Desarrollan en Bangladesh tres nuevas variedades de arroz resistentes a las inundaciones

Los investigadores aseguran que este hallazgo podría suponer un gran avance en la alimentación de millones de personas
Por montsearboix 28 de diciembre de 2009

Científicos del Instituto para la Investigación del Arroz de Bangladesh aseguran estar a punto de conseguir tres nuevas variedades de arroz resistentes a las inundaciones anuales. Una de estas variedades ya se cultiva en los campos de India con buenos resultados y las otras dos, una vez finalizada la investigación, lo harán en 2010. Este hallazgo podría suponer un gran avance en la alimentación de millones de personas, según afirman los investigadores.

Más del 20% del territorio de Bangladesh, al nordeste de India, queda completamente inundado todos los años y, como consecuencia, se pierden millones de toneladas de cereal. Más de dos millones de hectáreas de cultivos se ven afectadas por las inundaciones. La mayoría de variedades de este cereal mueren después de estar dos o tres días sumergidas. Sin embargo, las nuevas variedades podrían resistir más de dos semanas bajo el agua, apuntan los investigadores.

«Si consiguiéramos reducir este impacto, en Bangladesh estaríamos más cerca de la autosuficiencia alimentaria permanente», aseguró el científico que lidera la investigación, Khandakar Iftekhar-ud-daula. Además, estas nuevas variedades podrían ayudar a muchos países a reducir los efectos del cambio climático, ya que se espera que las inundaciones sean cada vez más frecuentes.

En este proyecto colaboran científicos de muchos países y, según los investigadores, las nuevas variedades se consiguen a través de cruces, no de modificaciones genéticas. Con anterioridad, los científicos ya consiguieron variedades resistentes al agua salada, que pueden ayudar a los agricultores ante la subida del nivel del mar.