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Papel de la contaminación en la salud

Altos niveles de contaminación atmosférica aumentan el número de infartos y accidentes cerebrovasculares y descompensan la insuficiencia cardiaca

Imagen: sean carpenter

La Organización Mundial de la Salud advierte de que España, al igual que ocurre con otros países europeos, podría evitar en torno al 14% de las muertes si redujera sus niveles de contaminación atmosférica. Diversos estudios han puesto en evidencia en estos últimos años que existe una clara relación entre el exceso de contaminantes ambientales y la salud cardiovascular. En estas condiciones, señala un estudio reciente, la práctica de ejercicio físico puede ser contraproducente.

Exposición al aire contaminado

El aumento de los niveles de polución se asocia, de un tiempo a esta parte, con un incremento demostrado de enfermedades cardiovasculares y muertes. Aunque pueden ser varias las causas responsables de esta asociación, estudios recientes han evidenciado que uno de los mecanismos implicados podría ser la alteración del tono vascular coronario y la activación de la inflamación sistémica con una acción pro-coagulante. Por otra parte, un estudio en la misma dirección ha puesto de manifiesto que los cardiópatas que practican ejercicio en un ambiente contaminado están expuestos a un riesgo suplementario de padecer complicaciones cardiovasculares.

La práctica regular de ejercicio es beneficiosa aunque se debería precisar 'siempre que sea en un ambiente no contaminado'

En uno de estos estudios se sometió a un grupo de 20 hombres con antecedentes de infarto a una exposición de partículas en suspensión (las mismas que se generan por la combustión de carburantes fósiles y se encuentran presentes en poblaciones con altos índices de contaminación atmosférica), mientras efectuaban ejercicio físico con una bicicleta estática durante 30 minutos. En los individuos expuestos a las partículas contaminantes se detectaron alteraciones isquémicas en la monitorización electrocardiográfica. Los resultados se compararon con los del grupo control, expuesto a aire filtrado.

Los mecanismos por los que se produce el problema todavía no están claros. Por una parte, una disminución de la oxigenación miocárdica podría estar relacionada con vasoconstricción o con la formación de trombos transitorios. Por otro lado, el mecanismo implicado podría ser la disminución de la capacidad de transporte de oxígeno causada por elevados niveles de monóxido de carbono. Aprovechando la divulgación de este estudio, se ha publicado otra investigación que muestra, en un modelo animal, cómo las partículas contaminantes incrementan el riesgo en los cardiópatas.

Los investigadores concluyen que estas partículas actúan sobre los macrófagos pulmonares provocando la secreción de interleuquina-6, una citoquina con propiedades vasoactivas que dispara la inflamación y que activa el proceso de coagulación. En este trabajo, se comprobó que los niveles de interleuquina-6 se incrementaron en más de 15 veces en ratones expuestos.

A 80 KILÓMETROS POR HORA

Imagen: MGR!

Los niveles de contaminación atmosférica de Barcelona y las poblaciones de su entorno son superiores a los de Londres, México o Nueva York. Esta es la conclusión a la que llega un estudio encargado por las Consejerias de Medio Ambiente y Salud de la Generalitat de Catalunya. El aire de Barcelona y los municipios que la rodean contiene 50 microgramos de partículas ambientales por metro cúbico de aire. Un 31% de las emisiones se deben a la industria y otro 40% lo origina el transporte público y privado. La investigación, realizada por el Centro de Investigación Epidemiológica y Ambiental, apunta que reduciendo la contaminación a los parámetros propuestos por la Unión Europea, la mortalidad anual del área geográfica estudiada se reduciría en un 20%, cerca de 1.200 personas.

«Las medidas sobre el medioambiente proporcionan tanta salud como la construcción de hospitales», ha indicado al respecto Antoni Plasència, director general de Salud Pública. El estudio estima que la reducción en la contaminación también reduciría en 600 los ingresos hospitalarios y calcula que cerca de 1.900 adultos y 12.100 niños evitarían afecciones respiratorias. Este estudio forma parte del plan de reducción de la contaminación que se implantará próximamente en los 40 municipios catalanes con los índices de contaminación más elevados, y que cuenta con 73 medidas que afectarán al transporte y a la industria.

Una de ellas es la limitación de la velocidad a 80 km/h en 16 ciudades del área metropolitana de Barcelona, incluida la capital. El objetivo es ajustarse a las recomendaciones de la legislación europea que sitúa en 20 microgramos la contaminación máxima del aire. Según datos del Ministerio de Medio Ambiente, cerca de 50 ciudades españolas superan los límites de contaminación, lo que supone que al menos 17 millones de españoles respiran aire contaminado.

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