Competencia multa a dos empresas de envases hortofrutícolas por participar en un cártel

Su objetivo era limitar la competencia en el mercado de la fabricación y comercialización de cestas de plástico para frutas y verduras
Por mediatrader 14 de diciembre de 2011

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha multado con 3,85 millones de euros a dos empresas fabricantes y comercializadoras de envases de plástico destinados al envasado, protección y revalorización de productos hortofrutícolas, por participar en un cártel. La CNC también ha impuesto una multa de 8,37 millones de euros a una tercera compañía, pero está eximida de abonarla al acogerse al programa de clemencia y denunciar esta práctica anticompetitiva, informó la CNC.

Las empresas multadas son ILPA, con 1.003.583 euros, y Veripack Embalajes, con 2.850.790 euros. De esta última sanción es responsable de forma solidaria su matriz Grupo Guillin S.A. por un importe 2.250.515 Euros. La compañía eximida de abonar la multa es INFIA (8.371.740 euros) y su matriz LINPAC, que fue declarada responsable solidaria con un importe de 7.709.070 euros.

El expediente sancionador tuvo su origen en una solicitud de exención del pago de la multa en virtud del Programa de Clemencia de la CNC presentada por la empresa Linpac Group LTD («Linpac»), matriz de Infia, S.r.l. («Infia»), explicó Competencia. En su declaración, Linpac describió determinadas reuniones llevadas a cabo de forma sistemática al comienzo de las campañas por algunas empresas del sector (Infia, Autobar -la actual Veripack Embalajes, S.L.-, Nespak, S.p.A., I.L.P.A, S.r.l.-Divisione ILIP, Plastic Company, S.r.l. e Isap Packaging, S.p.A., Plásticos Alzira, distribuidora en España de Isap Packaging, S.p.A. y las distribuidoras de I.L.P.A., S.r.L.-Divisione ILIP en España, Agroenvas, S.L. y Europlastic del Penedés, S.L.) donde se alcanzaron acuerdos de fijación de precios y de reparto de clientes.

Posteriormente, el seguimiento para la implementación y control de los acuerdos adoptados se materializó mediante contactos bilaterales. «Todas estas actuaciones tenían por objeto, según el clemente, limitar la competencia en el mercado de la fabricación y comercialización de cestas de plástico para el empaquetado de frutas y verduras», señaló la CNC.

Prácticas restrictivas de la competencia

Tras el análisis de la declaración del clemente y la documentación aportada, la Dirección de Investigación de la CNC realizó inspecciones en las sedes de algunas empresas, incluidas las situadas en otros países -Italia-, a través de la Autorità Garante Della Concorrenza e del Mercado (Autoridad Italiana de Competencia) y envió distintos requerimientos de información a otras. El 10 de mayo de 2010, la Dirección de Investigación acordó la incoación del expediente sancionador por prácticas restrictivas de la competencia prohibidas en la Ley de Defensa de la Competencia y en el Tratado de Funcionamiento de la UE (“TFUE”), contra las empresas Infia, ILPA, Agroenvas y Veripack.

En su Resolución de 2 de diciembre de 2011, el Consejo de la CNC declaró acreditada la participación de las imputadas Infia, Ilpa -y solidariamente a su matriz Linpac, y Veripack -y solidariamente a su matriz Groupe Guillin-, en un cártel en el mercado de los envases de plástico destinados al envasado y protección de productos hortofrutícolas desde 1999 hasta la campaña 2006/2007, con el objeto de limitar o falsear la competencia en este mercado, y más concretamente en el de los envases monouso de polímeros de plástico para el envasado de frutas (fundamentalmente cestas y tarrinas para fruta roja) en la zona Sur de España (más concretamente en Huelva).

El en caso de Agroenvas, la CNC decidió no declarar acreditada la infracción, al considerar que esta empresa actuaba en el cártel en nombre y representación de la filial de Ilpa en España, «formando con ella una unidad económica en el mercado, bajo el control de ésta».