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Consejos para prevenir incendios en el hogar

Instalar detectores de humo, contar con un extintor portátil y extremar las precauciones destacan entre los principales consejos para prevenir incendios en casa

  • Autor: Por PABLO PICO RADA
  • Fecha de publicación: 16 de septiembre de 2012
Imagen: Pete

En España se producen entre 50 y 80 incendios domésticos cada día y, al año, tienen lugar 7.300 incendios por causas eléctricas, según datos de la Plataforma para la Revisión de Instalaciones Eléctricas (PRIE). Pero lo más grave es que, a pesar de que las cifras de muertos a causa de fuegos en el hogar han disminuido en los últimos años, solo en 2011 hasta 103 personas fallecieron por este motivo. Aseguradoras, cuerpos de bomberos o profesionales del sector eléctrico reclaman una mayor prevención y alerta ante estos accidentes, así como una regulación más estricta en cuanto a aparatos detectores en el hogar. En el presente artículo se detallan las peticiones de estos expertos y se resaltan los consejos que ofrecen para la prevención de incendios en casa.

1. Elementos básicos de prevención

La Asociación Profesional de Técnicos de Bomberos destaca tres elementos básicos en la prevención, que tendrían que estar presentes en todos los hogares, y cuyo estado y mantenimiento debe comprobarse de manera periódica:

  • Detector de incendios: una fuerte alarma avisa ante la detección de humos, incendios o gases. Supone el mejor sistema para prevenir incendios en el hogar durante la noche. La instalación es sencilla y apenas necesita mantenimiento. El mejor lugar para colocarlo es el pasillo, donde puede ser escuchado desde toda la vivienda. Es un sistema aún poco utilizado en nuestro país, pues el número de hogares españoles que cuenta con un detecttor de incendios ronda el 25%, frente al 93% de Estados Unidos.

  • Extintor de incendios portátil: es muy eficaz para sofocar de forma inmediata pequeños incendios en origen, siempre dirigiendo la manguera a la base de la llama. Ha de estar cargado, en un lugar visible y de fácil acceso y debe conocerse su funcionamiento.

  • Manta apaga fuegos: es un eficiente sistema de extinción, en especial para materiales líquidos inflamables. La manta ejerce de escudo protector frente al fuego al intentar cubrir la llama, que se extinguirá por la falta de oxígeno. Al igual que el extintor, debe situarse en un lugar visible y fácil de alcanzar.

2. Consejos para prevenir incendios en casa

La Fundación Mapfre y la Asociación Profesional de Técnicos de Bomberos elaboraron en 2010 un folleto con diez consejos para la prevención de incendios en el hogar. Y es que, según la Plataforma para la Revisión de Instalaciones Eléctricas, nueve millones de hogares se encuentran en una situación de urgencia y tres millones de viviendas presentan deficiencias importantes en este aspecto. Entre sus principales recomendaciones distiguen:

  • Revisar la instalación eléctrica: ante el peligro de cortocircuitos, debe comprobarse la instalación eléctrica al completo, utilizar enchufes y conexiones normalizadas y sustituir los cables que se encuentren en mal estado, evitando realizar empalmes provisionales. Además, los enchufes no deben sobrecargarse con ladrones.

  • Vigilar el gas: las estancias con cocinas, calentadores o estufas de gas han de tener ventilación al exterior. Las bombonas de butano deben almacenarse al aire libre. Hay que revisar y cambiar periódicamente las gomas y abrazaderas y conviene cerrar la llave del gas después de utilizarlo o, al menos, por la noche.

  • Atención a las estufas y los radiadores: las estufas pueden originar un incendio, por lo que no deben ubicarse cerca de muebles o cortinas. Además, no pueden ponerse a secar prendas de ropa sobre ellas ni en los radiadores.

  • Máxima precaución con los braseros: los braseros de carbón o leña son muy peligrosos. Cada año hay fallecidos como consecuencia del uso de braseros.

  • Cuidado con los productos inflamables: no han de manipularse, posar o almacenar productos inflamables cerca de puntos calientes, como hornos, cocinas o placas.

  • Limpiar campana y chimenea: la campana extractora y la chimenea deben limpiarse de forma periódica. La acumulación de grasa, suciedad o polvo en los conductos puede producir incendios.

  • Espacio entre calentadores: los calentadores de agua portátiles han de situarse con la distancia suficiente respecto a cualquier objeto o material susceptible de quemarse.

  • Ojo con las lámparas: es frecuente colocar sobre las lámparas de noche algún pañuelo o prenda para atenuar la luz de la estancia, pero puede arder y originar un incendio.

  • Comprobar los sistemas de seguridad contra incendios: cada uno de estos equipos tiene una determinada vida útil, por lo que conviene consultar con el fabricante o instalador su fecha de caducidad y sustituirlos cuando sea necesario.

  • Alerta ante los descuidos: los pequeños despistes son una de las principales causas del origen de los incendios. Fumar, dejar velas encendidas sin vigilancia u olvidar la plancha apoyada en la ropa son algunos de los más habituales. Los fumadores han de extremar la precaución, no es recomendable fumar en la cama, conviene usar ceniceros de agua, mojar las colillas antes de tirarlas y no vaciar los ceniceros en la papelera.

3. Extremar las precauciones

A ciertas horas, en determinadas estancias y con algunas personas en concreto, se debe tener especial cuidado:

  • La noche: según un informe del año 2010 de la Fundación Mapfre, el 35 % de los incendios se origina en las horas nocturnas, entre las 22:00 y las 06:00 horas, mientras se duerme. Además, en estas horas es cuando más incendios con fallecidos se producen. La aseguradora refleja en su estudio que la instalación de detectores domésticos de incendios y de gas podría contribuir a evitar un gran número de estas muertes.

  • Habitaciones con más riesgo: pese a que pudiera pensarse que la cocina es la estancia donde más incendios tienen lugar, más del 40% de los incendios en los hogares empiezan en el salón. El 30% se inician en las habitaciones y casi un 20% de los incendios en casa comienzan en la cocina.

  • Ancianos: las personas mayores que, en muchos casos viven solas, son las principales damnificadas por estos accidentes. Es necesario realizar más campañas de prevención dirigidas a las personas mayores de 65 años.

  • Niños: lo más conveniente es que los pequeños no estén solos en casa sin supervisión de un adulto. No conocen los peligros del fuego, por lo que no debe dejarse a su vista ni a su alcance mecheros, cerillas o encendedores, que suelen resultarles muy atractivos.


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