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Wikipedia, la enciclopedia libre

La enciclopedia elaborada por voluntarios ya ha superado el millón de artículos

  • Autor: Por NACHO ROJO
  • Última actualización: 27 de mayo de 2005

Logros y debilidades

La propia Wikipedia reconoce que tal vez se piense que "acabará siendo un producto de baja calidad, ya que es un proyecto abierto a todo el mundo". Pero esa supuesta debilidad es también parte de su fortaleza: al ser abierta hace que muchos artículos sean bastante buenos y los convierte en material en constante progreso. O, parafraseando a Linus Torvalds, el creador de Linux: "Dados los suficientes ojos, cualquier error salta a la vista".

Wikipedia se jacta de comentarios como el de la revista Wired: "la biblioteca auto-organizable, auto-reparable e hiperadictiva del futuro"; o de la referencia de la BBC a "una de las más confiables y útiles fuentes de información disponibles en o fuera de la Red". Tim Berners-Lee, padre de la Web, la ha llamado "la fuente de todo el conocimiento". Sin embargo, su crecimiento desbordado y enorme popularidad ha chocado con el mundo académico, donde su desprecio por la autoridad del experto es fuente de un gran escepticismo. El cofundador de Wikipedia, Larry Sanger, y Jason Scott, autor del weblog ASCII, firman algunas de las críticas contra la "enciclopedia basada en la fe".

El centro del debate es la calidad de los artículos. Es evidente que dado el número y variedad de autores, los textos pueden ir desde lo pobre a lo brillante. Pero, en general, asombra su solidez y profundidad, y entre el millón de artículos hay decenas de miles que aguantan una comparación con los publicados en las más prestigiosas obras impresas. No obstante, para curarse en salud, Wikipedia "no garantiza la validez de sus artículos".

Para Sanger, quien reconoce su aprecio por el proyecto, la debilidad de Wikipedia se centra en la "falta de percepción de credibilidad" (esto es, aunque la tenga, el público no lo percibe así, especialmente los bibliotecarios, profesores y académicos) y en la "presencia dominante de gente difícil y trolls", a los que se hacen demasiadas concesiones". El problema raíz, que explica los dos anteriores, es "el anti-elitismo y la falta de respeto por la autoridad del experto".

Responden a Sanger el analista y profesor Clay Shirky, quien cree que la 'gente difícil' es un problema inevitable por la naturaleza abierta del proyecto, y controlarla implicaría "renunciar a la primera virtud de Wikipedia"; y el propio Wales, para quien "los que causan problemas representan menos del 1% de las contribuciones, aunque ocupan el 5% del tiempo de la comunidad", definida como "una mezcla desconcertante, pero manejable, de consenso, democracia y monarquía" (Wales, "Jimbo", es conocido como el 'dictador benevolente'). La propia Wikipedia tiene una página de 'respuestas a objeciones comunes' (mucho más completa en inglés) donde se da réplica al argumento según el cual "Dejar a cualquier usuario de Internet editar cualquier artículo como le dé la gana es absurdo".

Para Scott, el hecho simple es que "una barrera de entrada baja y un fácil acceso a la audiencia tiende a generar problemas". Y, aunque no el daño no ocurra inmediatamente, "dado el tiempo necesario, el sabotaje y la mala calidad superarán a la buena calidad, porque ésta requiere esfuerzo y aquella no". Otro problema, según Scott, es la disgregación que ya sufre la Wikipedia, cuyo contenido es libre y se puede copiar para emprender nuevos caminos con nuevas reglas. Además, se muestra preocupado porque quienes defienden la enciclopedia libre minimizan su enorme impacto, respondiendo a las críticas con un "oye, bueno, que sólo es la Wikipedia".

Vandalismo

Las modificaciones tontas u ofensivas son un problema constante en la Wikipedia. El vandalismo, amparado en la libertad de edición y en el anonimato, se enmarca en el simple afán de molestar o acompaña a ideologías extremistas, con usuarios capaces de destrozar una y otra vez los textos con los que no comulgan. Sin embargo, la capacidad de defensa contra las agresiones es sorprendente: el borrado masivo de contenido, una de las formas más habituales vandalismo, se corrige en una media de 2,8 minutos, 1,7 minutos si se acompaña de contenido obsceno. ¿Cómo? Los wikipedistas más activos chequean periódicamente su lista de seguimiento donde detectan cambios malintencionados.

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