciosa denominada ehrlichiosis canina.

Esta enfermedad está causada por unos microorganismos denominados rickettsias, que la garrapata transmite al animal cuando le chupa la sangre. En casos puntuales, poco frecuentes, la enfermedad se puede contraer a través de una transfusión de sangre.

Síntomas de la ehrlichiosis canina

Los síntomas de esta enfermedad dependen del estado del sistema inmunitario del animal y de la virulencia del agente infeccioso. Una vez que la garrapata transmite la infección al perro, el período de incubación varía entre ocho y veinte días. Si el sistema inmune del animal no está saludable, el perro puede padecer: hemorragias, anemia, pérdida de peso, debilidad, alteraciones neurológicas o infecciones bacterianas.

A menudo, los síntomas de la ehrlichiosis canina son inespecíficos. Por este motivo, según los síntomas que manifieste el perro, se siguen distintos tratamientos (tratamientos sintomáticos). De este modo, si padece anemia debido a la destrucción de glóbulos rojos, el veterinario tratará los síntomas con inmunodepresores y otros medicamentos, además de la posibilidad de hacer una transfusión de sangre.

Tras el tratamiento, los síntomas clínicos se superan, pero los anticuerpos no dejan de estar activos hasta que transcurren de seis a nueve meses. Lo habitual es que el perro mejore entre 24 y 48 horas después del tratamiento. Sin embargo, en animales que padecen infección crónica, el pronóstico es más grave, si bien la mayoría de los perros se recuperan con el tratamiento y los signos clínicos se superan definitivamente.

Pulgas: transmisoras de dermatitis alérgica

Las pulgas desencadenan un molesto picor que provoca que el perro se rasque de manera compulsiva

Las pulgas, al igual que las garrapatas, también representan una fuente de insalubridad para el perro. Desde el momento en que atacan al animal, desencadenan un molesto picor que provoca que el perro se rasque de manera compulsiva, lo que a su vez origina lesiones dermatológicas como el prurito, que conduce a una lesión o herida en la piel. Comienza así un círculo complicado de romper: el perro se rasca, se irrita la zona y se rasca de nuevo.

Las pulgas chupan la sangre y pueden causar anemia cuando son muy numerosas. También es posible que, al extraer la sangre, transmitan al perro enfermedades como la peste o el tifus, aunque lo habitual es que las pulgas desencadenen con sus picaduras la conocida Dermatitis Alérgica por Picadura de Pulga (DAPP).

Síntomas de la dermatitis alérgica

Los síntomas de esta afección dermatológica son: costras y eritema (inflamación superficial de la piel caracterizada por manchas rojas), sobre todo, en la zona próxima donde se une la cola con la espalda. Esta afección dermatológica también se manifiesta en la zona de los muslos (cara interna) y el abdomen, e incluso, puede extenderse por todo el cuerpo.

Efecto de las altas temperatura en pulgas y garrapatas

La época más activa de pulgas y garrapatas coincide con la primavera y el verano. La subida de la temperatura reactiva su metabolismo aletargado con el frío. Sin embargo, los inviernos son cada vez más suaves y el alojamiento donde viven los perros, más cálido, por lo que es probable que pulgas y garrapatas también puedan parasitar al perro durante la época de frío.

Las primaveras lluviosas y la abundante vegetación forman un buen caldo de cultivo para que las garrapatas proliferen. Por ello, se debe revisar bien al perro si se sale al campo a pasear y el animal camina entre matorrales y, sobre todo, si tiene un pelaje largo. Las zonas de los pliegues que se forman en la piel son los lugares más habituales donde se esconden las garrapatas, como detrás las orejas, en su interior o entre los dedos.

Garrapatas y enfermedades en personas

Las garrapatas también transmiten enfermedades graves a las personas, no así las pulgas, "que provocan en todo caso reacciones alérgicas en la piel", explica José Luis González, dermatólogo y profesor de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid.

Las garrapatas transmiten enfermedades graves a las personas, no así las pulgas

"Al haber más perros que hace diez años -detalla González-, hay más posibilidades de que las personas se vean afectadas por afecciones provocadas por garrapatas y pulgas". En esto influye también la crisis, ya que algunas personas no pueden permitirse comprar productos antiparasitarios adecuados.

Combatir pulgas y garrapatas

Las garrapatas y las pulgas ponen en riesgo la salud de los perros y, en ocasiones, de las personas. La mejor arma contra ellas es la prevención, entre otros, a través del cepillado e higiene adecuados. Cuando llega el calor, hay que estar más alerta que nunca para localizar la posible presencia de estos parásitos y librar al perro de su ataque.

Es posible adquirir productos específicos, a la venta en distintos formatos: pipetas, collares o sprays. Es cuestión de elegir el producto adecuado para combatir pulgas y garrapatas en perros y que tenga una calidad comprobada y avalada por los laboratorios que fabrican este tipo de antiparasitarios.

Consejos

  • Revisar el pelaje del perro de manera habitual, sobre todo en primavera y en verano, cuando garrapatas y pulgas están más activas.

  • Mantener una higiene adecuada del perro, con cepillados habituales del pelaje y con baños. Estos últimos no tienen que ser muy frecuentes, pero sí se pueden llevar a cabo con productos específicos antiparasitarios.

  • No usar nunca productos antiparasitarios que no sean adecuados para perros.

  • Las garrapatas y las pulgas, sobre todo las primeras, son un foco de enfermedades, por lo que se debe prevenir su ataque y estar muy pendiente para detectarlas cuanto antes.


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