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La lucha por la barra del navegador

Las grandes empresas de Internet intentan conquistar un sitio visible dentro del navegador del usuario

Los navegadores se han convertido progresivamente en el centro principal de la actividad de muchos usuarios de la informática; en parte gracias a que las aplicaciones web han mejorado, y también debido al incremento del uso de Internet. Por esta razón, decenas de empresas han creado pequeños programas que complementan a los navegadores con diferentes servicios útiles desde la barra de navegación, pero en los que también subyace la pretensión de incentivar el uso de servicios corporativos a la vez que se obtiene información útil de los hábitos de navegación del usuario.

Avalancha de barras

La barra del navegador nació como una forma de simplificar las acciones más habituales de los usuarios y añadir nuevas prestaciones

La barra del navegador nació como una forma de simplificar las acciones más habituales de los usuarios y añadir nuevas prestaciones. Una de las primeras barras que se popularizó en la Web fue la de Alexa, que además de clasificar los sitios por popularidad, proporcionaba enlaces relacionados o daba diversa información sobre el sitio en cuestión.

Así, los usuarios conseguían gratuitamente información útil y, a cambio, Alexa se convirtió en una especie de auditor de audiencias en la Red, aunque con el claro sesgo de que únicamente consideraba a los usuarios de Internet Explorer que tuvieran instalada la barra, lo que dejaba fuera a todos los demás navegadores y a los que no dispusieran de esta aplicación.

Con la evolución de la Red, ocupar un espacio dentro del navegador del usuario se ha convertido en un reto para las grandes empresas del sector. Así, Google promociona su propia barra, tanto para Internet Explorer como para Firefox; Yahoo! ofrece la suya propia.

Con la evolución de la Red, ocupar un espacio dentro del navegador del usuario se ha convertido en un reto para las grandes empresas del sector

Microsoft también se ha sumado al carro, a pesar de contar con el navegador más utilizado, e idéntico camino han elegido el sitio de subastas eBay, comunidades como Facebook o LinkedIn, o sitios web para compartir archivos como Megaupload, entre otras muchas iniciativas similares.

Esta avalancha de empresas interesadas en la barra del navegador se explica porque cada una de estas piezas incentiva el uso de su servicio y, con el logotipo de la compañía en lugar destacado, sirve de recordatorio permanente en la navegación de cada usuario. Es decir, actúa como una especie de valla publicitaria fija en los navegadores.

Por otro lado, estas empresas se aseguran conseguir información muy interesante sobre los hábitos de los usuarios: qué páginas visitan, cuánto tiempo están en cada una de ellas, qué enlaces pinchan, etc. Todo un conjunto de datos que puede ayudar a la empresa a mejorar sus servicios y sus productos respecto a los de la competencia.

Instalaciones sorpresa

El usuario debe ser precavido cuando instala cualquier programa en el ordenador y debe fijarse bien en las casillas que están marcadas en el proceso

El usuario debe ser precavido cuando instala cualquier programa en el ordenador y debe fijarse bien en las casillas que están marcadas en el proceso, porque en bastantes ocasiones se ofrece la posibilidad, por defecto, de instalar otros programas.

Esto sucede con las barras del navegador, ya que si no se presta atención, pueden acabar instaladas por sorpresa, debido a que el fabricante las haya asociado con alguna otra empresa de software.

Por ejemplo, la versión de Firefox que promociona Google a través de su programa de referencias dentro de AdSense lleva asociada su particular barra; o también el Yahoo! Messenger, que se encuentra vinculado a su propia barra.

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