Cómo cambiar y reparar las llaves de paso deterioradas

Las llaves de paso pueden sufrir diferentes averías y roturas que hagan necesaria una reparación, aunque por lo general suelen tener una sencilla solución
Por EROSKI Consumer 5 de septiembre de 2022
Cambiar llave de paso
Imagen: Shutterbug75

Goteo continuo o no poder cerrarla bien son las dos ¬ęaver√≠as¬Ľ m√°s frecuentes en las llaves de paso. Se trata de situaciones normales que suceden con el paso de los a√Īos, ya que el uso de esta pieza es continuo. A pesar de la incomodidad que supone, son aver√≠as de f√°cil soluci√≥n. En este art√≠culo te explicamos c√≥mo reparar o cambiar la llave deteriorada por una nueva. Sin embargo, en caso de duda, lo m√°s conveniente es acudir siempre a un profesional cualificado.

Partes de una llave de paso de agua

Las llaves de paso  o v√°lvulas son un dispositivo, generalmente de metal (en la actualidad, tambi√©n los hay de pol√≠meros o materiales cer√°micos) que se emplea para abrir o cortar el paso del flujo de agua por una tuber√≠a. Est√°n colocadas antes del grifo y permiten controlar la entrada o salida de agua en una instalaci√≥n. 

Aunque hay varios tipos, la m√°s usada es la v√°lvula de bola. Su principal caracter√≠stica es su ¬ęcierre r√°pido¬Ľ, ya que solo requiere 1/4 de vuelta para poderla abrir o cerrar por completo.

Las partes de una llave de paso son:

  • Bola: el mecanismo por el que la v√°lvula abre o cierra el paso de los fluido. Es un obturador esf√©rico, hueco en su interior, que se gira sobre su eje y de acuerdo a su posici√≥n, corta o permite el flujo. 
  • Asiento: la superficie donde descansa la bola.
  • V√°stago: el eje que conecta la palanca con la bola, y que permite su apertura y cierre.
  • Empaque del v√°stago: superficie pl√°stica que impide que haya fugas a trav√©s de la parte superior de la v√°lvula.

Posibles roturas y deterioros (y sus soluciones)

Img racor art

Una llave de paso de agua puede sufrir deterioros y causar diversos problemas, aunque por fortuna la solución no suele ser complicada. Eso sí, exige cortar el agua desde la llave principal, retirar la averiada para repararla e instalarla de nuevo o bien cambiarla por una nueva. 

ūüĎČ ¬ŅCu√°les son las roturas o deterioros m√°s frecuentes?

ūüöį Gotea o no cierra bien

El goteo es el primer s√≠ntoma de que una llave de paso est√° fallando. Hay que actuar con rapidez para evitar que el problema vaya a mas, ya que de un simple goteo puede pasar a una rotura m√°s grave. Si no cierra bien, sucede lo mismo, acabar√° dejando escapar agua. En este caso, hay que ver si la llave de paso est√° da√Īada o sucia y, en su caso, limpiarla o cambiarla.

ūüöį Est√° sucia y hay que limpiarla

La cal da√Īa y deteriora las llaves de paso. Es un problema muy frecuente y, en ocasiones, basta con limpiarla a fondo. En otros casos, el da√Īo puede ser tan profundo que hay que cambiar la pieza por una nueva.

ūüöį Roscas ajustadas con demasiada fuerza

¬ŅC√≥mo actuar cuando una rosca est√° tan fuerte que parece imposible de abrir? Una recomendaci√≥n consiste en aplicar calor sobre la superficie (no en exceso, es posible emplear un secador de pelo).

Si a pesar de todo no se puede, puede ser conveniente dejarlo en manos de un experto y, en ning√ļn caso, usar herramientas que pudieran forzar los ca√Īos en exceso: se pueden romper y ocasionar una p√©rdida de agua que multiplique los inconvenientes.

ūüĎČ El racor loco, una pieza clave

Hay una pieza esencial, el racor loco, que facilita mucho la tarea de quitar la llave y volver a instalarla.

  • En general, el racor es una pieza met√°lica o de PVC que se utiliza como nexo de continuidad entre dos tubos o partes de las¬†ca√Īer√≠as, mangueras u otros elementos de perfiles cil√≠ndricos.
  • Es frecuente que disponga de dos roscas internas dispuestas en sentido inverso, que le permiten unir dos tubos. La variante conocida como racor loco se caracteriza porque una de sus roscas no mantiene una posici√≥n fija, sino que es m√≥vil.
  • La libertad de movimientos que permite un racor loco instalado junto a la llave de paso hace que sea mucho m√°s sencillo desmontar un extremo del circuito de fontaner√≠a, es decir, quitar la llave y colocarla de nuevo. Pero no solo es √ļtil para llaves de paso. Tambi√©n se coloca en el √°rea de cualquier¬†grifo¬†o de un man√≥metro por el mismo motivo: la necesidad de reparar aver√≠as.

Cómo cambiar una llave 

Cambiar una llave de paso no es un trabajo demasiado complicado, pero tiene su peque√Īa dificultad. Para hacerlo, puedes seguir estos pasos:

  • Hay que encontrar la llave de paso de agua ( la general del edificio) e interrumpir el paso de agua
  • Abrir un grifo de casa, para liberar presi√≥n de la tuber√≠a
  • Quitar el tornillo que sujeta el embellecedor y desenroscarlo.
  • Desenroscar la llave de paso, en el sentido de las agujas del reloj, con una llave inglesa o una llave fija. En este paso, puede caer un poco de agua.
  • Sustituir la goma vieja y limpiar la llave o bien sustituir la llave entera.
  • Enroscar de nuevo la llave de paso
  • Colocar el embellecedor¬†y comprobar que va bien.

Puedes ver todo el proceso, explicado de manera muy sencilla, en este video ūüĎá

Limpieza de las llaves de paso

El agua de la red no tiene las mismas caracter√≠sticas en todos los lugares. La dureza del agua var√≠a seg√ļn las regiones y las altas cantidades de sales de calcio y magnesio pueden derivar en obstrucciones, debido a la cal acumulada en las llaves y las uniones de las ca√Īer√≠as.

¬ŅQu√© hacer para limpiarlas? Para su limpieza se deben retirar esas piezas, eliminar las impurezas y colocarlas.

Para las uniones entre las distinas piezas, tanto a rosca como a presión, se recomienda el uso de cinta de teflón, un material aislante que evita pérdidas, permite ajustar las uniones con mucha presión y facilita el proceso de desmontarlas, si fuera necesario.

Llaves de paso empotradas

Las llaves de paso deben situarse en un lugar de f√°cil acceso. A menudo, esta necesidad plantea una especie de acertijo: c√≥mo lograr que no resalten demasiado y se conviertan en un lunar para la decoraci√≥n. En particular, esto preocupa en el ba√Īo, ya que en la cocina quedan m√°s disimuladas.

Algunas empresas de dise√Īo han dado en la tecla. As√≠, en la actualidad se coloca un sistema de llaves de paso empotradas en la pared y cubiertas por una tapa de pl√°stico o de acero, similar a las tapas de las instalaciones el√©ctricas. De esta manera, quedan al alcance de las manos en todo momento, sin que la utilidad se oponga a la est√©tica.