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Usura: ¿qué es y cómo reclamarla?

El interés que doble el interés medio establecido por el Banco de España al tiempo de concertarse el préstamo puede ser considerado usura y anular el contrato

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: domingo 17 octubre de 2021
Usura Imagen: janeb13

Para las vacaciones, comprar un coche o un móvil, reformar la cocina… Los créditos al consumo han crecido en nuestro país cerca de un 40 % en los últimos tres años, según datos del Banco de España. Aunque son una herramienta útil que ayuda a miles de familias a acceder a diferentes productos y servicios con comodidad de pago, en ocasiones se convierten en una trampa. Algunos préstamos aplican intereses en exceso elevados. Esta práctica, que se considera usura, se puede denunciar y reclamar. Y si se reconoce como tal, conlleva la nulidad del contrato. El siguiente artículo explica cuándo hay usura en un interés y cómo proceder.

 

¿Qué es la usura?

Todo crédito o préstamo conlleva el pago de un interés, con lo que, al final, pagamos más de lo que nos han prestado a cambio de poder disponer con inmediatez de un dinero que no teníamos. Esto, que es una práctica legal y por completo razonable, a veces se convierte en un abuso.

Es habitual que los créditos rápidos, ya sean de entidades financieras, de prestamistas privados, P2P, al prestar dinero a un familiar o los crowdfunding (ofrecidos por plataformas de participación participativa), tengan unos intereses demasiado elevados, que en muchas ocasiones pueden considerarse usurarios.

¿Por qué un préstamo puede ser usurario? ¿Qué es exactamente la usura? Es la práctica de cobrar un interés excesivo en la concesión de préstamos. Y este interés excesivo es “aquel que es notablemente superior al interés legal del dinero establecido por el Banco de España”, explica la abogada Eva Médicis Bernal, experta en Derecho Bancario.

✅ ¿Cuál es el límite para considerar que un interés es usura?

Un interés del 15 %, del 20 %... ¿A partir de qué porcentaje se considera que un interés es usurario?
  • En España no hay una tasa oficial de usura a partir de la cual todo interés debe ser declarado usurario. En otros países, como Italia, trimestralmente se publican por decreto los intereses efectivos globales (TEGM) de las distintas operaciones de crédito bancarias, “y se considera que hay usura cuando se cobre un interés que rebase en un cuarto el TEGM, con un margen ulterior de cuatro puntos porcentuales”, señala la experta.
  • Pero es preciso tener una referencia para fijar los límites. Así, como indica la abogada de DJV, en la mora hipotecaria, la Ley 1/2013 de 14 de mayo estableció “el límite a los intereses moratorios a tres veces el interés legal del dinero en los créditos otorgados para la adquisición de vivienda habitual garantizados con hipoteca constituida sobre la misma vivienda”, sin olvidar que es un límite a la legalidad.
  • En otro caso, la Ley de crédito al consumo toma como referencia la “prohibición de cobrar en descubiertos en cuenta de consumidores un interés superior a dos veces y media el interés legal del dinero”.
  • Además, según la jurisprudencia, es usura “aquel interés que dobla el interés medio establecido por el Banco de España al tiempo de concertarse el préstamo”, apunta la abogada. Y, como ejemplo, nombra varias sentencias (STS del Pleno de 25.11.2015 y SAP S5 Oviedo 24.04.2017, entre otras) que señalan que un interés del 24,6 % TAE “es notablemente superior al normal del dinero y manifiestamente desproporcionado”, en el primer caso. La sentencia de 2017 dice que “el parámetro a los efectos de determinar el carácter usurario de un préstamo sería la duplicidad con el interés medio, comparación con el normal del dinero (no con otros como el interés legal), considerando como usurario 'el notablemente superior, como lo sería el doble'”.

✅ Diferencias entre intereses usurarios y abusivos

Cobrar intereses es legal y lógico, por lo que “es importante no confundir la usura, intereses excesivos, con otros tipo de interés habituales en numerosos productos bancarios”, apunta Médicis.

Los intereses pueden ser:

  • Remuneratorios: es el interés que se debe pagar por el capital prestado. Estos pueden ser usurarios pero no abusivos, y conllevaría la nulidad total del préstamo.
  • Moratorios: es el interés indemnizatorio por lo no pagado, que puede ser abusivo pero no usurario. Así, se puede determinar la nulidad de la cláusula que los estipule, pero el resto del préstamo conserva la validez.

Intereses usura Imagen: geralt

¿Es delito cobrar intereses excesivos?

La práctica de la usura puede ser reprobable desde un punto de vista moral, pero ¿es un delito? No. En España la usura “no es un delito, ya fue despenalizada por el Código penal de 1995”, indica la experta en Derecho Bancario.

Cómo se regula la usura y sus consecuencias

La usura está regulada en la Ley sobre nulidad de los contratos de préstamos usurarios. Así, además de ser usura el cobro de intereses notablemente superiores al interés legal del dinero, de acuerdo con el primer artículo de esta ley, también hay usura en estos casos:

  • Cuando el interés es leonino, por haber motivos para estimar que ha sido aceptado por el prestatario a causa de su situación angustiosa, de su inexperiencia o de lo limitado de sus facultades mentales, es decir, siendo de alguna forma engañado.
  • Cuando se suponga recibida mayor cantidad que la verdaderamente entregada, y por el mero hecho de la discrepancia entre esas dos cantidades.

Si bien no es un delito, el hecho de practicarla y que sea declarada como tal tiene consecuencias: conlleva la nulidad del contrato. Es decir, “el prestatario queda obligado a entregar tan solo la suma recibida”, dice Médicis Bernal. ¿Y si ya había satisfecho parte de la suma recibida y los intereses vencidos? En ese caso, el prestamista deberá devolver al prestatario lo que exceda del capital prestado, pues “se trata de una nulidad radical, absoluta y originaria y que conlleva la obligación de restitución”.

Cómo reclamar y denunciar la usura

Si creemos que la entidad o empresa que nos ha concedido un préstamo o una tarjeta nos solicita un interés más alto de lo debido, se puede reclamar y denunciar. ¿Cómo hacerlo?

  • Lo primero que debemos hacer es una reclamación extrajudicial. La experta recomienda hacerla ante la entidad o empresa. Es habitual, por ejemplo, en el caso de que quieras reclamar una tarjeta revolving.
  • Si no obtienes respuesta o no es satisfactoria, debes “reclamar ante el Servicio de Reclamaciones del Banco de España, solicitando que declare la mala práctica bancaria por falta de equidad”.
  • Asimismo, se puede acudir a los tribunales “para solicitar la nulidad del contrato”.

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