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Detectar enfermedades provocadas por parásitos externos

Expertos españoles diseñan un método de detección rápido de enfermedades producidas por picaduras de piojos, garrapatas y pulgas

  • Autor: Por TERESA ROMANILLOS
  • Fecha de publicación: 29 de agosto de 2008

Las enfermedades transmitidas por la picadura de garrapatas son relativamente habituales en nuestra geografía, sobre todo en áreas rurales o entre propietarios de perros. Todos los años se llegan a diagnosticar casos de fiebre botonosa o de enfermedad de Lyme. Ahora, un grupo de investigadores españoles ha patentado un método que permite el diagnóstico rápido de enfermedades bacterianas transmitidas por la picadura de los pequeños artrópodos más comunes.

Detección de enfermedades

Investigadores del Centro Nacional de Microbiología (CNM) han recibido el galardón a la mejor patente en la V edición de los Premios Madri+d, por la creación de un método de detección de especies bacterianas mediante análisis de DNA, que permite un diagnóstico rápido de enfermedades transmitidas por picaduras de piojos, garrapatas y pulgas. Pedro Anda, del Laboratorio de Espiroquetas y Patógenos Especiales del CNM y principal investigador, comenta que las bacterias transmitidas por las picaduras de los pequeños artrópodos "producen problemas de salud muy relevantes y su incidencia sumada es relativamente alta".

El kit de detección permite la identificación de diversas patologías producidas por más de 50 especies bacterianas agrupadas en siete géneros específicos ("Anaplasma", "Borrelia", "Bartonella", "Coxiella", "Arliqueia", "Francisella" y "Rickettsiav). Dichas bacterias están relacionadas con enfermedades como la fiebre botonosa o la enfermedad de Lyme. Este método facilita su detección y clasificación, factores de gran importancia para encontrar soluciones preventivas.

A las pocas horas de la infección, se pueden obtener resultados concluyentes que permiten el tratamiento precoz de la enfermedad

Asimismo, el kit consigue establecer protocolos de diagnóstico rápido que permiten anticiparse a la aparición de los casos ya que, a las pocas horas de la infección, se pueden obtener resultados concluyentes que permiten el tratamiento precoz de la enfermedad y, así, evitar complicaciones y secuelas posteriores. Además, el nuevo sistema permite identificar los agentes patógenos según la zona geográfica, de modo que se pueden establecer planes de actuación y prevención para evitar así la aparición de nuevos afectados.

Garrapatas, principales vectores

Las garrapatas, también llamadas caparras, son pequeños artrópodos cuyo hábitat natural es el campo y los animales domésticos. Se alimentan de sangre y mediante su picadura pueden inocular diversas bacterias capaces de producir enfermedades. Hasta el momento, se han descrito 869 especies de garrapatas, de las cuales 38 son capaces de transmitir enfermedades al ser humano. En España se han identificado nueve de estas especies implicadas en la transmisión de diez tipos de bacterias patógenas para las personas.

Una de las más habituales en nuestro medio es la fiebre botonosa mediterránea, infección causada por una bacteria llamada "Rickettsia conorii", transmitida por la picadura de la garrapata del perro. Es una enfermedad endémica en muchos países de la cuenca mediterránea, que cursa en forma de fiebre alta y lesiones cutáneas características. Es frecuente que el paciente no haya percibido la picadura de la garrapata; estos pequeños artrópodos suelen preferir para sus picaduras las zonas próximas a la raíz del cabello de la cabeza o del pubis, así como de las axilas.

Una inspección detallada de la piel muestra la zona de inoculación que adquiere la forma de una pequeña escara oscura. Es una enfermedad que se produce con más frecuencia en el medio rural y entre personas que conviven con perros. No es grave -aunque en ocasiones puede ser seria- y suele resolverse con un tratamiento antibiótico eficaz. La enfermedad de Lyme está causada por la bacteria "Borrelia burgdorferi". Puede ser difícil de reconocer ya que en la etapa inicial los síntomas son poco específicos (fiebre, dolores musculares u hormigueos, entre otros).

Los síntomas más graves pueden aparecer a las semanas, a los meses o años de la picadura de la garrapata, con afectación de las articulaciones, del sistema nervioso y del corazón.

MEDIDAS PREVENTIVAS

La mejor medida es prevenir la picadura, manteniendo los animales domésticos libres de parásitos y tomar algunas precauciones en los paseos por el campo. Es recomendable utilizar pantalones largos y llevar los bajos dentro de los calcetines para evitar picaduras en los tobillos. La ropa debe ser preferiblemente de colores claros, lo que permite identificar las garrapatas mejor. Es una buena idea inspeccionar la piel después haber estado en el campo y si se encuentra una caparra adherida proceder a su extracción.

Para ello se debe sujetar el parásito con unas pinzas lo más próximas a la boca de la garrapata, lo más cerca posible del punto de la piel en que se encuentre adherida, retirándola con un movimiento uniforme y hacia arriba. No se debe aplastar ni retirarlas mediante cigarrillos prendidos ni con vaselina, ya que podrían quedar partes del cuerpo adheridas. Otro método eficaz es empapar un algodón con éter, aplicarlo encima del insecto, y luego proceder a su extracción.

Desinfectar el lugar de la picadura y consultar con el médico si aparecen síntomas en los días posteriores. Una picadura de garrapata no significa necesariamente que haya habido inoculación de alguna bacteria patógena ya que no todas las garrapatas son portadoras.

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