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Una hormona originada por las células de la grasa está implicada en el inicio de la pubertad

Un comienzo más tardío en esta etapa se asocia con la malnutrición, mientras que uno más temprano se relaciona con la obesidad infantil

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: domingo 26 diciembre de 2010
La leptina, una hormona que producen las células de la grasa, está implicada en el inicio de la pubertad, según el hallazgo de un grupo de investigadores de la Universidad de Texas Southwestern en Estados Unidos. Este estudio, publicado en la revista "Journal of Clinical Investigation", defiende que el momento del inicio de la pubertad se vincula con los niveles de nutrición. Un inicio más tardío en esta etapa se asocia así con la malnutrición, mientras que uno más temprano se relaciona con la obesidad infantil.

Los científicos han estudiado en ratones el mecanismo molecular por el que el estado de nutrición afecta al inicio de la pubertad. Los autores definen un nuevo mecanismo regulador del proceso que, de confirmarse en humanos, podría conducir a nuevos métodos para tratar trastornos de la pubertad y la fertilidad.

La hormona leptina, que produce el tejido graso, es una señal clave que hace saber al sistema reproductivo que los niveles de nutrición son suficientes para dar inicio a la pubertad. Diversos datos han llevado a los investigadores a pensar que los efectos de la leptina sobre la pubertad se deben de forma indirecta a células nerviosas estimuladoras de la leptina en una región del cerebro conocida como el hipotálamo. En esta región se producen las kisspeptinas, pequeñas proteínas que desencadenan el primer paso en el inicio de la pubertad.

Los científicos no descubrieron efectos sobre la pubertad en ratones cuando la expresión de la molécula a la que se une la leptina se eliminaba de forma selectiva en las células nerviosas productoras de kisspeptina en el hipotálamo. Posteriores análisis revelaron que la expresión de la molécula a la que se une la leptina es una región del cerebro conocida como núcleo premamilar ventral. Esta región es necesaria para que la leptina ejecute su efecto sobre el inicio de la pubertad.

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