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El CSIC identifica la estrategia que emplean las crías de aves peor nutridas para sobrevivir

Priorizan el desarrollo de las boqueras del pico para abrirlo más y acaparar así más comida

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 11 enero de 2008
Las crías de estornino negro peor nutridas priorizan el desarrollo de las boqueras de las comisuras de sus picos por encima de cualquier otra parte del cuerpo. Ésta es la estrategia que usan para obtener más alimento y que puede extrapolarse a otras especies con similar proceso de cría, según ha descubierto un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El responsable de la investigación, Diego Gil, que trabaja en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), en Madrid, explica que "es frecuente que los pollos de un mismo nido compitan intensamente entre ellos para obtener las cebas que les suministran sus padres. De hecho, cuando el alimento escasea, las crías más pequeñas pueden perder esa competición entre hermanos y morir de hambre". Es por ello, dice, que "las crías de muchas especies de ave presenten grandes y llamativas boqueras a ambos lados de las comisuras del pico, con el fin de abrir éste con la mayor amplitud y acaparar, de esa forma, más comida".

El descubrimiento de Gil y su equipo fue casual. "Durante nuestros estudios en una zona de la sierra madrileña, descubrimos un nido de estorninos negros que, pese a encontrarse en un pésimo estado de nutrición, presentaban una boqueras desproporcionadas con el resto de su cuerpo. Esto nos llevó a diseñar un experimento para verificar la existencia de esta plasticidad en el desarrollo".

El investigador afirma que las conclusiones del estudio podrían extrapolarse a otras especies con procesos de cría similares al del estornino negro, un ave común en la Península Ibérica. "Más allá del resultado concreto de esta investigación, el estudio avala la idea de que el desarrollo de los animales no es un proceso rígido e inamovible, sino flexible y con un grado considerable de plasticidad".

Un caso parecido ocurre en algunas especies de pájaros que abandonan el nido de forma simultánea, de forma que todas las crías salen volando al mismo tiempo para poder sobrevivir. "Se ha comprobado que los pollos más canijos del nido priorizan el desarrollo de sus alas, para poder seguir a sus hermanos", asegura Gil.

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