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La sarna del perro: causas y tratamiento

La sarna canina engloba distintas enfermedades en la piel causadas por los ácaros y puede implicar un problema de salud grave

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 23 enero de 2015

¿Qué es la sarna del perro? ¿Cómo se contagian los canes de sarna y por qué los cachorros y animales ancianos son más vulnerables a padecer esta enfermedad? ¿Es peligrosa la sarna del perro para los humanos? ¿Cómo reconocer a un animal infectado en casa y cómo ayudarle? Estas y otras importantes preguntas sobre la sarna del perro se contestan en este artículo que, además, desvela cuál es el tratamiento más apropiado cuando nuestro can contrae la sarna.

El ácaro que provoca la sarna en los perros es similar a una pequeña araña, que cava galerías en la piel canina, lo que causa intensos picores en el animal. Este puede rascarse y provocarse heridas. Por ello, ante cualquier síntoma, es importante acudir al veterinario con urgencia.

Imagen: AmazonCARES

¿Qué es la sarna del perro?

La sarna es una enfermedad de la piel del perro provocada por una infección de ácaros, unos animales microscópicos con el aspecto de una minúscula araña. Y, como las arañas, el ácaro tiene cuatro pares de patas. Los ácaros son molestos parásitos para nuestros perros, a los que provoca inflamaciones, dolor y picores intensos.

El ácaro de la sarna se aloja en la piel del perro para alimentarse. Los ácaros aprovechan su minúsculo tamaño para pasar desapercibidos. Así pueden morder la piel del perro, cavar galerías en sus capas superiores e infectarla a sus anchas. Y como sucede en la mayoría de los parásitos caninos, la hembra del ácaro es muy prolífera: es su estrategia para invadir lo antes posible el cuerpo de nuestro perro.

Sarna sarcóptica frente a la sarna roja

Las sarnas sarcóptica y demodécica son los dos principales tipos de sarna que afectan al perro adulto. Cada tipo de ácaro causa en los perros una sarna distinta, a la que da nombre. De esta forma, el ácaro llamado sarcóptide origina un tipo de sarna denominada sarna sarcóptica.
Imagen: AmazonCARES

Por su parte, la sarna demodécica (o sarna roja) debe su nombre al ácaro demodex. "El ácaro demodex vive de forma habitual en la piel del perro", explica la veterinaria Lola Muñoz. En casos de enfermedad o bajada de las defensas, este diminuto parásito aprovecha para reproducirse de forma descontrolada.

¿Cómo reconocer la sarna en mi perro?

La presencia del ácaro provoca intensos picores en la piel del perro. El animal se rascará las zonas afectadas de un modo persistente. Si el can se araña, provocará heridas en su piel. Cuando la sarna está muy avanzada, aparecen calvas y un fuerte olor a rancio.

Para detectar la sarna sarcóptica son necesarios los raspados de piel, debido a las profundas galerías que excavan los ácaros que la provocan. Una pronta visita al veterinario es clave para la recuperación de nuestro perro, ya que la enfermedad empeora con el tiempo.

Las manchas de color rojo en la piel pueden alertar de que nuestro perro padece sarna de tipo demodécica. Son estas manchas rojizas las que explican que este tipo de sarna reciba el nombre de sarna roja. Los molestos sarpullidos pueden extenderse por todo el cuerpo. Cuando se detectan estos síntomas, hay que acudir al veterinario.

¿Cómo contrae la sarna un perro?

El impacto de la sarna sobre la salud de nuestro perro y sobre las personas que viven con él (en el caso de la sarcóptica) es grande. Por ello, conviene tomarse en serio las medidas de prevención de la enfermedad.

Imagen: young and with it

Un perro sano es más fuerte para resistir las infecciones. Las medidas de cuidado de nuestra mascota que sirven para prevenir la sarna son sencillas: velar por la salud de nuestra mascota, respetar su calendario de higiene y el cepillado del pelo del perro, y ofrecerle una comida equilibrada de buena calidad. La sarna se ceba con los perros débiles y con los que tienen parásitos intestinales. Además, algunos tipos de sarnas son muy contagiosos: mantenga al perro alejado de animales infectados por ácaros.

¿Es peligrosa la sarna en los perros?

La sarna comienza como una enfermedad localizada, pero no tarda en extenderse por la piel del perro. Una hembra de ácaro expulsa entre 20 y 40 huevos en cada puesta. Los huevos de ácaro eclosionan antes de cinco días y, al cabo de dos semanas, los molestos ácaros están listos para reproducirse de nuevo. La rapidez con la que el parásito se reproduce obliga a extremar la vigilancia.

"No obstante, la sarna por sí sola no es mortal para el perro", explica la veterinaria, quien advierte de la posibilidad de que la sarna se agrave con "infecciones posteriores de bacterias y hongos". Estas infecciones, si se acentúan, sí pueden resultar mortales para el perro.

El animal responde al picor de la sarna rascando las partes de su cuerpo afectadas por la enfermedad. Los arañazos repetidos en las mismas zonas no permiten que las heridas cicatricen de forma adecuada, por lo que pueden infectarse. Si la contaminación por microorganismos, bacterias y hongos se expande, la infección puede acabar con la vida del animal.

El picor persistente tiene además efectos sobre el estado de ánimo del perro. Le distrae y aturde. Y un animal desconcertado puede olvidarse de comer si no es capaz de concentrarse en la comida. Si la falta de alimentación se prolonga, puede ser mortal para nuestra mascota.

Un animal afectado por la sarna, y turbado por el picor constante, puede abandonar asimismo la ingesta de agua y morir por deshidratación. En el caso de la sarna de tipo sarcóptica, la enfermedad puede transmitirse a las personas del entorno, por lo que se han de extremar las medidas de prevención.

La sarna del perro: tratamiento

El tratamiento veterinario de la sarna incluye insecticidas inyectados y aplicados sobre la piel. A veces tienen forma de champú para perros o loción, que incluyen productos que acaban con los ácaros y refuerzan el tratamiento. Si la sarna se extiende de forma generalizada por el cuerpo del perro, se recomienda rasurar el pelo del animal para aumentar la eficacia de las lociones. En cualquier caso, el veterinario le informará del tratamiento adecuado para cada perro.

Una hembra afectada por la sarna que aún alimenta a su prole puede transmitir la enfermedad a los cachorros. La sarna sarcóptica es muy contagiosa: pasa a los lactantes a través de la leche. La afección de los pequeños suele concentrarse en la zona de la cara. No obstante, las infecciones por ácaros en los cachorros no suelen necesitar tratamiento, ya que tienden a desaparecer por sí solas. Si persisten durante más de un mes, se debe acudir al veterinario.

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