¬ŅMi perro tiene obesidad? Estas son las se√Īales, las causas y las soluciones

Cuidar la dieta y potenciar el ejercicio f√≠sico es fundamental para prevenir el sobrepeso de nuestra mascota. Un perro obeso vive entre 1,5 y 2 a√Īos menos que el can con un peso adecuado
Por Sonia Recio 24 de agosto de 2022
Peligro del sobrepeso en perros
Imagen: Ihtar
Conocer el peso id√≥neo de tu perro e intentar mantenerlo es bueno para su bienestar f√≠sico y emocional. Dependiendo de la raza, la edad, el tama√Īo o el sexo, la b√°scula deber√° indicar una u otra cifra. Pero debes saber que un animal con sobrepeso tendr√° m√°s posibilidades de sufrir enfermedades como diabetes, alteraciones en la tiroides o patolog√≠as cardiovasculares. Tambi√©n se mostrar√° m√°s irritable y cansado. Ser√°, en definitiva, infeliz. Por eso, en este art√≠culo te contamos c√≥mo saber si tu can sufre sobrepeso, de qu√© manera le afecta a su salud y qu√© puedes hacer para ayudarle a perder esos kilos de m√°s.

La alimentaci√≥n es un factor determinante en el sobrepeso de un perro. Seg√ļn un estudio realizado por Natuka (start-up de alimentaci√≥n animal), 8 de cada 10 canes que padecen este problema ingieren principalmente piensos o alimentos enlatados. Los de menor de tama√Īo o de razas mini son los que m√°s kilos acumulan, al igual que los animales castrados.

Los ultraprocesados, además de ser parte de su dieta diaria, también se reciben en forma de recompensas por el buen comportamiento. De acuerdo con una encuesta de la Fundación Affinity, los premios a las mascotas han aumentado desde el confinamiento: un 34 % de los entrevistados los concede ahora con más frecuencia que antes. Las posibilidades de sobrepeso, por tanto, se multiplican.

ūüź∂ C√≥mo saber si un perro tiene sobrepeso

La raza del perro determina, en gran medida, la horquilla de peso en la que el animal podr√° moverse. El tama√Īo, la altura, la edad y el sexo son otros condicionantes.

Partiendo de estas consideraciones, hay varios factores que dan alguna pista sobre el posible sobrepeso del can:

  • Costillas

Deben sentirse al colocar ambos pulgares en la columna vertebral. Abre las manos sobre su caja torácica abrazándola y presiona ligeramente. Las costillas se aprecian bajo una fina capa de grasa. Si no es posible, el perro podría tener sobrepeso.

  • Perfil

Los perros suelen tener el abdomen más alto que la caja torácica. Míralo de lado. Si no observas ninguna diferencia entre tórax y vientre o la inclinación es apenas perceptible, quizá al animal le sobren unos kilos.

  • Cintura

Mira al perro desde arriba. Si su peso es el adecuado, la forma de su cuerpo ser√° similar a la de un reloj de arena. La cintura debe quedar marcada. Si queda alineada con las costillas o sobresale, puede padecer obesidad.  

La comida es vital para evitar el sobrepeso
Imagen: Adriana Morales

ūüź∂ Causas de la obesidad canina

Uno de los motivos principales del sobrepeso en los perros es la alimentación. El abuso de productos ultraprocesados e inadecuados (las famosas sobras de nuestras comidas) favorece la acumulación de kilos en las mascotas.

Natuka ha realizado un estudio para conocer qu√© tipo de dieta siguen los canes con exceso de peso. Analizando una muestra de 5.280 individuos de distintas razas con sobrepeso, concluyeron que 8 de cada 10 canes (el 77 %) ten√≠an un r√©gimen a base de piensos o enlatados. Pero, adem√°s, de ese 77 % de animales con obesidad, el 92 % pertenec√≠a a razas mini o de peque√Īo tama√Īo. Asimismo, casi el 80 % estaba castrado. Ambos factores influyen en acumular unos kilos de m√°s.

Lo explica Jos√© √Āngel Rosell, CEO y cofundador de Natuka: ‚ÄúLos perros de raza peque√Īa suelen estar m√°s predispuestos al sobrepeso por el exceso energ√©tico en sus comidas, por un mal c√°lculo de sus raciones o una alimentaci√≥n incorrecta. Y en cuanto a la relaci√≥n de la esterilizaci√≥n con la obesidad, pese a que las hormonas sexuales no son reguladores primarios del metabolismo, influyen en el peso corporal de forma directa a trav√©s del sistema nervioso central y, de forma indirecta, modificando el metabolismo celular‚ÄĚ.

La falta de actividad f√≠sica y padecer enfermedades subyacentes constituyen otros condicionantes del sobrepeso en los perros. Y tambi√©n algunas razas son m√°s propensas a sufrir obesidad. El beagle, golden retriever y springer spaniels ingleses est√°n m√°s predispuestos gen√©ticamente, seg√ļn un estudio del Royal Veterinary College (RVC).

ūüź∂ As√≠ afectan al perro unos kilos de m√°s

El estudio de Natuka afirma que entre un 24 % y un 44 % de los perros espa√Īoles padecen obesidad. Estos canes tienen una esperanza de vida menor que la de sus cong√©neres que siguen una dieta correcta: viven entre 1,5 y 2 a√Īos menos.

Estos animales, además, tienen más problemas cardiovasculares, respiratorios y endocrinos. Pueden desarrollar diabetes y cursar enfermedades osteoarticulares como artritis.  

Los perros obesos suelen tener un car√°cter m√°s irritable, carecen de motivaci√≥n y energ√≠a. La apat√≠a, el cansancio y el exceso de sue√Īo son otras caracter√≠sticas de estos animales. Tal y como dec√≠a Garfield, ‚Äúno pesan los a√Īos, pesan los kilos‚ÄĚ.

El ejercicio es imprescindible para perder peso
Imagen: Katrin B.

ūüź∂ C√≥mo ayudar a tu perro a perder peso

Ante cualquier sospecha de un posible sobrepeso de nuestro can, debemos acudir al veterinario. √Čl confirmar√° el diagn√≥stico e indicar√° qu√© pautas debemos seguir. Lo habitual es que nos recomiende un cambio de dieta y de estilo de vida, incluyendo una dosis extra de ejercicio. Para ayudar a tu perro a perder peso debes comprometerte: has de supervisar estrictamente su alimentaci√≥n, evitando darle restos de comida y recompensas por su buen comportamiento. Tambi√©n has de obligarle a moverse y pasear.

La combinación funciona. Lo afirma el estudio Success of a weight loss plan for overweight dogs: The results of an international weight loss study, el mayor informe mundial sobre pérdida de peso en perros. Los científicos, que estudiaron a 926 canes de 27 países, observaron que un incremento de actividad y una dieta alta en fibra y en proteínas dan excelentes resultados. Los perros así alimentados perdieron una media de un 11 % de su peso en apenas tres meses.

Alexander J. German, coautor de esta investigaci√≥n, afirma que el prop√≥sito del trabajo ‚Äúno era plantearse la pregunta de si esta dieta funciona para perder peso en perros obesos, sino ver si pod√≠amos obtener √©xito en todo el mundo, perros diferentes en pa√≠ses diferentes‚ÄĚ. Y as√≠ fue.