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El cornezuelo de centeno, algo más que un hongo

De este pequeño hongo se obtiene el LSD, uno de los alucinógenos más potentes

  • Última actualización: 11 de mayo de 2006

El cornezuelo de centeno, es un pequeño hongo (Claviceps purpurea) que parasita en las espigas de ciertos cereales; centeno, trigo, candeal, cebada y avena.
El consumo de estos cereales, cuyas espinas están parasitadas por este hongo, ha ocasionado epidemias desde el año 857 hasta la actualidad. La enfermedad es el ergotismo, llamada también fuego sagrado, mensaje divino, fuego de San Antonio o fuego de San Marcial. El mal se manifiesta por la aparición de un cuadro convulsivo o gangrenas mutiladoras, producidas por la acción vasoconstrictora de del principio activo de este hongo sobre los vasos sanguíneos. En 1580 los compuestos del ergot o cornezuelo del centeno eran usados para aliviar los dolores uterinos y producir alucinaciones. El principio activo de los alcaloides del cornezuelo de centeno es el ácido lisérgico, sustancia derivada del indol, aislado en 1934. En 1938, Albert Hofman añadió un grupo dietilamida al ácido lisérgico, logrando la dietilamida del ácido lisérgico, conocida como LSD, obteniendo uno de los alucinógenos más potentes.




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