La violeta africana, una joya para interiores

Puedes mantener tus violetas africanas con sus hermosas flores todo el a√Īo si brindas a la planta las atenciones y cuidados adecuados para evitar plagas y hongos
Por EROSKI Consumer 29 de junio de 2022
Violetas africanas
La¬†violeta africana¬†es una planta id√≥nea para¬†espacios interiores, que destaca por su agradable aspecto, sus preciosas flores y sus peque√Īas dimensiones. En este art√≠culo detallamos las¬†principales caracter√≠sticas¬†de esta planta, como su capacidad para dar flores durante todo el a√Īo y la belleza de sus vivos colores. Adem√°s, te explicamos qu√© atenciones requiere y te aconsejamos sobre c√≥mo cuidarla. No olvides lo fundamental: mucha luz y poco riego.

Violeta africana, flores todo el a√Īo

La¬†violeta africana¬†es un g√©nero compuesto por 20 especies conocidas, que¬†se adaptan muy bien a¬†ambientes interiores. Su nombre cient√≠fico es¬†Saintpaulia, y el coloquial deriva de su parecido con la¬†violeta¬†com√ļn (de la familia¬†Violaceae). Adem√°s de su belleza, tiene la ventaja de dar¬†flores durante todo el a√Īo, lo cual realza su valor decorativo.

Como su nombre com√ļn indica, esta planta es originaria de √Āfrica. En concreto, de Tanzania y Kenia, en regiones del llamado bosque nuboso, de¬†abundante vegetaci√≥n, altos niveles de humedad y gran concentraci√≥n de niebla al nivel del suelo. De hecho, la deforestaci√≥n de estas tierras para uso agr√≠cola supone que algunas especies silvestres de violeta africana est√©n en peligro de extinci√≥n.

Características de la violeta

H3 ūüĆĪ Tama√Īo

Es una planta peque√Īa, que¬†crece sobre todo hacia los costados. Por lo general, su altura no excede los 15 cent√≠metros, mientras que de di√°metro puede alcanzar el doble de ese tama√Īo.¬†

H3 ūüĆĪ Hojas y flores

Las violetas africanas tienen hojas ovaladas o redondas y unas flores que, seg√ļn la especie, pueden ser¬†violetas, moradas, azules o blancas. Los estambres, por su parte, son amarillos.

Las flores y hojas están cubiertas por pilosidades que les dan a su superficie un aspecto aterciopelado.

Cuidados y atenciones para la violeta africana

Estas plantas, y en particular sus flores, son bastante delicadas. Los cuidados que precisan las violetas africanas son muy b√°sicos y sencillos de poner en pr√°ctica, aunque no tengas ‚Äúmucha mano‚ÄĚ con las plantas:

ūüĎČ Luz

Necesitan mucha luz, aunque, salvo en invierno, no deben quedar expuestas directamente al sol.

ūüĎČ Temperatura

La mejor temperatura para ellas es la que oscila entre los 17 y 21 grados, y no resisten fríos inferiores a 10 grados. Además, es una planta muy vulnerable a las corrientes de aire.

ūüĎČ Riego

A la violeta africana no le conviene un riego excesivo. Si recibe demasiada humedad, muy pronto un moho gris terminará por acabar con sus hojas. 

La mejor manera de regarlas es por capilaridad, desde abajo:

  • Se coloca la maceta con la planta sobre un plato con agua y se deja all√≠ durante una media hora.
  • Luego se retira el exceso de agua.

Lo recomendable es realizar de forma periódica esta técnica, con el fin de evitar que la planta se seque demasiado. En verano se puede regar una vez a la semana, y en los meses de invierno cada quince días.

Incluso¬†excesos m√≠nimos de humedad pueden da√Īar la planta. Por eso, si quieres limpiar el polvo de sus hojas, conviene hacerlo con un¬†pincel¬†seco de cerdas suaves, y nunca con un pa√Īo h√ļmedo ni nada que implique mojar partes del ejemplar.

Consejos extra

ūüĆĪ Abonos

La violeta africana es una planta que no precisa demasiados¬†abonos, pero si quieres que¬† florezca todo el a√Īo puedes utilizar un fertilizante que contenga nitr√≥geno, potasio y f√≥sforo en cantidades iguales.

ūüĆĪ¬† Sustrato

Un buen sustrato para esta planta es el que contenga  sustrato universal, mantillo, turba y arena. Le proporciona humedad constante y un buen drenaje.

ūüĆĪ Cultivo

Otra ventaja de la violeta africana es que, como es peque√Īa, en general¬†no necesita¬†trasplantes¬†porque ya no quepa en el¬†tiesto¬†donde crece.¬†

Para conseguir nuevos ejemplares puedes hacerlo a trav√©s de¬†esquejes, pero tambi√©n se puede plantar semillas o recurrir para la multiplicaci√≥n al m√©todo de separaci√≥n de reto√Īos.

Enfermedades y problemas

Al igual que muchas especies de interiores, las principales enfermedades y plagas que sufre son las de pulgones, cochinillas blancas, trips y algunos hongos. Algunas de las enfermedades más importantes son:

  • Botritis cin√©rea: este hongo causa la enfermedad de Roya, lesiones que se producen en la parte inferior de la hoja que son peque√Īas y empapadas en agua.
  • Pythium ultimum: hongo responsable de la pudrici√≥n de la corona y ra√≠z, principalmente por exceso de riego
  • Mildiu: moho gris claro que crece en climas h√ļmedos y fr√≠os con mala circulaci√≥n de aire.
  • Manchas amarillas en las hojas: las manchas amarillas pueden estar provocadas por regar con agua demasiado fr√≠a en d√≠as calurosos de verano, o porque las temperaturas nocturnas sean muy bajas.
  • Manchas algodonosas: indica la presencia de cochinilla algodonosa.
La historia del nombre Saintpaulia

La denominación técnica de la violeta africana, Saintpaulia, se deriva del nombre de la persona que la llevó por primera vez de su lugar de origen a Europa.


En este caso, fue el bar√≥n alem√°n Walter von Saint Paul-Illaire, quien envi√≥ semillas desde la actual Tanzania a su padre en 1892. Un a√Īo m√°s tarde, el g√©nero fue descrito de manera cient√≠fica por el bot√°nico Johan Wendland.

En la década de 1880, dos botánicos británicos habían llevado ya algunos ejemplares a su país, pero, al parecer, las muestras no tenían la calidad suficiente para un análisis certero. Por eso, el homenaje del nombre recayó sobre Saint Paul-Illaire.

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