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¿Qué es un 'Hacker'?

A pesar de la creencia extendida, la mayoría de los auténticos 'hackers' ayudan a mejorar la seguridad en Internet

  • Autor: Por ALBERTO SILVA PARA CONSUMER.ES
  • Última actualización: 14 de julio de 2004

Da la impresión de que todos los males de Internet (virus, ataques a ordenadores, robos de tarjetas de crédito, etc.) son obra de los 'hackers'. Su nombre aparece relacionado con la mayoría de las acciones fraudulentas de la Red, aunque la realidad es muy distinta: su actividad no tiene por qué ser malintencionada ni pretender producir daños. Un 'hacker' es una persona que sólo desea conocer el funcionamiento interno de los sistemas informáticos, ayudando a mejorarlos en el caso de que detecte fallos en su seguridad. Sin embargo, un 'hacker' deja de serlo cuando provoca daños y su acción es malintencionada: en ese momento pasa a ser un 'cracker'.

Un término mal utilizado

El uso común del término 'hacker' en la actualidad poco tiene que ver con el original, lo que ha llevado a que se le relacione con la mayoría de actividades fraudulentas que ocurren en Internet. Se ha propagado la idea de que los ataques a sitios-web de importantes corporaciones y empresas (Yahoo!, Microsoft, SCO, etc.)'' o los virus que se propagan por Internet, entre otras actividades, son obra de los 'hackers'. De esta manera, se ha identificado, incorrectamente, al 'hacker' con el 'cracker' (persona que se dedica a "romper").

Aparte de los medios de comunicación, el cine también ha ayudado a identificar a los 'hackers' con acciones fuera de la ley. Si bien muchas de las películas de Hollywood muestran a los 'hackers' como personas oscuras que se introducen en los ordenadores ajenos para robar datos o provocar daños, la realidad es completamente distinta. La gran mayoría de los 'hackers' actúan impulsados por el ansia de conocimiento y el reto de descifrar el funcionamiento interno de los ordenadores y servidores de Internet.

Para un 'hacker', el objetivo es saltar los sistemas de seguridad de los servidores de Internet para llegar hasta su interior, pero, una vez dentro, no causar ningún daño. Como mucho, un 'hacker' auténtico simplemente deja una señal o "bandera" en el servidor (al estilo de "yo estuve aquí"), que sirva como prueba de que ha conseguido acceder a él. Mediante estas señales el 'hacker' consigue dos objetivos: por un lado, demuestra ante el resto de su comunidad que ha sido capaz de acceder al servidor y, por otro, permite que los administradores del sistema vulnerado detecten el acceso al servidor, ayudándoles así a mejorar la seguridad. Es más, la mayoría de los 'hackers', tras acceder a un sistema, informan a sus propietarios de los agujeros de seguridad que tiene su servidor, para que nadie malintencionado (como un 'cracker') pueda aprovecharse a posteriori de esa vulnerabilidad.

En definitiva, la labor del 'hacker' es una lucha contra uno mismo, un "llegar más allá", poniendo a prueba sus conocimientos, destreza e inteligencia. Los propios 'hackers' se autodefinen como "unas personas interesada en explorar los detalles de los sistemas informáticos y obtener el máximo de sus capacidades, al contrario que la mayoría de los usuarios de estos sistemas, que prefieren conocer sólo lo mínimo necesario para poder trabajar con ellos" (Jargon File 4.4.7).

En los primeros pasos de la informática moderna, entre los años 50 y 70, los ordenadores eran enormes artilugios que ocupaban varios metros cuadrados: eran tan grandes que incluso una persona podía pasearse entre sus circuitos y piezas. Pero, de la misma forma que una persona podía acceder a su interior, también lo hacían multitud de insectos, los cuáles provocaban la mayoría de los fallos en los ordenadores (de ahí el nombre de "bug" -insecto, en inglés- con el que se conoce a los fallos informáticos). Los encargados de velar por el buen funcionamiento de los sistemas eran los hackers, personas que se conocían todos los recovecos de estos ordenadores. Ellos conseguían que todo volviese a funcionar correctamente, dando un golpe seco en partes concretas de los circuitos, como si de un "hachazo" o "corte" se tratara. Aunque pueda resultar un tanto sorprendente, la mayoría de los problemas de los rudimentarios ordenadores se solucionaban a base de "golpes".

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