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La OMS alerta del incremento de los nacimientos prematuros en todo el mundo

De los 135 millones de bebés que nacieron en 2010, 15 millones lo hicieron antes de la fecha

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 4 mayo de 2012
Los nacimientos prematuros han aumentado de manera considerable en todos los países del mundo. En concreto, de los 135 millones de bebés que nacieron en 2010, 15 millones lo hicieron de manera prematura y de ellos murieron 1,1 millones, según el informe "Born Too Soon" (Nacer Muy Pronto), presentado esta semana por la Organización Mundial de la Salud (OMS), dentro de la iniciativa de Naciones Unidas "Cada Mujer, cada Niño".

Este estudio, escrito por profesionales de 11 países y con un proceso de elaboración de tres años, refleja que los países desarrollados duplicaron la tasa promedio de nacimientos prematuros al 6% desde 1995, y que solo Croacia, Ecuador y Estonia redujeron su tasa de partos prematuros desde la década de los 90. Además, se analizaron otros 62 países que, pese a la presencia también de programas como, por ejemplo, para mejorar la atención prenatal y disminuir la cantidad de cesáreas, los nacimientos prematuros aumentaron de un 3% a un 6%.

El trabajo pretende alertar de la situación, buscar soluciones al problema y atraer donaciones de gobiernos y entidades benéficas para solucionarlos. Para ello, se han analizado los nacimientos prematuros realizados en la semana 37 de gestación -el plazo completo es de 40 semanas- en 184 naciones. Y es que, según el informe, los partos prematuros representan casi la mitad de las muertes de recién nacidos a nivel global, lo que los convierte en la segunda causa de muerte en niños menores de cinco años, después de la neumonía. Además, mientras que más del 90% de los bebés nacidos antes de las 28 semanas de gestación en los países ricos sobrevive, en las naciones pobres mueren más del 90%.

Unas de las principales causas por las que los nacimientos prematuros son más elevados en los países pobres se debe a que las mujeres embarazadas tienen una atención prenatal inadecuada y sufren infecciones como la malaria, el VIH, hipertensión, obesidad o bajo peso, diabetes, así como por el abuso de sustancias como el tabaco. Además, en los países más ricos, las causas de prematuridad se deben a la edad más avanzada de las mujeres, a los embarazos múltiples provocados por los tratamientos de fertilidad y las inducciones y cesáreas por conveniencia en lugar de necesidad médica. Sin embargo, el estudio señala que la división de países pobres y ricos para analizar las causas de los nacimientos prematuros no es la más adecuada debido a que en las regiones menos avanzadas hay un promedio de partos antes de tiempo de un 12%, mientras que en las naciones con mayor poder económico es de un 9%.

El informe mantiene que las muertes prematuras podrían reducirse un 75% a través de intervenciones económicas o sin coste como, por ejemplo, educar a las madres a llevar a sus recién nacidos al "estilo canguro", sobre el pecho, para mantenerlos a temperatura cálida. Estas medidas podrían salvar a 450.000 prematuros por año, mientras que las inyecciones de corticosteroides a las madres con trabajo de parto prematuro, que ayudan al desarrollo pulmonar del feto, cuestan 0,76 céntimos de euro (un dólar) y podrían salvar a 370.000 bebés al año.

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