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RAW, imágenes digitales en bruto

Denominado también el "negativo digital", este formato toma las fotos sin ninguna de las correcciones que aplican las cámaras automáticas

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 27 junio de 2008
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El término “raw”
significa “crudo” en inglés y se refiere a algo que no se ha transformado. Es por ello que se le ha
dado este nombre al formato de imagen que permite tomar las
fotografías sin correcciones de ningún tipo. Raw es una
opción disponible en las cámaras digitales réflex
y en algunas compactas de gama alta. No es
propiamente un archivo de imagen, sino el conjunto de la información
captada por la lente. Su ventaja es que deja que sea el usuario quien manipule la imagen a su antojo sin la intervención de
procesos automáticos. Es una alternativa para profesionales y para los usuarios más creativos y exigentes.

Usuarios exigentes de fotografía digital

/imgs/2008/07/raw3.xl.1.jpgUn grupo creciente de usuarios profesa fidelidad ciega a este formato, dada la pureza de la información que proporciona

Aunque cada día menos, Raw es un formato todavía
minoritario en la fotografía digital, incluso entre los
profesionales, por numerosas razones como la
exigencia de inmediatez que tienen los usuarios de esta tecnología.
Esta exigencia podría denominarse intrínseca, pues una
de las grandes ventajas de la imagen digital es, sin duda, la rapidez
con que se obtienen los resultados. No hay que esperar a ningún
revelado y lo que capta la cámara puede imprimirse o
publicarse on line directamente desde esta.

Sin embargo, hay un grupo cada vez
más numeroso de usuarios que profesa una fidelidad ciega a
este formato, dada la pureza de la información que
proporciona. Esta información no es un archivo de
imagen al uso, como el recogido por los formatos JPG o TIFF, sino
solo los bits que ha captado la lente sin ningún tipo
de estructura.

/imgs/2008/05/raw.1.jpg

Esto supone a efectos prácticos
varias cosas. La primera es que la elección del formato RAW al tirar una foto implicará que la cámara no le
aplicará ninguno de los filtros (o correcciones) automáticos
que sí se aplican en el resto de formatos. La imagen, por lo
tanto, estará en estado bruto y deberá ser el usuario
quien recurra más tarde a los ajustes que considere necesarios
en el ordenador.

Esta característica otorga una
gran libertad de manipulación a los fotógrafos
exigentes y con tiempo, pero hace de RAW un formato incómodo
de manejar y, sobre todo, nada apto para obtener resultados
inmediatos: la imagen en RAW no se puede imprimir o publicar tal como
sale de la cámara con un resultado “artístico”, sino que primero debe pasarse a otro
formato “manejable” como los antes citados (JPG, TIFF,
etc.).

Además, es una imagen
de baja calidad, ya que conlleva todos los errores y ruidos captados
en el momento de tomar la fotografía. Si se toma una imagen en
RAW, luego la misma en JPG y se las compara, en la RAW se verán
mal los balances de color, el brillo aparecerá mortecino y el
enfoque será impreciso y borroso.

No es un archivo de imagen al uso, como los JPG o los TIFF, sino los bits que capta la lente sin ningún tipo de estructura

Es un formato que
necesita una laboriosa edición posterior, mediante programas específicos. Esto hace que la mayoría de los
fotógrafos de prensa desechen el formato RAW por ser
demasiado lento. Pero el hecho de ser un “bruto” es el factor que hace que se le considere un “negativo digital”, ya que
permite todo tipo de manipulaciones posteriores, algo que en una
imagen pasada por los filtros de la cámara sería
imposible.

Por otro lado, la imagen en RAW
contiene una cantidad de información mucho mayor de la de otros formatos. Mientras en una imagen en JPG hay 24 bits de
información por píxel (la imagen digital se divide en
cuadrados uniformes llamados píxeles), el formato RAW alberga
48 bits en cada píxel.

Esto se debe a que las correcciones
automáticas que aplican las cámaras digitales suponen
una reducción selectiva de la información que, si bien
mejoran el resultado, también impiden en gran medida obtener ediciones de mayor calidad. En RAW, en cambio,
se guarda todo, errores incluidos.

Una edición más real

Las características especiales de RAW conllevan ventajas en diferentes campos: el balance de blancos de las cámaras
digitales es a menudo una estandarización predeterminada que no
siempre coincide con las condiciones en que se toma una fotografía.
Al ser un valor de base, después no se puede ajustar, algo que
sí se puede hacer en el formato RAW. Lo mismo ocurre con la
temperatura del color, donde se puede llegar a resultados más
creativos que los conseguidos por un filtro de cámara.

/imgs/2012/01/rawpic.jpg

Algo similar pasa con los parámetros
de contraste y saturación: otros formatos ofrecen
una extrapolación de estos valores según unas tablas
preestablecidas, pero en general no se corresponden con los de
la imagen original. Con RAW se parte de los valores reales en estos
aspectos, con lo que se pueden mejorar con el ordenador en el
sentido en que se desee (más brillo o más contraste), siempre a partir de lo que se vio, no de lo que establece la cámara.

El enfoque también es un valor
medio automático en las cámaras digitales. Por contra,
si se usa RAW, las imágenes aparecen desenfocadas, o al menos no bien enfocadas, aunque siempre es mejor el enfoque digital posterior del procesador de un ordenador y de un
programa de edición potente, que una limitada corrección
automática cámara en mano.

Por último, el formato RAW puede conservar hasta
cinco pasos de apertura o cierre de diafragma, lo que se puede
traducir como cinco imágenes a diferente exposición
luminosa. De este modo, el usuario puede trabajar sobre el nivel de
exposición que considere más adecuado.

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