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Los fármacos necesarios en los países pobres

La OMS revela que once millones de niños y niñas menores de cinco años mueren cada año a causa de enfermedades que se podían haber evitado

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 3 mayo de 2007

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado su decimoquinta lista de Medicamentos Esenciales en una nueva edición en la que se han priorizado los medicamentos pediátricos, que ayudan a cubrir las necesidades del grupo más vulnerable en los países más pobres. Según datos esta organización, once millones de niños y niñas menores de cinco años mueren cada año a causa de enfermedades que se podrían haber evitado, como las infecciones respiratorias, diarreas y malaria, entre otras. Y más de la mitad de los casos está relacionado con casos de malnutrición. En este sentido, el cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio , 'Reducir la Mortalidad Infantil', pretende disminuir en dos terceras partes la mortalidad en niños menores de cinco años antes de 2015.

Cada dos años la OMS revisa y publica una lista internacional de medicamentos esenciales, lista que inició en 1977, por lo que este año se celebra el 30 aniversario de su publicación. En la anterior, publicada en 2005, con 306 principios activos y no exenta de polémica, el acento recayó en los fármacos relacionados con el aborto (concretamente mifepristona combinada con misoprostol). "En la lista de 2007 los niños son los protagonistas del trabajo que se está realizando, con el objetivo de universalizar la presentación y la dosificación de los medicamentos pediátricos, para facilitar al máximo el suministro y la dispensación", aseguran desde Farmamundi.

En la nueva lista se pueden leer cinco nuevas combinaciones para adultos de dosis fijas para tratar el sida, así como la inclusión de diferentes formulaciones pediátricas -líquidas, masticables, dispersables- para facilitar su administración en niños ante casos de epilepsia, en niños prematuros y para combatir el sida, en una única dosis.

Hay que tener en cuenta que los niños y niñas pueden sufrir las mismas afecciones que los adultos, aunque las características propias de cada zona y ciertas condiciones como las infecciones respiratorias, la malaria o enfermedades diarreicas les afectan más seriamente. La necesidad en este campo es enorme, aunque hay pocas especialidades farmacéuticas a nivel pediátrico, ya que los laboratorios farmacéuticos están más especializados en abarcar el mercado europeo o internacional, sin incluir a los países empobrecidos. "No obstante, hay que decir que es cierto que empieza a existir este mercado pediátrico, que componiéndose del mismo principio activo que para los adultos, su dosis y su presentación suele adaptarse a los niños: dosis más bajas, presentaciones más apetecibles como jarabes, sabores, etc.", aseguran desde Farmamundi. Esta innovación en la fabricación pediátrica se considera, sin embargo, lenta porque es muy difícil generalizar las dosis para todos los niños, sobre todo si van dirigidos a los pequeños con un sistema inmunológico más debilitado. Muchas veces hay rechazo a los medicamentos y la combinación de fármacos es muy difícil.

Farmamundi, consciente de esta realidad, dispone de kits de pediatría, con un peso aproximado de 45 kg, que incluye suero fisiológico, paracetamol suspensión, amoxicilina suspensión, cotrimoxazol suspensión, cloxacilina suspensión y salbutamol en jarabe, entre otros. Este suplemento de pediatría, que es un diseño adoptado de la Unidad Internacional de Catástrofes de Cruz Roja Española, sirve para atender a cerca de 100 pacientes durante un mes e incluye presentaciones de fármacos para niños y lactantes.

Medicamentos más baratos

Como en años anteriores, Farmamundi junto a los centenares de entidades de organizaciones implicadas en la Campaña Mundial de Objetivos de Milenio, exige hacer accesible a un precio moderado estos medicamentos a todos los países. Por tanto, expone la necesidad de excluir a los Medicamentos Esenciales de las reglas internacionales de comercio y de protección de patentes (Acuerdos sobre Derechos de Propiedad Internacional relacionados con el Comercio, ADPIC, incluidos en la Organización Mundial del Comercio, OMC) para permitir su producción libre, en forma de medicamentos genéricos, por los países en desarrollo con industria locales competentes, así como su importación por los países más empobrecidos, carentes de la más mínima infraestructura de producción de medicamentos. «La salud debe ser un derecho, no un privilegio», advierten.

Un grupo de expertos de la OMS se reunirá en el mes de julio para producir la primera lista internacional de medicinas que ayuden a combatir las enfermedades que mayor mortandad provocan en los más pequeños. Entre ellas la malaria y el sida.

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