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Ordenadores baratos: ¿un nuevo formato?

El ordenador de 100 dólares ideado por Nicholas Negroponte se ha revelado como una pieza revolucionaria; su aparición puede crear un mercado de hardware de bajo coste

  • Autor: Por MARTA PEIRANO
  • Última actualización: 12 de noviembre de 2008

Su objetivo es abastecer a los niños pobres del mundo con ordenadores capaces y resistentes, cargados con un sistema operativo de última generación, por un coste máximo de cien dólares. No es sólo una sofisticada ventana al mundo; para millones será el sustituto de libros, cuadernos y, en algunos casos extremos, del profesor. La organización espera poder regalarlos sacando un tercio de la producción al mercado. Por cada portátil vendido a 200 dólares, uno de esos niños consigue el suyo gratis.

One Laptop Per Child es una organización sin ánimo de lucro creada por Nicholas Negroponte, director del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts). El grupo contó con una inversión inicial de Google (buscador), News Corp (contenidos multimedia), AMD (procesadores), Red Hat (software de base), Brightstar (acceso) y Nortel (telecomunicaciones), que pusieron dos millones de dólares cada uno para financiar la puesta en marcha y crear un comité.

Se propusieron lo impensable: un ordenador con mínimo consumo de energía, máximo rendimiento y unos costes de producción por debajo de los 100 dólares. Y lo han conseguido gracias a una novedosa pantalla TFT dual de bajo coste (es el elemento más caro de un portátil) y al software libre.

El portátil de cien dólares (como se lo conoce en la Red) lleva un procesador AMD de 500 MegaHerzios y 128 Megabits de memoria RAM, 500 Megabytes de memoria Flash y una tarjeta inalámbrica que permite conectarse a Internet allí donde exista cobertura. Donde no exista, se puede crear una red inalámbrica instantánea con todos los portátiles vecinos.

Apenas consume energía y se planea incluir un generador de electricidad manual, de manivela. En el último Foro Económico de Davos, las Naciones Unidas decidieron incluir el proyecto en su programa de ayudas para países en desarrollo.

Pantalla dual, a 35 dólares la pieza

La primera generación de portátiles lleva una pantalla LCD similar a las que se encuentran en los reproductores portátiles de DVDs, que han reducido el precio de fabricación cambiando (en términos muy básicos) los filtros de color tradicionales por unas lentes que disparan luz a través de unos prismas de plástico, generando colores.

Gracias al nuevo sistema, el portátil cuenta con dos 'modos' de pantalla: un modo 'portátil' con pantalla panorámica a todo color y el modo 'eBook', con pantalla reflectante en blanco y negro. Este modo, también conocido como el formato 'ovillo' permite estudiar, hacer deberes y leer en vertical (como un libro) usando luz natural y sin preocuparse por las baterías. El ordenador permanece en estado de hibernación con todas sus aplicaciones dormidas y consume sólo una miga más de electricidad que un libro. Una segunda generación de portátiles sustituirá la pantalla de cristal líquido por papel electrónico.

El ordenador será capaz de hacer cualquier cosa, salvo almacenar grandes cantidades de información. La falta de disco duro, un sacrificio necesario en favor de la ligereza y la solidez, será compensada en las escuelas y centros de formación, donde los niños podrán descargar su trabajo.

Con sistema operativo Linux

Su sistema operativo, Red Hat Linux, incluirá un procesador de textos, navegador (Firefox), cliente de mensajería instantánea multiplataforma basado en el Jabber (permite conectarse indistintamente con los los clientes de mensajería cerrados de AOL, MSN, Yahoo!...), lectores de libros y PDF, reproductores de música y vídeo y un editor de imagen, entre otros.

Tanto Apple como Microsoft han ofrecido versiones básicas de sus sistemas operativos para el proyecto, pero fueron rechazados

Tanto Apple como Microsoft han ofrecido versiones básicas de sus sistemas operativos para el proyecto, pero fueron rechazados por varios motivos; entre otros, no ofrecer a los niños la posibilidad de modificar sus programas y aprender a programar en sus propios términos. Por otra parte, tiene poco sentido que aprendan en el colegio a trabajar con programas cuyas licencias no se pueden permitir en casa.

"Los ordenadores se han vuelto pesados", dice Negroponte. "Dos tercios de sus programas son usados para administrar el otro tercio, que hace lo mismo pero de nueve maneras diferentes", añade. Red Hat Linux es ligero y capaz e incluye todas las funciones de un sistema de última generación.

Críticas al proyecto

La crítica principal al proyecto ha sido, desde el principio, su ingenuidad. Los críticos del programa 'Un portátil para cada niño' ('One Laptop Per Child') afirman que los ordenadores no llegarán jamás a su destino, y que se perderán en el mercado negro junto con las medicinas y la comida que se envía desde los países favorecidos.

Negroponte se considerará satisfecho si uno de cada siete niños saca partido al ordenador

Otros dudan de la solidez del hardware, augurando largas pilas de portátiles rotos cogiendo polvo en la parte trasera del colegio. 'One Laptop Per Child' (OLPC) ha establecido que los ordenadores sólo podrán ser adquiridos en colegios y centros de formación, o a través de programas gubernamentales, y que las pérdidas serán grandes, pero se considerarán satisfechos si un niño de cada siete saca provecho de su ordenador.

Participan en el proyecto los gobiernos de Brasil, Tailandia, Egipto, Cambodia, la República Dominicana, Costa Rica, Tunisia, Argentina, Venezuela y el estado de Massachusetts, en los Estados Unidos.

'Los otros' ordenadores baratos

OLPC incluye un procesador AMD y un sistema operativo Linux, lo que deja fuera a los dos gigantes de la informática de consumo: Intel y Microsoft. Éstos han formado su propia alianza para ofrecer Eduwise, su versión de portátil de bajo coste para países en desarrollo.

Paul Otellini, CEO de Intel, resumía el proyecto en la presentación oficial a principios del mes pasado: "Llevar la tecnología, conectividad de alta velocidad y una educación efectiva para el siguiente billón de personas y el siguiente que le seguirá". Su ordenador incluye una versión básica de Windows XP y costará 400 dólares. Con el ojo puesto en México y un programa de desarrollo de cinco años, su intención es entrenar a 10 millones de profesionales en el campo de la educación para sacar el mayor partido posible al Eduwise, que funcionará con el sistema operativo Windows y podrá ser financiado con un sistema de pago por uso similar al de las tarjetas telefónicas de prepago.


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