Vuelta al cole: c贸mo prevenir las principales enfermedades

Con la inauguraci贸n del curso escolar tambi茅n llega la 茅poca de las primeras infecciones, como los resfriados o las conjuntivitis
15 de agosto de 2023. Este art铆culo de Montse Arboix tambi茅n fue publicado en nuestra web el 4 de septiembre de 2017
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Imagen: monkeybusiness

Resfriados, diarreas, conjuntivitis鈥 son las enfermedades t铆picas del inicio del curso. Y, adem谩s, como son f谩ciles de contagiar, no es extra帽o que familias enteras se vean afectadas. Pero, 驴c贸mo se pueden evitar? Los especialistas insisten en medidas higi茅nicas, como el lavado de manos con agua y jab贸n, que resulta la m谩s eficaz para mantener a raya la mayor铆a de los procesos infecciosos. Pero no es la 煤nica. A continuaci贸n, se apuntan otras recomendaciones de los expertos para prevenir las enfermedades m谩s frecuentes en oto帽o.

Con la vuelta al cole, el verano llega a su fin y regresan las lluvias y el viento. El inicio del curso escolar, adem谩s de ser momento del reencuentro con amigos y actividades habituales, tambi茅n lo es con los microorganismos que provocan la mayor铆a de las enfermedades infecciosas v铆ricas de la temporada oto帽al, como el resfriado com煤n o la diarrea v铆rica, entre otras.

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Imagen: TatyanaGl

La principal fuente de infecci贸n -y de propagaci贸n- son el contacto directo con manos u objetos contaminados o a partir de peque帽as gotitas que se expulsan a trav茅s de la tos o los estornudos (gotas de Fl眉gge) que se transmiten por el aire.

En los ni帽os, incluso los animales y el suelo pueden ser una fuente de infecci贸n, como sucede con las zonas h煤medas de las piscinas, donde es f谩cil que habiten distintas especies de hongos que pueden producir una infecci贸n (micosis).

Prevenir enfermedades infecciosas en ni帽os

En los m谩s peque帽os, coincidiendo con los primeros d铆as de la vuelta al cole, son m谩s frecuentes las infecciones leves de las v铆as respiratorias altas, las otitis y las bronquitis.

El uso de suplementos de vitaminas ni son beneficiosos ni recomendables, puesto que pueden suponer un peligro para la salud

La clave para mantener a raya estas infecciones se centran en medidas higi茅nico-diet茅ticas tan sencillas como la higiene de manos. El lavado de manos se ha demostrado eficaz contra la propagaci贸n del resfriado, la bronquiolitis, la gripe o un gran n煤mero de diarreas infecciosas. Tambi茅n el hecho de taparse nariz y boca al toser y estornudar -con pa帽uelos desechables o la cara interna del codo- y seguir una alimentaci贸n equilibrada y rica en frutas y verduras resulta fundamental.

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Imagen: Kelly Sikkema

No obstante, adem谩s de estas medidas de prevenci贸n, desde la Asociaci贸n Espa帽ola de Pediatr铆a tambi茅n insisten en la importancia de:

  • 馃ぇ Realizar al menos una actividad extraescolar relacionada con el deporte, puesto que las recomendaciones en edad escolar son de, como m铆nimo, una hora al d铆a de actividad f铆sica moderada-intensa. Tambi茅n es importante desplazarse al colegio o de compras andando, as铆 como limitar el tiempo que se permanece delante de pantallas.
  • 馃ぇ Como las clases son recintos 贸ptimos para la propagaci贸n de microorganismos infecciosos, es buen momento para revisar el calendario vacunal del peque帽o y actualizarlo.
  • 馃ぇ Tambi茅n son medidas que ayudan a poner freno al contagio la ventilaci贸n del aula y la limpieza de los materiales comunes.
  • 馃ぇ Por 煤ltimo, favorecer un descanso nocturno adecuado, que en edad escolar se recomienda que sea de 9 a 11 horas. Dormir bien ayuda al aprendizaje y al crecimiento saludable del ni帽o.
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Imagen: MART PRODUCTION

Adultos: medidas para mantener a raya los resfriados

En oto帽o, igual que sucede en los menores, para los adultos tambi茅n llega la 茅poca donde m谩s probabilidades hay de coger un resfriado con sus molestos s铆ntomas: dolor de cuello, malestar general, obstrucci贸n nasal, lagrimeo, tos, estornudos, aumento de la mucosidad e, incluso, fiebre.

Tambi茅n, en este caso, la medida universal es la higiene de manos con agua y jab贸n. De hecho, tal y como afirman desde los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades de los EE.UU., lavarse las manos de forma regular, sobre todo antes y despu茅s de ciertas actividades, es una de las mejores maneras de evitar enfermarse, eliminar los pat贸genos y frenar la transmisi贸n a otras personas. No hay que olvidar que teclados, tel茅fonos, pomos de puertas -como los de los aseos- o barandas en espacios p煤blicos, entre otros objetos de uso habitual, entran en contacto continuo con las manos de multitud de personas de las cuales se desconocen sus h谩bitos de higiene. Desde los CDC estadounidenses insisten tambi茅n en evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar y, por supuesto, mantenerse en lo posible lejos de las personas enfermas para evitar la propagaci贸n de los virus.

Un aspecto que hay que tener en cuenta es el uso -desaconsejado- de complementos y suplementos de vitaminas como medida para prevenir los resfriados. De hecho, estudios cient铆ficos han puesto en evidencia que no son efectivos y que, incluso, pueden suponer un peligro para la salud.

Otros factores que incrementan la dispersi贸n de algunos agentes infecciosos como los virus son los cambios de temperatura t铆picos de los d铆as de oto帽o: de m谩s calor durante el d铆a y m谩s fr铆o por la noche. La creencia popular que afirma que coger fr铆o causa resfriados no es cierta: salir con el pelo mojado a la calle o ingerir bebidas fr铆as provoca que uno sienta fr铆o, pero solo sufrir谩 un resfriado, si se infecta con el microorganismo causante.