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El 50,6% de la población española usa gafas o lentillas

Se constata un aumento de las personas con problemas visuales, que en 2004 representaban un 46%

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  • Fecha de publicación: sábado 5 diciembre de 2009
Un total de 23,6 millones de personas usan en España algún sistema de corrección de su visión, como gafas, lentes de contacto o ambas cosas, lo que supone un 50,6% de la población. Son los últimos datos de la Federación Española de Asociaciones del Sector Óptico (FEDAO) incluidos en el "Libro Blanco Visión 2009".

Este porcentaje refleja el aumento de problemas visuales que se ha dado en España en los últimos cinco años, cuando los usuarios de gafas o lentes de contacto constituían un 46% de la población. No obstante, el uso de ambos sistemas es menor que en el resto de países de la Unión Europea (UE), ya que en Italia el 59% de la población lleva gafas o lentillas, porcentaje que sube hasta el 81% en Reino Unido, señaló el director ejecutivo de esta entidad, Ramón Noguera. "Las necesidades son las mismas, pero ellos se chequean más", señaló el profesor. Se estima que en torno a un 6% de los ciudadanos que no utilizan ningún sistema de compensación visual deberían hacerlo, apuntó.

Si se tienen en cuenta los diferentes defectos visuales, el 67% de la población tiene signos de presbicia o vista cansada. Además, muchos de ellos tienen problemas de visión respecto a las distancias, como miopía (que padecen unos 11 millones) o hipermetropía (que afecta a unos ocho millones de habitantes). Además, a medida que aumenta la edad, se incrementa el número de personas que necesitan corregir sus defectos de visión. Uno de cada cinco menores de edad (20% del total) utiliza así gafas o lentes de contacto, mientras que en la población de más de 55 años el porcentaje de usuarios de ambos sistemas es mucho mayor y afecta al 92% de este grupo de edad.

A pesar de estos datos, un 20% de la población reconoce que nunca ha visitado a un oftalmólogo para pasar una revisión visual y sólo la mitad dice haber acudido a un óptico-optometrista, en parte porque el 75% de los ciudadanos se espera a notar algún problema y no acude a las revisiones rutinarias. Sin embargo, parte de la sociedad no acude porque cree que ve bien, cuando el problema "es que siempre ha visto igual", apuntó Noguera.

Aunque la mayor parte de revisiones oculares que se realizan en las ópticas son gratuitas, este sector ha percibido un descenso en las ventas por culpa de la crisis económica. De esta forma, en 2008 facturó un total de 2.037 millones de euros, un 4,5% menos que el año anterior, y "en 2009 es fácil que haya caído aún más", advirtió Noguera. Las ventas de lentes de contacto son las únicas que crecen con respecto al año anterior, mientras que las ventas de lentes, gafas graduadas y gafas de sol han bajado, ya que "los ciudadanos tardan más en cambiar de lentes al haber menos dinero", indicó. Las gafas graduadas suelen renovarse cada 3,31 años de media aunque, según este estudio, uno de cada cinco ciudadanos reconoce que tarda cinco años o más e estrenar nueva montura.

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