Cómo puedes localizar los cables eléctricos por colores: toma de tierra, neutro y fase

Azul, negro, amarillo o verde... cada cable de una instalación eléctrica tiene un color determinado según su función
Por EROSKI Consumer 6 de septiembre de 2022
Tipos de cables
Imagen: geralt
La norma de cableado establece un código de colores para la instalación eléctrica. De esta manera, cada cable tiene un color determinado según su función. Gracias a este código, resulta sencillo localizar cada cable cuando se quiere hacer una reparación o instalar un enchufe nuevo. En este artículo te explicamos este código, además de exponer los elementos que conforman un cable y qué tipos hay. Y enseñamos a localizar el cable de tierra en instalaciones antiguas, aunque en este caso siempre es preferible recurrir a un profesional.

Cómo diferenciar los cables eléctricos por colores

Los cables tienen que diseñarse de acuerdo a las normas internacionales UNE-EN 50525 y cumplir ciertos reglamentos y normativas europeas. Para ganar en seguridad, cada color de cable corresponde a una función:

✅ Marrón, gris o negro: hilo de fase

Es el cable que transporta la corriente eléctrica desde la red hasta un enchufe o interruptor del domicilio.

✅ Azul: conductor neutro

Tiene como función es crear una diferencia de potencial que permita la existencia de corriente eléctrica por el conductor fase. Permite el retorno de la corriente.

✅ Verde y amarillo: cable de tierra

La toma de tierra tiene como función principal proteger a las personas de cualquier fuga de corriente. Son cables que van al cuadro eléctrico del domicilio y desde ahí hasta la toma de tierra del edificio. Si hubiera un cortocircuito, este cable coge esa corriente y te protege.

Cómo localizar el cable de tierra

Los cables de tierra son verdes y amarillos. Sin embargo, puede ocurrir que la instalación eléctrica sea antigua y los cables no respeten este código. Cuando sucede así, la tarea de distinguir cada cable se complica.

🔹 Emplear un buscapolos, que localiza el cable por el que circula la corriente.

🔹Utilizar un mecanismo formado por una lámpara testigo, que revela la identidad de la toma de tierra. El método es sencillo, aunque hay que tener mucha precaución:

  • Se conecta la bombilla a dos de los cables.
  • Si la lámpara no se ilumina, se desconecta uno de ellos y se conecta el cable que ha quedado suelto.
  • Si se enciende la luz, ése será el cable de tierra.

⚠️ Lo aconsejable es siempre recurrir a un profesional si el cableado es muy antiguo. Aunque se actúe con precaución, al manipular la instalación eléctrica el riesgo es notable.

Elementos del cable eléctrico

La composición de un cable es sencilla:

👉 Conductor: son uno o más hilos de cobre (a veces son de aluminio). Este elemento es el que transporta la electricidad.

👉 Aislamiento: es el elemento que recubre el conductor. Su función es evitar que la corriente se escape del cable.

👉 Relleno: se coloca entre los dos anteriores. Así se consigue el efecto circular

👉 Cubierta: es el elemento que protege al cable del exterior.

¿Cuántos tipos de cable hay?

Hay numerosos tipos de cables eléctricos, pero entre los más utilizados e importante están: 

  • unipolar: tiene solo un hilo conductor.
  • multipolar: con por múltiples hilos conductores.
  • duplex: tiene dos cables paralelos. Es muy común en hogares y en sitios pequeños
  • trenzado: varios cables que se encuentran entrelazados. Se usa en conexiones a Internet, cámaras de seguridad, etc.
  • blindado: Es en realidad un conjunto de cables que se cubren por un revestimiento metálico. Es muy usado para el suministro de electricidad.
  • flexible: es también de los que más se usan. Consta de varios alambres finos muy fáciles de doblar.
  • coaxial: se utilizan para el transporte de señales de radiofrecuencia y es el que usamos para conectar la tele a la toma de antena en los domicilios.
  • twinaxial: similar al cable coaxial, pero con dos conductores en lugar de uno.